GEO-SAFE Secondment in Australia

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The 12nd of September the Pau Costa Foundation started a secondment of the GEO-SAFE H2020 Project in the RMIT-Melbourne (School of Science Cluster, Department of Mathematical Science) for 5 months. The main objective of this stay is to collaborate in the development of models on stochastic cartography to improve end-users response (WP1). PCF will also explore opportunities to network with the Australian partners in different projects.

These are the meeting and the events carried out in the frame of GEO-SAFE project during the secondment:

Fire management analysis and exchange of experiences and lessons learnt

  • Forest Fire Management Group (FFMG), 19th September, Melbourne (link)
  • Meeting with Burnology developers, 28th September, Melbourne
  • Attendance to the Research Advisory Forum 2017 – 25th October, Melbourne (link)
  • Meeting with Jason Sharples and Sébastian Lahaye, 25th October, Melbourne (link)

Awareness communication and education

  • Exchange of knowledge on Community Engagement in Wildfires in Chile, Australia and Europe, 18th September, Geelong (link)
  • Knowledge exchange with Irene Strodthoff, PhD on Emergency Journalism in Chile seconded in RMIT, 2nd October

End-users involvement in research projects

  • Visit to Komorama Park and Marysville with Euan Ferguson (IAWF Board Member and former CFA Chief Officer) to analyse the Black Saturday episode, 30th September

Promotion of exchanges between Australia and Europe

  • Meeting with Euan Ferguson (IAWF Board Member and former CFA Chief Officer), John Handmer (RMIT Melbourne) and John Hearne (link)

Research Exchanges on Fire Modelilng

  • Meeting with John Hearne (RMIT) and Andrea Duane (CTFC)
  • Meeting with Pep Canadell, the Executive Director of the Global Carbon Project and CSIRO Research Scientist, Canberra, 24th October

3a Jornada del Curso – Quemas Prescritas para Planificadores

Autora: Isa Riera, Geógrafa y Miembro de la Pau Costa Foundation.

En la tercera sesión del curso Planes de quema y quemas prescritas en la planificación de la gestión forestal se visitaron distintas parcelas donde los últimos años se ha estado ejecutando quemas en el Parque Natural del Montseny. El objetivo era incidir en los cambios que pueden tener en las propiedades del suelo y en evaluar los efectos sobre la fauna.

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Los conductores de la jornada fueron: Xavi Úbeda, Doctor en Geografía e Historia y profesor titular de la Universidad de Barcelona, quien ha centrado su carrera profesional en el estudio de los efectos del fuego sobre las propiedades edáficas, y Anna Sanitjas, Ingeniera de Montes de la Diputació de Girona en el Parc Natural del Montseny, que explicó el programa de quemas que están llevando a cabo.

La finca visitada, de titularidad pública y gestionada por la Diputació, tiene una superficie de 361 hectáreas y se encuentra incluida en una de las zonas de Reserva Natural de mayor protección delimitadas en el Plan Especial de Protección del Medio Natural y del Paisaje del Parc.

Se puede distinguir dos tipologías de parcelas, las de solana con pendientes cubiertas por landas mixtas de Sarothamnus scoparius, Genista balansae ssp. Europaea, Juniperus communis ssp. alpina y Filicopsida (hiniesta de escobas, piorno serrano, enebro rastrero y helechos) y las situadas en las partes culminantes, con un relieve suave y ocupadas por prados secos que están evolucionando hacia landas de Juniperus.

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Se había detectado que algunas especies presentes propias de los pastos subalpinos se encontraban amenazadas debido a la reducción de la ganadería tradicional y extensiva. Consecuentemente en 2012 se iniciaron distintas actuaciones, entre ellas las quemas prescritas, para favorecer la actividad pastoral y así recuperar la extensión y calidad de estos hábitats culminantes donde se refugia un patrimonio biológico singular. Así, con la ejecución de dichas quemas se obtendría una triple ventaja, recuperación de zonas para el pastoreo, mejora del hábitat de especies amenazadas y recuperación de espacios abiertos, lo que ofrecerían oportunidades a los servicios de extinción en caso de incendio.

En relación a uno de los aspectos que habitualmente generan más controversia son los efectos de las quemas sobre la fauna, cabe destacar que el programa que se está llevando a cabo se guía por el principio de la cautela. En aquellas actuaciones en las que se duda de los posibles efectos negativos, se opta por la no intervención. Entre los resultados del estudio de seguimiento se puede destacar el aumento de algunas especies de mariposas y la no variabilidad en la población de perdiz roja (Alectoris rufa).

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Se explicaron dos metodologías de tratamiento de la vegetación para la recuperación de pastos; por una parte los desbroces de vegetación arbustiva y de helechos y, por la otra, la ejecución de quemas prescritas de forma puntual (pie a pie) y continua, en función de su ubicación, de los objetivos planteados y de la presencia de hábitats de determinadas especies de fauna.

Se especificó las tareas de preparación de la parcela y también algunas especificidades que condicionaron sus límites. Se dejó 3 metros sin quemar a ambos lados de los senderos para evitar posibles molestias a excursionistas y 25 en los cursos fluviales por criterios de conservación de flora y fauna y para evitar los posibles efectos negativos que podría generar el transporte de cenizas.

Cuanto a los efectos edáficos se destacó que la periodicidad y las temperaturas alcanzadas en las quemas no afectan negativamente a las propiedades del suelo y que la repelencia al agua solamente aumenta los primeros días posteriores a la quema. Por otra parte, se recalcó que en la planificación de quemas es importante evaluar el posible transporte de cenizas ya que podría tener múltiples efectos negativos.

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Finalmente, subrayar que la implicación y participación activa de la Diputació está siendo un aporte imprescindible para potenciar la recuperación de la actividad ganadera y para mejorar las complejas circunstancias en las que los pastores de la zona desarrollan su actividad actualmente. Entre los asistentes se planteó la necesidad de valorar su actividad más allá de la actividad económica que generan sino también tener presentes sus funciones ambientales y sociales. En este aspecto se cree necesario plantear la conveniencia de dar soporte a las actividades del sector entendiéndolas como gestoras del paisaje, y valorizar el trabajo que desarrollan más allá de la actividad privada.

2a Jornada del Curso – Quemas Prescritas para Planificadores

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Autora: Isa Riera, Geógrafa y Miembro de la Pau Costa Foundation.

La segunda sesión del curso “Planes de quema y quemas prescritas en la planificación de la gestión forestal” fue dirigida por Joan Vilà y Pasqual Bosch, ambos pertenecientes a la unidad de GRAF Girona, juntamente con Edgar Nebot, subinspector y miembro del GRAF, de los Bombers de la Generalitat de Catalunya, y consistió en la visita y análisis de la ejecución de una quema prescrita.

El objetivo principal de la jornada fue conocer in situ el procedimiento a seguir para la ejecución de una quema, las funciones del personal que interviene y las herramientas empleadas, a fin de poder evaluar los condicionantes, posibilidades y oportunidades que éstas ofrecen y de conocer los factores a valorar para la planificación de una quema prescrita.

La parcela que se visitó está situada en el Massís de l’Ardenya, en la sierra litoral catalana, provincia de Girona. Se trata de una finca dominada por Pinus pinaster adulto resultante de la repoblación realizada después de la afectación de un GIF el año 1967; anteriormente estaba ocupada por encinares y alcornocales. El sotobosque cuenta con presencia de especies como Quercus ilex, Quercus suber, Arbutus unedo y distintas especies de Erica.

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Orográficamente se encuentra en la parte culminante de una cresta y se puede dividir en dos ámbitos, uno con orientación Sur y el otro con orientación Noroeste, la primera con una densidad menor del combustible de superficie e inexistente combustible de escala y la segunda con una cobertura total del de superficie y puntual de escala. La ladera umbría da paso a un collado que, con un adecuado tratamiento del combustible presente, permitiría reducir el potencial del tipo de incendio que tiene una mayor probabilidad de ocurrencia en la zona.

La finca está dividida en distintas parcelas en las que se ha ido ejecutando quemas en los últimos años, esto permitió observar el resultado obtenido de dichas quemas en función de su ubicación, del combustible previo y de la intensidad en la que se ejecutaron.

Los objetivos de la quema visitada eran múltiples: fines silvícolas en sentido estricto, prevención de incendios y la formación de los equipos de extinción. Concretamente los efectos eran los siguientes: rejuvenecer el banco de semillas, reducir el combustible de superficie para facilitar el posterior tratamiento de clareo, reducir el combustible de escala y, por lo tanto, la capacidad de propagación por copas y la generación de focos secundarios y, finalmente, practicar maniobras y la coordinación entre distintas unidades del dispositivo de extinción.

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Se asistió al briefing previo a la quema donde el jefe de quema concretó los siguientes aspectos: definición de objetivos, caracterización de la parcela de quema y de las adyacentes (topografía, combustibles, líneas de defensa), meteorología (días previos, actual y previsión), definición de la ventana de prescripción (rangos meteorológicos, de humedad del combustible y de comportamiento del fuego que se debería respetar para alcanzar los objetivos definidos), patrones de ignición a emplear, organización del dispositivo (jefe de quema, jefe de ignición, antorcheros, observador, etc.), comunicaciones, seguridad, etc.

La finalidad primordial era comprender y comprobar la elevada capacidad de alcanzar unos objetivos predefinidos con un adecuado manejo del fuego. A su vez, se recalcó la importancia de definir cuidadosamente la ventana de prescripción en función del fin para el cual se requiera ejecutar la quema.

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Algunas de las especificidades que se pudo comprobar durante la quema fueron:

  • Preparación de la parcela. Se observó distintas tipologías de líneas de control en función de la orografía, el combustible y los medios presentes. Línea de defensa ejecutada previamente con herramientas manuales, tratamiento mecanizado previo, instalación de línea de agua.
  • Evaluación constante de la evolución de la quema para respetar la intensidad y longitudes de llama predefinidas. Valoración y observación del comportamiento del fuego en función de los patrones de ignición empleados.
  • Por lo que respecta a la práctica de formación del dispositivo, emplearon dos tipos de maniobras combinadas: fuego técnico con apoyo de herramientas manuales  y fuego técnico con apoyo de instalación de agua. Permitió identificar dos tipologías de líneas de control, esencial para elaborar la planificación de una quema.
  • Distintos efectos del fuego en la capa de acículas en función de la humedad que presentaba en el momento de la quema. En función de los objetivos marcados se puede definir una ventana de prescripción que propicie la quema total o parcial del mantillo.
  • Tratamientos puntuales en pies que se deba proteger, sea por su valor ecológico o por aprovechamiento. Posibilidad del tratamiento previo mecanizado a su alrededor o, en la quema, aplicando un punto de ignición próximo al pie para evitar una elevada longitud de llama.

La jornada permitió observar las posibilidades que ofrece el fuego técnico y las oportunidades que puede generar su uso, ecológicas, formativas, de prevención de incendios y, en particular, para la gestión forestal.

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Se debatió acerca de las posibilidades de extender su uso y de las limitaciones actuales que se presentan, en gran parte debido a la falta de regulación para que el sector privado tenga competencias en la materia, ya que los dispositivos actuales no pueden dar respuesta a esta necesidad. Sería conveniente que el sector privado pudiera ejecutar y/o gestionar aquellas quemas de menor complejidad con la pertinente supervisión de los profesionales a fin de que los dispositivos de prevención y extinción de incendios pudieran centrarse en ejecutar aquellas que resulten más complejas y las que, aun siendo más simples, se emplearan para la formación y práctica del personal.

1a Jornada del Curso – Quemas Prescritas para Planificadores

Autora: Isa Riera, Geógrafa y Miembro de la Pau Costa Foundation.

El pasado miércoles 22 de febrero empezó la Segunda Edición del Curso “Planes de quema y quemas prescritas en la planificación de la gestión forestal”, organizado por la Escuela Agraria Forestal de Santa Coloma de Farners (Girona) en colaboración con la Pau Costa Foundation y Bombers de la Generalitat de Catalunya. El curso se estructura en cuatro sesiones organizadas con el objetivo de proporcionar una visión amplia del uso de las quemas prescritas para planificadores y profesionales del sector forestal.

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La primera jornada estuvo orientada a analizar el estado de la cuestión. Jordi Pagès (técnico especialista en incendios forestales) expuso cuál es el alcance del uso del fuego prescrito actualmente y cómo éste aún es muy incipiente a pesar del vasto conocimiento generado en la materia. Recalcó la necesidad de extender su implantación debido a la vulnerabilidad que presentan los espacios forestales, dominados por una elevada carga de combustible, una homogeneización del paisaje y una creciente afectación de los efectos del cambio climático. Para dar respuesta a esta situación es necesaria una implicación activa de todos los actores que intervienen en la gestión forestal y una adecuación de la normativa que regule convenientemente su uso.

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A lo largo de la segunda ponencia, Aniol Ferragut (técnico especialista en incendios forestales) explicó el papel de las quemas prescritas en países como Canadá, EE. UU. y Australia, entre otros, con el fin de conocer los aspectos más relevantes de los modelos ahí implantados. Se puede destacar los siguientes: importante concienciación del uso del fuego por parte de la ciudadanía y de las asociaciones de propietarios forestales, elaboración de planes de quemas a nivel regional a largo plazo, presencia de un sistema de competencias profesionales regulado, cooperación y participación entre la Administración y el sector privado que dispone de una normativa que regula sus competencias en el uso del fuego, etc.

Consecuentemente, se pudo identificar algunas de las carencias que se presentan en nuestro territorio, tanto a nivel social como técnico, que pueden estar dificultando su implantación y que, por lo tanto, es necesario abordar. En una segunda fase, Aniol detalló las características técnicas que se debe considerar en la elaboración de un plan de quema, los aspectos previos a valorar, la definición de objetivos, la identificación del combustible presente y de la estructura objetivo, las funciones del personal que la ejecuta, etc.

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La jornada siguió en Els Estanys de Sils, una zona de humedales donde en los últimos años el Departament de Agricultura, Ramaderia, Pesca i Alimentació de la Generalistat de Catalunya (DARP) ha estado llevando a cabo un programa de quemas para la mejora del hábitat. Jose Ángel Terés, (Servei de Prevenció d’Incendis Forestals) explicó el proyecto, la importancia de su implantación y de los condicionantes a los que se encuentran por las particularidades del lugar.

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Recalcó la relevancia de valorar los múltiples efectos ecológicos favorables que se puede obtener de las quemas y que su uso no se limita a la reducción del combustible para crear estructuras más resilientes frente a los incendios forestales. Subrayó que es primordial una mayor voluntad social y de los profesionales del sector para equipararlas a otros tratamientos silvícolas, asimismo, también se planteó la necesaria adaptación de la normativa para poder llevarlo a cabo.

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La jornada se desarrolló en un ambiente participativo en la que los asistentes pudieron mostrar su interés e inquietudes y en la que se constató la necesidad de implementar medidas significativas para hacer frente al deterioro de las masas forestales tanto a nivel de rodal como de paisaje.

 

JC: Fire ecology of Rocallaura Fires (Lleida, Spain), June-July 2016

Versión en castellano

Author: Núria Prat, PhD on Environmental Science at University College Dublin. International Projects Manager at Pau Costa Foundation.

The ‘Rocallaura 1’ wildfire took place on June 23rd close to the Rocallaura village (Spain) propagating through a pine forest (Pinus halepensis). Almost one month later, there was a second wildfire, ‘Rocallaura 2’, on July 19th. This second fire was ignited within the perimeter of the Rocallaura 1 fire. This time the fire spread through the pine forest but also through crop fields, olive plantations and finally getting close to the urban areas of Nalec and Rocafort de Vallbona. A total of 817 ha were consumed by those fires.

Both fires took place in mountain Mediterranean forests, in areas were no forestry-management actions were carried out for decades. From the tree scars we can tell that the area did not have a fire since the Spanish Civil War in the 40s. In the last years, winter and summer droughts have affected the area, and in general all the south-west region of Catalonia. As a consequence, before the fire, the fuels were highly available, enabling the spread of the fire during the events.

Walking on the affected area a month and a half after the second wildfire event, we could observe some short-term effects on the ecosystem. We then decided to write this post to share and discuss these effects with all of you. It is important to highlight that the following lines are only observations, which have not been scientifically tested in the area:

  • The fire spread at a variable intensity, causing a diversity of effects on the ecosystem and creating mosaic. We observed that the changes on the fire intensity are imprinted in the landscape. The diversity of fire intensities created a mosaic of burnt patches within the dense and homogeneous forest mass existing before the fires. The subsequent mosaic combines green, burnt areas and crops. The burnt areas are now new spaces for plants colonising from the contiguous unburnt forest. Overall, causing the regeneration of the forest and enhancing species biodiversity.
  • A few fire-adapted strategies from Pinus halepensis were visible in the areas burnt with high and low severity. The area affected by the leading front of the fire was consumed with the highest intensity. In this area trees were completely burnt leaving behind only dead tree trunks, ashes on the soil and open spaces where sunlight could reach the ground. We also observe that this area is now a “nursery” of pine seeds. During the fire, the cones were heated causing the release and spread of the seeds. Since then, the seeds are on the ground mixed with the soil and ashes and ready to germinate.
Forest area burnt with a high intensity. Photo: PCF
Forest area burnt with a high intensity. Photo: PCF

On the right and left flanks, the fire intensity was low. As a result, only a portion of the trees were burnt. In those areas, the fire propagated mainly consuming the understory vegetation. As a consequence, many tree crowns remained, impeding the penetration of the sunlight to the ground’s surface, which in this case is a mixture of soil, ashes and pine needles.

Forest area burnt with a low intensity. Photos: PCF
Forest area burnt with a low intensity. Photos: PCF
  • A layer of ash and char was accumulated on the top soil and it is now protected from erosion under a layer of pine needles. The ash and char bring minerals and nutrients to the soil fostering the accumulation of organic matter. These conditions are observed mainly under the trees burnt with low severity. The fire consumed most of the understory fuel.
Understory of an area burnt with low intensity. The ground is covered by a layer of pine needles. Photo: PCF
Understory of an area burnt with low intensity. The ground is covered by a layer of pine needles. Photo: PCF

Afterwards, the remaining char and ashes were accumulated on top of the soil providing minerals and nutrients for plants. The pine needles felt on the ground afterwards, protect the soil, char and ash particles from erosion processes. If no post-fire management measures are taken to remove the burnt logs, most of the partially consumed material will degrade forming soil organic matter.

Close-up of the ground a month and a half after the second fire. The ashes and carbon remain underneath the pine needles. Photo: PCF
Close-up of the ground a month and a half after the second fire. The ashes and carbon remain underneath the pine needles. Photo: PCF

 

  • The post-fire accumulation of carbon on the soil can potentially contribute to mitigate the effects of climate change. During the fuel combustion, part of the carbon is released to the atmosphere as greenhouse gasses, mainly as CO2 and CO. However, another part is transformed to organic and mineral carbon (char and ashes). Both compounds remain in the ecosystem and contribute to the carbon-sink function of the forest. What is more, some recalcitrant carbon compounds are formed during the combustion of wood and are considered very resistant to degradation (e.g. black carbon), that can remain in the system much longer than green vegetation itself.
  • Despite the lack of rain since the fire, some species start sprouting after a few weeks. Species such as holm oak (Quercus ilex) sprout a month and a half after the fire. This example shows the adaptation of Mediterranean species to forest fires. It should then be considered whether reforestation is necessary after a wildfire, as human intervention will potentially have a higher impact than the ecological fire adaptation developed by Mediterranean plants over millennia.
Example of a holm oak naturally sprouting in the area burnt with a high intensity of Rocallaura 1. Photo: PCF
Example of a holm oak naturally sprouting in the area burnt with a high intensity of Rocallaura 1. Photo: PCF
  • Some bird species take advantage of the fire effects on vegetation and landscape caused by the fire. Birds such as the great spotted woodpecker (Dendrocopos major) or the great tit (Cyanistes caeruleus) usually remain in the burnt areas if the burnt tree trunks are not removed. Since the presence of fungi and insects is usually higher in dead trees, these are areas of food source for insectivorous birds. We observed trunks without bark indicating bird activity in areas were fire intensity was high.

Birds can take advantage of the new mosaic: they can keep living in the green areas and explore the burnt ones. Consequently, protecting green trees from fungi and insect plagues.

The nests of some singular birds, such as the Northern goshawk (Accipiter gentilis) could had been affected by the fires. Nevertheless, since Northern goshawk hunts in open areas, the fire perturbation could cause an increase of the number of this bird in a mid and long term scale.

The open areas can also restore habitat for species such as the Ortan bunting (Emberiza hortulana), black wheatear (Oenanthe leucura) or the Bonelli’s eagle (Aquila fasciata), especially in areas were the dense forest replaced open spaces in the last decades. Finally, it should be mentioned that several studies indicate that the management of the burnt fuel (e.g. removal of dead tree trunks), could have a higher impact to bird populations than the fire perturbation itself.

Pine trees in the area burnt with a high intensity. The bark of some of the trees have been removed by birds looking for food sources. Photo: PCF
Pine trees in the area burnt with a high intensity. The bark of some of the trees have been removed by birds looking for food sources. Photo: PCF

During the next weeks we will publish a second post talking about the Rocallaura fires and the re-ignition of the fire that took place 26 days after the suppression of the first fire. We will discuss what occurred with the smouldering fire during that month.

We would like to thank Francesc Moncasí for his contribution on the section of fire effects on birds!

JC: La ecología del fuego en los incendios de Rocallaura (Lleida) Junio-Julio de 2016

English version

Autora: Núria Prat, Doctora en Ciencias Ambientales por la University College Dublin. Gestora de proyectos internacionales de la Pau Costa Foundation.

El incendio de Rocallaura 1 tuvo lugar el 23 de junio y se propagó principalmente por bosque de pino blanco (Pinus halepensis). Aproximadamente un mes después, el 19 de julio, hubo un segundo incendio, Rocallaura 2 que se inició dentro del perímetro afectado por Rocallaura 1. Este segundo incendio también propagó por bosque de pino blanco, saltando a través de campos agrícolas, cultivos de frutales y acercándose a las poblaciones de Nalec y Rocafort de Vallbona. En total, el área afectada por los dos incendios fue de unas 817 ha.

Estos incendios propagaron por bosque mediterráneo de montaña, poco gestionado en muchas zonas. Por las cicatrices de los pinos más grandes, se deduce que la zona no sufría incendios des de los años 40, durante la Guerra Civil. En los últimos años, tanto la zona del incendio como toda la región del sud-oeste de Cataluña, en general, ha acumulado sequía invernal y estival aumentando la disponibilidad del combustible y facilitando la propagación del fuego durante ambos incendios de este verano.

Repasando el perímetro un mes y medio después del segundo incendio, pudimos observar algunos indicios de efectos a corto plazo del fuego en el ecosistema y decidimos escribir este post para compartirlo y debatirlo con vosotros. Queremos remarcar que los siguientes puntos sólo son observaciones y que no han sido sujeto de un estudio en profundidad:

  • El fuego propagó a intensidad variable, causando una diversidad de efectos en el ecosistema, generando mosaico. Observamos que la intensidad del fuego queda imprimida en el paisaje. La diversidad de intensidades del fuego crea un mosaico de zonas quemadas que permiten romper la masa de vegetación densa y homogénea de algunas zonas que existía previa al incendio. Así, el nuevo mosaico de zonas verdes intercaladas con zonas quemadas y cultivos crea nuevos espacios para la colonización de las especies de zonas verdes contiguas, facilitando la regeneración del bosque y fomentando la biodiversidad de especies.
  • Identificamos algunas estrategias ecológicas del pino blanco para reproducirse en zonas quemadas con distinta intensidad. El frente del incendio propagó con más intensidad y calcinó la vegetación durante su paso. En esa zona quedan solamente los trocos quemados, cenizas en el suelo y nuevos espacios abiertos con mucha luz directa. Observamos también los efectos de la estrategia del pino blanco en las zonas quemadas con alta intensidad: con el calor del fuego, las piñas se abrieron y se esparcieron las semillas, que posteriormente se mezclaron con el suelo y las cenizas del propio incendio esperando su oportunidad para germinar.
Zona quemada con alta intensidad. Photo: PCF.
Zona quemada con alta intensidad. Photo: PCF.

En los flancos izquierdo y derecho del incendio la intensidad del fuego fue menor y solo se quemó parte de la masa arbórea. Allí el incendio propagó principalmente consumiendo la biomasa del sotobosque. Observamos que en esas zonas hay más densidad foliar impidiendo que la luz llegue directamente al suelo, en esos momentos recubierto de cenizas y de acículas de pino.

Zona quemada con baja intensidad. Foto: PCF.
Zona quemada con baja intensidad. Foto: PCF.
  • Acumulación de cenizas y carbón en el suelo con posterior cobertura de acículas de pino: protege el suelo de erosión, aporta minerales y nutrientes e impulsa la acumulación de materia orgánica. Estas condiciones las observamos en zonas donde la intensidad del fuego fue media-baja. El fuego consumió la vegetación densa del sotobosque generando una poda natural.
Sotobosque en zona quemada con media-baja intensidad. El suelo está recubierto de acículas de pino. Foto: PCF
Sotobosque en zona quemada con media-baja intensidad. El suelo está recubierto de acículas de pino. Foto: PCF

Posteriormente al incendio, en el suelo se acumulan cenizas y carbón resultado de la combustión de la vegetación que aportaran minerales y nutrientes para nuevas plantas. El suelo quedo cubierto de acículas, protegiendo así la movilidad de cenizas y carbón, pero también reduciendo la erosión potencial post incendio. Si las personas no retiramos los nuevos componentes del suelo, incluidos troncos y vegetación parcialmente quemada, estos van a contribuir a la acumulación de materia orgánica.

Zoom de la cobertura del suelo un mes y medio después del segundo incendio, se observan las cenizas y carbón bajo las acículas de pino. Fotos: PCF
Zoom de la cobertura del suelo un mes y medio después del segundo incendio, se observan las cenizas y carbón bajo las acículas de pino. Fotos: PCF
  • La acumulación de carbono en el suelo post incendio tiene el potencial de contribuir a mitigar los efectos del cambio climático. Durante la combustión de la vegetación, una parte del carbono se emitió en forma de gases de efecto invernadero, principalmente CO2 y CO, pero otra parte se transformó en carbón orgánico y carbón mineral (cenizas). Ambas formas, siguen en el ecosistema y contribuyen a que el bosque siga siendo un sumidero de carbono. Incluso, formando algunos compuestos que son resistentes a la degradación, como el black carbon, y que perduraran en el sistema durante más tiempo que la vegetación per se.
  • Algunas especies empiezan a rebrotar a corto plazo, a pesar de la escasez de lluvia precipitada desde el incendio. Observamos que algunas especies, como la encina (Quercus ilex), rebrotan un mes y medio después del incendio. Este ejemplo demuestra la adaptación de las especies mediterráneas a los incendios forestales desarrollada durante milenios. Esto nos sirve para recordar que no es necesario reforestar un bosque cuando se quema, porqué el impacto de la intervención humana potencialmente, será mayor que las estrategias desarrolladas por las especies que llevan conviviendo con el fuego durante milenos.
Ejemplo de encina rebrotando de forma natural en una zona quemada con alta intensidad en la zona de Rocallaura 1. Fotos: PCF.
Ejemplo de encina rebrotando de forma natural en una zona quemada con alta intensidad en la zona de Rocallaura 1. Fotos: PCF.
  • Presencia de algunas especies aves que se benefician de los efectos en la vegetación y el paisaje creados por el incendio. Puede constatarse la presencia en la zona de algunos pícidos y páridos (p. ej: pico picapinos, carbonero común), entre otras. Estas aves suelen permanecer en el bosque quemado si no se retiran los árboles afectados por el fuego, pues en zonas post-incendio se incrementa la presencia de hongos e insectos, que atraen a aves insectívoras, especialmente en zonas afectadas en media o alta intensidad por esta perturbación. En los troncos quemados se pueden apreciar marcas de la actividad de estas aves, buscando insectos bajo su corteza.

El nuevo mosaico puede favorecer la permanencia de aves anteriormente presentes, pues permite que no abandonen la zona y puedan continuar explotando el nuevo hábitat perturbado, protegiendo a los árboles verdes de plagas de hongos e insectos. Las aves de zonas abiertas posiblemente se verán favorecidas, pudiendo alimentarse también en las zonas quemadas con más intensidad. Algunas aves de importancia singular presentes en la zona, como el azor, pudieron verse afectados por el incendio, en caso de afectar algún nido. Sin embargo, el resultado de la perturbación sobre el paisaje puede favorecer su presencia a medio plazo, pues esta ave selecciona espacios abiertos donde cazar.

Los espacios abiertos también pueden generar hábitats aptos para que especies como el hortelano, collalba negra o águila perdicera, colonicen estos espacios, en ocasiones recuperando antiguos territorios, de los que habían sido expulsados por el incremento del bosque durante los últimos decenios. Finalmente, cabe destacar que, según diversos estudios, la gestión post-incendio de la masa forestal quemada (p. ej: la retirada de árboles muertos), podría suponer un impacto mucho mayor para la avifauna que el fuego en sí mismo.

Pinos quemados con alta intensidad, colonizados por hongos e insectos que a su vez están siendo fuente de alimento para las aves. Fotos: PCF.
Pinos quemados con alta intensidad, colonizados por hongos e insectos que a su vez están siendo fuente de alimento para las aves. Fotos: PCF.

Para las próximas semanas estamos preparando un segundo post sobre los incendios de Rocallaura que tratará la reproducción que tuvo lugar al cabo de 26 días y os explicaremos que pasó con el fuego latente durante ese mes.

¡Queremos agradecer especialmente a Francesc Moncasí por su contribución en el apartado de los efectos del fuego en la avifauna!

Distinción en Incendios Forestales

 

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Today our tasks on wildfire training & internationalisation have been acknowledged by the ISPC (Institute of Public Security of Catalonia). This award is the result of the efforts done by all our members of the wildfire community that contribute to our project. Thanks to all!

Anualmente, el Institut de Seguretat Pública de Catalunya (ISPC) otorga una distinciones con la finalidad de reconocer merecimientos, circunstancias singulares o servicios prestados a aquellas personas que, de manera individual o colectiva, han colaborado con esta entidad en formación, estudio o investigación científica en el ámbito de la seguridad o se han distinguido de forma destacada en estos ámbitos.

Este año, el ISPC ha otorgado esta distinción a la Pau Costa Foundation, entre otros, por el trabajo continuo de colaboración con el ISPC y la Escuela de Bombers i Protecció Civil, realizado con la voluntad de impulsar la investigación, la creación y la difusión del conocimiento relacionado con la gestión de los incendios forestales y su evolución, a partir de capitalizar la experiencia acumulada por los propios servicios operativos de extinción.  Por su apuesta en poner al ISPC y a la Escuela de Bombers i Protecció Civil en contacto con otras escuelas, entidades y servicios de bomberos de Europa para fomentar el intercambio de conocimientos y experiencias, y por promover la mejora en el ámbito de la extinción de los incendios forestales. En resumen, por su compromiso en participar en los programas formativos de los Bomberos de la Generalitat de Catalunya que tienen una repercusión directa en la seguridad de su trabajo y en la mejora del nivel de eficacia en sus actuaciones. 

¡Gracias y Enhorabuena a tod@s los que formáis parte de esta Fundación!

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Curso dirigido a mandos del Cabildo de Gran Canaria

Igual que años anteriores, el Cabildo de Gran Canaria solicitó a la PCF un curso sobre el Sistema de Manejo de Emergencias, con el fin de que todo su personal pase por dicho curso. Esta es la tercera edición que realizamos de este curso para personal del Cabildo.

Título: Curso de Sistema de Manejo de Emergencias

Fecha: 14-16 de diciembre

Entidad: Cabildo de Gran Canaria

Dirigido a: mandos básicos y mandos intermedios del Cabildo

Duración: 21 h

Alumnos: 36

Instructores: PCF

Lugar de celebración: CECOPIN del Cabildo de Gran Canaria

Organizaciones involucradas: PCF – Cabildo de Gran Canaria

[ENG] TREX South Dakota / Intern. Spain’s Crew

Author: José Luis Duce, trainer and tutor during Spanish Crew 
TREXs in Florida and South Dakota - Spring 2015.

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The Fire Learning Network, through The Nature Conservancy and The U.S. Fish and Wildlife Service, with the coordination of the Pau Costa Foundation, made this experience possible for a group of fire-fighters, fire practitioners and fire students from Spain, who were lucky to travel for a month around some states from the Central and West United States, meeting great professionals, discovering wonderful places and learning, sharing and exchanging knowledge and experiences with the main goal of improving our ecosystems with the use of fire as the main and most important natural tool.

The mixing of experience, science and knowledge among the 8 members of the group, was determinant to achieve the objectives set from the beginning. The module was leaded by Juan Rodríguez (US FWS at Santa Ana NWR, South Texas) – whose help was ‘key’ and José Luis Duce (TNC-WRI-PCF). The rest of the crew were: Roberto Romero and Ángel Larriba (highly experienced helitack-crew members, from GEACAM, Castilla la Mancha Regional Fire Agency), Pablo Bustillo (helitack-crew squad boss, from Castilla León Reg. Fire Agency and fire student), Eduardo Iglesias (hand-crew module leader and fire student from Galicia Reg. Fire Agency), María Jesús Herreros (ecologist, fire student and in her first year of fire suppression experience) and Verónica Quintanilla (helitack-crew squad boss, fire practitioner and recently graduated from North Carolina State University).

PREVIOUS TRAINING IN SPAIN

Before travelling to the States, the participants were instructed in Spain on basic training about the NIMS (National Incident Management System), the ICS (Incident Command System), the basic required NWCG S-130/190 training courses, and some other important ecological, historical and social aspects they would find during the journey, as well as the role of the Pau Costa Foundation, The Nature Conservancy and the US Fish and Wildlife Service and some other agencies and organizations in bringing back fire to the land.

But the main goal of the weekend (April 10th-12th) they finally spent together in Guadalajara (Spain), was team cohesion, necessary in some challenging situations that a fire professional would face in different aspects and circumstances in the fire line, mainly related to safety. José Luis Duce wanted to be sure that everybody would understand the meaning of ‘being flexible’ and ‘being always fire ready’!

SOUTH DAKOTA TREX CANCELLATION

Winter and Spring had been abnormally dry in the Great Plains (like in many other regions of the States), so, Colby Crawford (Great Plains Fire Manager and Incident Commander) and his team, had to take the hard and wise decision to cancel the South Dakota TREX. It was very hard to be taken, especially with the previous work and the big amount of hours and efforts put in this so well organized event.

Once the decision was made, the same Colby Crawford and Jeff Meadows (USFWS), Jeremy Bailey and Jason Skold (FLN and TNC Nebraska Chapter) and many others, implemented ‘Plan B’ to take advantage of the situation and the presence of this ‘handful’ squad, to make the journey a ‘World Class Experience’. So, they decided to maintain the invitation for the group of Spaniards, becoming the ‘International Spain’s Crew’, sending them to those places where there were open windows to burn.

ARRIVAL AND FIRST DAYS

Some members of the group had already been burning for 10 days in Florida and they met at Sioux Falls Airport with the rest, late night on April 20th. From there, they travelled to Nebraska, to the Fort Niobrara National Wildlife Refuge, where Jeff Meadows (Madison Wetland Management District, SD) Troy Davis (Fort Niobrara Fire Management Officer) and Billy Cumbow (Fort Niobrara FMO) and his crew would be waiting for the group. Once there, Paul Corrigan (From Salt Lake City – UT, US Forest Service) and Juan Rodríguez joined us, to assist with translations, operations and with lots of help.

The sequence of events was perfect; once introduced and familiarized with tools and resources and with the help of the Fort Niobrara fire crew, we had the chance to practice one of the most important techniques to construct control lines in the prairies: black-lining, first without fire, and then with real fire.

From there, we were moved to the west, to the remote and wonderful Crescent Lake NWR, were we assisted to the Yellowstone Fire Crew in his last 70-acre burn, leaded by Chris Masson (USFWS, South Dakota). Moved back to the Fort Niobrara area, the team had time to learn more about the habitat, plants and animals and the ecological processes of this beautiful area of the Great Plains, staying in the Refuge facilities.

Valentine National Wildlife Refuge Burn.
Valentine National Wildlife Refuge Burn.

During the following days, we had the great opportunity to plan, prepare and implement more burns units, with Billy Cumbow as the burn boss and a good number of great professionals, with whom we shared lots of learning, completing both 700-acre and 800-acre burns in two days in the nearby Valentine NWR (NE). After that we ‘completed the loop’ with two days of mop-up activities and the consequent rehabilitation of tools and resources process.

The cycle was complete with three more days in the Fort Niobrara NWR bunkhouses, taking advantage of some productive training provided by the Refuge personnel and some members of the team (including Paul and Juan). It was a great opportunity to learn about other’s experiences and why we were burning, an intensive course on invasive and native grasses (Kentucky Blue Grass, Smooth Brome, Big and Little Blue Stem and Switch Grass), birds, prairie dogs, bison and elk. We also had time to enjoy Valentine area and Niobrara River on a boat trip.

‘Tatankas’ in Fort Niobrara NWR (NE).
‘Tatankas’ in Fort Niobrara NWR (NE).

THE BLACK HILLS

Rain was wished and expected, and finally appeared! So the module was ‘moved’ to the West, looking for better opportunities to burn. With this idea, we drove through the plains of South Dakota, the ‘badlands’, ending up in Rapid City.

The weather did not look good to burn, but it was great to visit some very interesting places and learn about many other ‘fire culture’. We were delighted understanding the narrow relationship between native people-land-fire. During the following days, we had the chance to visit the Great Plains Interagency Dispatch Center and meet the people who manage fire in the region; in our visit to the Black Hills, we learned about a completely different ecosystem; we were in Ponderosa Pine territory and we could see the effects of the pine beetles. The small historical mining towns, the Tatanka Hotshots base, the Mount Rushmore and Crazy Horse monuments were worth to visit too.

Before we left that incredible ‘island’ in the middle of the plains, we had the chance to travel through the Wind Cave National Park and meet the Fire Manager officer and his Fire Effects program supervisor; both explained the whole fire program and took us to visit the Cold Brook burn unit, a well known burn because of the alarm that the escape caused among the fire community in the area. In spite of that event, we could appreciate the really good effects that fire has had in grasses and fuel reduction, a great contribution to improve the area habitat.

GOING TO THE WEST

We left Rapid City north-west bound, in the middle of a strong snow storm. The weather looked much better to burn in Montana and we were able to admire the different landscapes and habitats during the long journey. We soon were captivated by the sagebrush smell/scent/blossom and how different those plains were.

In the also remote and beautiful Charles M. Russell NWR (MT), Mike Hill was waiting for us to take us to one of the refuge bunkhouses, sharing rooms and facilities with the rest of the members of the crew.

As members of a group of almost 50 people from different agencies, we were assigned to different squads and divisions of the burn planned for the following day. The Cow Camp unit was a historical beginning of a successful fire program that land managers want to implement in the refuge. A lot of people were paying attention to this burn and we witnessed and learned another great lesson in this trip. In spite of pressure, hesitation and wish to burn, the burn was cancelled because we were not accomplishing goals, showing a wise decision and professionalism of the burn boss.

Cow Camp Unit Test Fire, Charles M. Russell NWR (MT).
Cow Camp Unit Test Fire, Charles M. Russell NWR (MT).

Waiting for better weather conditions to burn, we moved to the west and stayed in Missoula for some days, visiting the Missoula Technology and Development Center, the Smoke Jumper base and the Missoula Fire Sciences Laboratory, where we were lucky to take a tour through the facilities and receive a ‘Master Class’ in the office of one of the most important fire scientists in the world, Mark Finney, who showed some of the last findings in fire science; be ready for new terms in the next months!

The team, visiting The Fire Sciences Lab with Mark Finney.
The team, visiting The Fire Sciences Lab with Mark Finney.

Back in the east, we had time to visit and enjoy the Lewistown area (MT), where Michael N. Granger, the Fire Management Officer, arranged some media events and we were invited to give a talk explaining the Mediterranean ecosystem and fire reality and management in Spain and the main reasons and goals of us going to the States: to exchange knowledge and experiences among fire community members, in order to restore ‘the balance’ on the land with fire. We had the chance to show how thankful we feel for the experience, only described with an adjective: INCREDIBLE!!!

Now that you know it, you are responsible to do it’. Fire in the News. Lewistown News – Argus (MT).
Now that you know it, you are responsible to do it’. Fire in the News. Lewistown News – Argus (MT).

LEAVING THE STATES AND CONCLUSSIONS

‘Fire is Natural, plain and simple’, Granger said, and we all belong to the same family, so it is fair, as members of that fire family, to make all the possible efforts to ‘spread’ the news. The South Dakota TREX cancellation was a great opportunity to meet members of the same family, speaking the same language, who are going to help us to a better understanding of the meaning and role of fire in Nature.

Apart from the beautiful places we could enjoy, the operations we implemented, the acres we were able to burn, the lessons and the stories we learned, the most valuable and priceless ‘element’ of the whole month was the human aspect of it, the people we met, the professionals we shared all the experiences with.

It is good to name the institutions and agencies who made this possible, mainly The Nature Conservancy and The Fire Learning Network and the US Fish and Wildlife Service, but those are just that, institutions and agencies; but inside those names there are a tremendous number of people dedicated and committed, people who live their lives with the sovereign duty, engagement and responsibility of taking care of Nature. Thank you to every single person who understand and feel life like this.

Data Summary – Table:

1600 acres burned in 5 burn units.
4500 miles enjoyed through 4 states (South Dakota, Nebraska, Wyoming, Montana).
More than 30 hours of ‘classroom’ training and an enormous number of ‘hands-on’ knowledge.
Some of the institutions, whose members we worked together with: The Nature Conservancy – Fire Learning Network and The Nebraska Chapter, US Fish and Wildlife Service, US Forest Service, Bureau of Land Management, US National Park Service, Montana State Department of Natural Resources and Conservation.
Tanks to so many people!!!
Tanks to so many people!!!
Fort Niobrara NWR (NE).
Fort Niobrara NWR (NE).
Valentine NWR Burn.
Valentine NWR Burn.
Two smoke columns at Valentine NWR (NE).
Two smoke columns at Valentine NWR (NE).
Visiting the Great Plains Interagency Dispatch Center.
Visiting the Great Plains Interagency Dispatch Center.
Visiting the Tatanka Hotshots Base.
Visiting the Tatanka Hotshots Base.