Planes de quema y quemas prescritas en la planificación de la gestión forestal

Autora: Carla Vilarasau, colaboradora de la Pau Costa Foundation y
participante en el curso de Planes de quema y quemas prescritas 
en la  planificación de la gestión forestal.

La Escola Agrària Forestal de Sta Coloma de Farners junto con la colaboración de Bombers de la Generalitat de Catalunya y la Pau Costa Foundation, organizaron el curso “Planes de quema y quemas prescritas en la planificación forestal” destinado a gestores y propietarios forestales con el objetivo de dar a conocer, de una forma técnica, las quemas prescritas como herramienta de gestión. El curso se realizó los miércoles entre el 24 de febrero y el 16 de marzo, ambos incluidos, en total 4 jornadas y un total de 24 horas lectivas, 12 de las cuales fueron de campo y 12 horas en el aula.

Primera Jornada – Introducción a las quemas prescritas. Formadores: Jordi Pagès y Edgar Nebot (Bombers de la Generalitat de Catalunya), José Ángel Terés (Jefe de la Sección de Gestión de la Prevención de Incendios Forestales, Departamento de Agricultura, Ramadería y Pesca)

La primera jornada se realizó con el objetivo de introducir las quemas prescritas empezando con los conceptos más básicos pero muy importantes de los distintos tipos de quemas en relación a sus objetivos y su planificación a cargo de Jordi Pagès. El resto de la jornada se realizó en el Estany de Sils como ejemplo de quemas prescritas en zonas húmedas para la mejora del hábitat de especies migratorias, a cargo del Sr. José Ángel Terés, quien también explicó el procedimiento administrativo para que un gestor forestal pueda llevar a cabo una quema prescrita.

También se debatió sobre el futuro de las  quemas prescritas desde el punto de vista legislativo llegando a la conclusión de que se necesita un cambio en el sistema administrativo y sobretodo legislativo, incluso se planteó crear un sistema legislativo nuevo que permita agilizar todos los trámites administrativos para que un gestor forestal pueda solicitar y redactar un informe en formato de Plan de Quema de una zona determinada. En este hipotético caso, el Departamento de Agricultura, Ganadería y Pesca revisarían este documento, y después de dar su conformidad, un equipo de profesionales con la formación especializada, ejecutarían la quema, bajo la vigilancia de Bombers  por su complejidad  e intensidad si fuese necesario.

Figura 1: Explicación de J.A. Terés en el Estany de Sils. Font: PCF
Figura 1: Explicación de J.A. Terés en el Estany de Sils. Fuente: PCF

Segunda Jornada – Efectos de las quemas prescritas sobre el ecosistema. Formadores: Pere Pons  (UdG), Joan Vilà (Bombers de la Generalitat de Catalunya), Albert Alemany (Veterinario de la Generalitat de Catalunya), Edgar Nebot (Bombers de la Generalitat de Catalunya)

La segunda jornada se realizó en dos paradas de campo, con el objetivo de explicar los efectos de las quemas prescritas en el suelo, en la vegetación y la fauna. En la primera parada los instructores fueron Pere Pons y Joan Vilà, y visitamos el paraje de Torroella de Montgrí (Muntanya Gran), en la comarca del Alt Empordà. Pere Pons empezó su explicación lanzando la pregunta ¿Qué se tiene que tener en cuenta para que las quemas prescritas sean el máximo de positivas para la fauna? La respuesta es compleja, ya que depende de las necesidades de cada especie. La afectación de la fauna, en concreto en una especie, se puede cuantificar teniendo en cuenta 5 parámetros: la extensión de la superficie de la quema, la severidad del fuego, la afectación al suelo, la época del año y por último la recurrencia de los tratamientos en la parcela. A continuación, a cargo de Joan Vilà y Edgar Nebot, se visitaron dos parcelas distintas en cuanto a vegetación y recurrencia de quemas prescritas para ver sus efectos en la vegetación y el suelo. Desde la práctica de más de 10 años realizando quemas prescritas por parte de GRAF, y como ejemplo las parcelas que visitamos que se quemaron en alta recurrencia a lo largo de estos años como se puede observar en el mapa de las fechas de quemas de esta zona, se llegó a las siguientes conclusiones:

  • A partir de la recurrencia de quemas prescritas se puede reducir la cobertura del matorral. Para conseguirlo se debe estudiar detalladamente la fenología de las especies que vegetan en la parcela objeto de quema. Según la especie que se requiera eliminar se necesitará una recurrencia u otra.
  • A diferencia de un incendio forestal, a partir de una quema prescrita se crea un paisaje heterogéneo, es decir en función de la disponibilidad del combustible se crean manchas de vegetación, éstas no son el vector dominante de propagación del fuego y por lo tanto no quedan consumidas. La heterogeneidad del paisaje es muy interesante para la fauna.
  • Existen distintas técnicas de patrones de ignición y de recurrencia para generar un tipo de paisaje en concreto. Según el criterio de Bombers, para la prevención de incendios, es conveniente que la cobertura de la superficie del matorral sea < 30%, y la FCC de los árboles no debe ser > 60%. Más del 60% FCC el fuego pasa a copas.
  • Normalmente, de manera muy general por matorrales, se puede determinar que con la primera quema se elimina la hoja, con la segunda quema eliminan troncos muertos de la primera quema y la hoja que ha salido nueva, y por último con la tercera quema se reduce todo definitivamente.
Figura 2: Explicación de Joan Vilà de los efectos de la vegetación de una parcela quemada en alta intensidad. Font: PCF
Figura 2: Explicación de Joan Vilà de los efectos de la vegetación de una parcela quemada en alta intensidad. Fuente: PCF
Mapa con los perímetros correspondientes a las distintas fechas de quema. Fuente: GRAF - Bombers de la Generalitat de Catalunya
Mapa con los perímetros correspondientes a las distintas fechas de quema. Fuente: GRAF – Bombers de la Generalitat de Catalunya

La segunda parada se llevó a cabo en el paraje de Coll de Canyelles (Parc Natural del Cap de Creus) en la comarca del Alt Empordà, a cargo de Albert Alemany. Albert explicó que es muy importante que cuando se plantea una gestión – quemas prescritas, motosierra, etc – se estudie la parcela de actuación teniendo en cuenta el suelo, la fauna, la vegetación y sus distintos condicionantes. A partir de aquí, se debe realizar una cronología de cómo puede afectar la actuación y determinar la época del año en que su afectación negativa sea lo más leve posible. Por eso es muy importante crear grupos de trabajo o sinergias entre distintos equipos de especialistas. El último tema que se trató en la jornada fue la afectación de las quemas prescritas en el corcho de los alcornocales. En principio, no hay ningún estudio científico que afirme que las quemas prescritas son incompatibles con el aprovechamiento del corcho, solamente se debe tener en cuenta el procedimiento correcto a seguir:

  1. Desbrozar alrededor de cada alcornoque.
  2. Realizar la quema prescrita de baja intensidad.
  3. Pelar el corcho. La pana no tendrá manchas negras.
Figura 3: Explicación de Albert Alemany de la compatibilidad de las quemas prescritas y en aprovechamiento del corcho. Font: PCF
Figura 3: Explicación de Albert Alemany de la compatibilidad de las quemas prescritas y en aprovechamiento del corcho. Fuente: PCF
Mapa de las quemas ejecutadas en el 'Coll de Canyelles'. Fuente: GRAF - Bombers de la Generalitat de Catalunya
Mapa de las quemas ejecutadas en el ‘Coll de Canyelles’. Fuente: GRAF – Bombers de la Generalitat de Catalunya

Tercera jornada – Ejecución de una quema prescrita. Formadores: Emili Dalmau y Eduard Satregener (Bombers de la Generalitat de Catalunya)

La tercera jornada “Ejecución de una quema prescrita” se llevó a cabo en campo, concretamente en la zona del Puig de La Borrassa-L’Ardenya, en la comarca de La Selva, con el objetivo de asistir a una quema  prescrita que estaban realizando GRAF Girona. Durante la quema prescrita se estructuraron dos grupos de trabajo de diez personas con cada uno de los dos formadores, Emili Dalmau y Eduard Sastregener. Se explicaron y se comprobaron “in situ” los distintos patrones de ignición y propagación y cómo a partir de éstos, la meteorología y la disponibilidad del combustible la intensidad del fuego va variando y, en definitiva, su comportamiento.

Figura 4, 5 i 6: Briefing y explicación de la ejecución de la quema prescrita a cargo de Emili Dalmau y Edurad Sastregener
Figura 4, 5 i 6: Briefing y explicación de la ejecución de la quema prescrita a cargo de Emili Dalmau y Edurad Sastregener. Fuente: PCF

Cuarta jornada – Efectos sobre la vegetación y experiencias basadas. Formadors: Teresa Valor (Centre Tecnològic Forestal de Catalunya), Ricard Baqués (Consorci Serra de Llaberia)

La última jornada del curso se realizó en el aula con dos ponencias. La primera a cargo de Teresa Valor con el objetivo de explicar detalladamente los efectos de las quemas prescritas en la vegetación en función de  las distintas estrategias de  regeneración y de los objetivos de la actuación. Finalmente, se concretaron  los efectos del fuego en la vegetación arbolada.

La última ponencia fue a cargo de Ricard Baqués que explicó su experiencia como gestor de una zona de alta recurrencia de incendios forestales y la introducción del uso del fuego prescrito como una herramienta más para la gestión del paisaje.

Concluyó la jornada Jordi Pagès presentando los resultados de un estudio de viabilidad de creación de una empresa privada ejecutora de quemas prescritas.