The future of wildfires: the challenge of speaking the same language

|Castellano|

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Despite the great advances that have been made in recent years by all the actors involved in wildfires, many of the great management techniques fight against the fire used so far is getting obsolete. The Forum wanted to address this improvement by interlacing different knowledge (researchers, territory managers, emergency managers …) to create synergies in order to find a common solution. Bushfires are a problem that concerns us all, from science to society, and it is a challenge that is not reduced locally but is also globally.

The Forum was attended by more than 80 people where they were able to listen to a total of 34 presentations supported by different disciplines and defended by 45 speakers from different parts of the world. The day was structured by thematic sessions, the same ones that occupy the different phases of the emergency cycle; from prevention, preparation, response and finally recovery. The main objective of the Forum On Catalan Wildfire Research was to find out where and why the stagnation that exists within all the gear around the fight against forest fires, which currently prevents control the type of fire that nature is showing us in the last years.

The meeting recalled how the progress of some can become the solution of others and vice versa, and therefore, there is a need among them to know each other. For this reason, the Forum wanted to emphasize the urgency of establishing relationships and that these generate contributions towards a common cause: to avoid as much as possible that fires win the battle and thus avoid valuable natural and human losses.

                                                              8 KEY POINTS OF  THE FORUM 

Point 1: Exchanging knowledge

The efficient exchange of knowledge could help address the uncertainty that is emerging due to climate change, ecosystems and fire behavior. In fact, there are already initiatives that encourage contact between them and provide opportunities for collaboration between actors interested in Wildfires. These are some platforms that encourage the exchange of knowledge:

Point 2: Willingness to work together

The lack of current communication was confirmed, to a greater or lesser extent, among the main actors of the wildfire community and at the same time the clear will to work together was reaffirmed; of researchers with society and media.

In the room, the drafting of a strategic agenda was proposed with the key points on the trans-disciplinary research oriented to the final user from the initial stage; so that they can then effectively use it.

 Point 3: Experience vs. Science

Practitioners do not yet have enough evidence or tools to deal with the current fire behavior take most decisions on the ground based on experience. Therefore, research efforts must be focused on offering effective solutions for the circumstances that are currently taking place and offering the answers currently needed by managers to the current large and the intense wildfire, 5th and 6th generation, which we face.

Practitioners recognized that they prefer to continue using solutions based on experience, until science offers them a more valid solution. However, there is a predisposition to use science as soon as effective solutions are offered.

Point 4: Division of responsibilities

There is an urgency to effectively divide the responsibilities among all the actors involved. Otherwise, uncontrolled fire will make the decisions for us. It is a necessary challenge to motivate all those interested in being part of the solution and thus improve safety and reduce risks in all phases of the disaster management, prevention, preparedness, response and recovery cycle.

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Point 5: Towards an improvement of the current legislation

Some of the solutions that are necessary for fire prevention are outside current legislation. Finding a way to create the link between practitioners and researchers, will allow joining forces to pressure the relevant forces to change their management model. With this evidence changes are likely to occur.

Point 6: Contribute to data collection

The proposed solution is for scientists and practitioners to collaborate more with each other at an international level by transferring information that they have been accumulating throughout their career in order to be more efficient and faster. Practitioners should gather information about forest fires where they work to provide data to scientists to validate the results of their investigations.

Having then a common database of international forest fires that provides continuous records over time and space could greatly contribute to the research providing solutions to the current challenges of wildfires.

Point 7: Include end users in research

It must be borne in mind, that often the results of investigations are not yet available for use by end users (for example, emergency managers). That is why the business sector should play a fundamental role in improving collaboration between managers and researchers.

Point 8: Connecting with society

Reaching a more general public is a fact that recognizes that we must abide by both the research and practitioners. Although it is true, communication channels have been greatly improved thanks in part to the latest digital technologies. However, the messages are still not the most appropriate to find the necessary complicity of society.

Therefore, Social Sciences should be part of this gear to create the right message to reach a wider audience, and thus help connect society with wildfires. Society, experts and scientists have responsibilities to decide tomorrow’s future.

In fact, the European Commission already implements it in its RRI research policy, “Research Responsible and Innovation”, which involves the participation of social actors (researchers, citizens, policy makers, companies, third sector organizations, etc.).Thus, they work side by side throughout the entire research process, in order to better align the results with the values, needs and expectations of society.

El futuro de los IIFF: el desafío de hablar un mismo idioma

 

|English|

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A pesar de los grandes avances que se han producido en los últimos años por parte de todos los actores implicados en materia de incendios forestales, la naturaleza sigue su curso acelerado e impredecible, y están dejando obsoletas muchas de las grandes técnicas de gestión y lucha contra el fuego utilizadas hasta ahora.

A raíz de este panorama, se organizó el Fórum On Catalan Wildfire Research, que tenía como objetivo crear sinergias con las diferentes disciplinas con el fin de encontrar una solución común ante esta problemática. Con la iniciativa de la organización del Fórum se vuelve a subrayar la idea que los incendios forestales son un problema que nos concierne a todos, desde la ciencia hasta la sociedad, y es un desafío que no se reduce a nivel local sino que es también global.

El encuentro recordó cómo los avances de unos pueden llegar a ser la solución de los otros y viceversa, y por ello, existe la necesidad que entre ellos se conozcan. Asimismo, se acentuó la idea de evitar en la medida de lo posible que los incendios nos ganen la batalla e impidiendo así valiosas pérdidas naturales y humanas.  Las entidades que colaboraron en la organización de dicho Fórum han elaborado las siguientes conclusiones extraídas de las presentaciones e intervenciones de los invitados y asistentes que acudieron al encuentro.

 

8 PUNTOS CLAVES DEL FÓRUM 

Punto 1: Intercambio de conocimiento

El intercambio eficiente de conocimientos podría ayudar a abordar la incertidumbre que está surgiendo debido al cambio climático, los ecosistemas y el comportamiento del fuego. De hecho, existen ya iniciativas que incentivan el contacto entre los mismos y proporcionan oportunidades de colaboración entre actores interesados en los incendios forestales. Estas son algunas plataformas que alientan el intercambio de conocimiento:

Punto 2: Voluntad a trabajar conjuntamente

Se constató la falta de comunicación actual, en mayor o menor medida, entre los actores principales de la comunidad de incendios forestales y al mismo tiempo se reafirmó la voluntad clara de trabajar conjuntamente; los investigadores y los junto a la política, sociedad y comunicación.

En la sala, se propuso la redacción de una agenda estratégica con los puntos clave sobre la investigación transdisciplinaria orientada al usuario final desde la etapa inicial; para que estos luego puedan efectivamente utilizarla.

Punto 3: Experiencia vs Ciencia

Los gestores al no tener todavía suficientes evidencias ni instrumentos para enfrentarse al comportamiento del fuego actual toman la mayoría de las decisiones sobre el terreno en base a la experiencia. Por eso, se han de focalizar los esfuerzos de la investigación en ofrecer soluciones efectivas para las circunstancias que actualmente se están dando y ofrecer las respuestas que actualmente necesitan los gestores a los actuales grandes e intensos incendios forestales, 5º y 6º generación[1], con los que nos enfrentamos.

Los gestores reconocían que prefieren seguir utilizando soluciones basadas en la experiencia, hasta que la ciencia no les ofrezca una solución más válida. Sin embargo, sí que hay una predisposición a usar la ciencia en cuanto se ofrezcan soluciones eficaces.

Punto 4: División de responsabilidades

Existe una urgencia en dividir eficazmente las responsabilidades entre todos los actores implicados. Si no, el fuego descontrolado tomará las decisiones por nosotros. Es un desafío necesario para motivar a todos los interesados en que formen parte de la solución y así mejorar la seguridad y reducir los riesgos en todas las fases del ciclo de gestión de desastres, prevención, preparación, respuesta y recuperación.

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Punto 5: Mejorar la legislación actual

Algunas de las soluciones que son necesarias para la prevención de incendios están fuera de la legislación actual. Encontrar una manera de crear el vínculo entre gestores e investigadores, permitirá unir fuerzas para presionar a las fuerzas pertinentes a cambiar su modelo de gestión, con esta evidencia es probable que existan cambios.

Punto 6: Contribuir a la recolección de datos

La solución propuesta es que los científicos y gestores colaboren más entre sí a nivel internacional transfiriendo información que han ido acumulando a lo largo de su trayectoria con el fin de ser más eficientes y rápidos. Los gestores deberían recopilar información de los incendio forestales donde trabajan con el fin  de proporcionar datos a los científicos para validar los resultados de sus investigaciones.

Teniendo entonces una base de datos común de incendios forestales internacionales que proporcione registros continuos en el tiempo y el espacio podría contribuir en gran medida a que la investigación proporcione soluciones a los desafíos actuales de incendios forestales.

 Punto 7: Incluir al usuario final en la investigación

Hay que tener en cuenta que a menudo los resultados de las investigaciones no están aún disponibles para que sean utilizados por los usuarios finales (por ejemplo los gestores de las emergencias). Por eso desempeñar un papel fundamental en la mejora de la colaboración entre los gestores y los investigadores.

Punto 8: Conectar con la sociedad

Llegar a un público más general es un hecho que se reconoce que hay que acatar tanto por parte de la investigación como desde los gestores. Si bien es cierto, se han mejorado muchísimo los canales de comunicación gracias en parte a las últimas tecnologías digitales. Sin embargo, los mensajes todavía no son los más apropiados para encontrar la complicidad necesaria de la sociedad.

Por ello, las Ciencias Sociales deben formar parte de este engranaje para crear el mensaje adecuado para llegar a un público más amplio, y así ayudar a conectar a la sociedad con los incendios forestales. La sociedad, los expertos y los científicos tienen responsabilidades para decidir el futuro de mañana.

De hecho, la Comisión Europea lo implementa ya en su política de investigación RRI[2], siglas en inglés, Investigación e Innovación Responsable, que implica la participación de los actores sociales (investigadores, ciudadanos, responsables políticos, empresas, organizaciones del tercer sector, etc.) para que trabajen codo con codo a lo largo de todo el proceso de investigación, con el fin de alinear mejor los resultados con los valores, necesidades y expectativas de la sociedad.

 

 

 

[1] http://www.paucostafoundation.org/decalogo-iiff.php

[2] https://ec.europa.eu/programmes/horizon2020/en/h2020-section/responsible-research-innovation