The future of wildfires: the challenge of speaking the same language

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Despite the great advances that have been made in recent years by all the actors involved in wildfires, many of the great management techniques fight against the fire used so far is getting obsolete. The Forum wanted to address this improvement by interlacing different knowledge (researchers, territory managers, emergency managers …) to create synergies in order to find a common solution. Bushfires are a problem that concerns us all, from science to society, and it is a challenge that is not reduced locally but is also globally.

The Forum was attended by more than 80 people where they were able to listen to a total of 34 presentations supported by different disciplines and defended by 45 speakers from different parts of the world. The day was structured by thematic sessions, the same ones that occupy the different phases of the emergency cycle; from prevention, preparation, response and finally recovery. The main objective of the Forum On Catalan Wildfire Research was to find out where and why the stagnation that exists within all the gear around the fight against forest fires, which currently prevents control the type of fire that nature is showing us in the last years.

The meeting recalled how the progress of some can become the solution of others and vice versa, and therefore, there is a need among them to know each other. For this reason, the Forum wanted to emphasize the urgency of establishing relationships and that these generate contributions towards a common cause: to avoid as much as possible that fires win the battle and thus avoid valuable natural and human losses.

                                                              8 KEY POINTS OF  THE FORUM 

Point 1: Exchanging knowledge

The efficient exchange of knowledge could help address the uncertainty that is emerging due to climate change, ecosystems and fire behavior. In fact, there are already initiatives that encourage contact between them and provide opportunities for collaboration between actors interested in Wildfires. These are some platforms that encourage the exchange of knowledge:

Point 2: Willingness to work together

The lack of current communication was confirmed, to a greater or lesser extent, among the main actors of the wildfire community and at the same time the clear will to work together was reaffirmed; of researchers with society and media.

In the room, the drafting of a strategic agenda was proposed with the key points on the trans-disciplinary research oriented to the final user from the initial stage; so that they can then effectively use it.

 Point 3: Experience vs. Science

Practitioners do not yet have enough evidence or tools to deal with the current fire behavior take most decisions on the ground based on experience. Therefore, research efforts must be focused on offering effective solutions for the circumstances that are currently taking place and offering the answers currently needed by managers to the current large and the intense wildfire, 5th and 6th generation, which we face.

Practitioners recognized that they prefer to continue using solutions based on experience, until science offers them a more valid solution. However, there is a predisposition to use science as soon as effective solutions are offered.

Point 4: Division of responsibilities

There is an urgency to effectively divide the responsibilities among all the actors involved. Otherwise, uncontrolled fire will make the decisions for us. It is a necessary challenge to motivate all those interested in being part of the solution and thus improve safety and reduce risks in all phases of the disaster management, prevention, preparedness, response and recovery cycle.

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Point 5: Towards an improvement of the current legislation

Some of the solutions that are necessary for fire prevention are outside current legislation. Finding a way to create the link between practitioners and researchers, will allow joining forces to pressure the relevant forces to change their management model. With this evidence changes are likely to occur.

Point 6: Contribute to data collection

The proposed solution is for scientists and practitioners to collaborate more with each other at an international level by transferring information that they have been accumulating throughout their career in order to be more efficient and faster. Practitioners should gather information about forest fires where they work to provide data to scientists to validate the results of their investigations.

Having then a common database of international forest fires that provides continuous records over time and space could greatly contribute to the research providing solutions to the current challenges of wildfires.

Point 7: Include end users in research

It must be borne in mind, that often the results of investigations are not yet available for use by end users (for example, emergency managers). That is why the business sector should play a fundamental role in improving collaboration between managers and researchers.

Point 8: Connecting with society

Reaching a more general public is a fact that recognizes that we must abide by both the research and practitioners. Although it is true, communication channels have been greatly improved thanks in part to the latest digital technologies. However, the messages are still not the most appropriate to find the necessary complicity of society.

Therefore, Social Sciences should be part of this gear to create the right message to reach a wider audience, and thus help connect society with wildfires. Society, experts and scientists have responsibilities to decide tomorrow’s future.

In fact, the European Commission already implements it in its RRI research policy, “Research Responsible and Innovation”, which involves the participation of social actors (researchers, citizens, policy makers, companies, third sector organizations, etc.).Thus, they work side by side throughout the entire research process, in order to better align the results with the values, needs and expectations of society.

El futuro de los IIFF: el desafío de hablar un mismo idioma

 

|English|

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A pesar de los grandes avances que se han producido en los últimos años por parte de todos los actores implicados en materia de incendios forestales, la naturaleza sigue su curso acelerado e impredecible, y están dejando obsoletas muchas de las grandes técnicas de gestión y lucha contra el fuego utilizadas hasta ahora.

A raíz de este panorama, se organizó el Fórum On Catalan Wildfire Research, que tenía como objetivo crear sinergias con las diferentes disciplinas con el fin de encontrar una solución común ante esta problemática. Con la iniciativa de la organización del Fórum se vuelve a subrayar la idea que los incendios forestales son un problema que nos concierne a todos, desde la ciencia hasta la sociedad, y es un desafío que no se reduce a nivel local sino que es también global.

El encuentro recordó cómo los avances de unos pueden llegar a ser la solución de los otros y viceversa, y por ello, existe la necesidad que entre ellos se conozcan. Asimismo, se acentuó la idea de evitar en la medida de lo posible que los incendios nos ganen la batalla e impidiendo así valiosas pérdidas naturales y humanas.  Las entidades que colaboraron en la organización de dicho Fórum han elaborado las siguientes conclusiones extraídas de las presentaciones e intervenciones de los invitados y asistentes que acudieron al encuentro.

 

8 PUNTOS CLAVES DEL FÓRUM 

Punto 1: Intercambio de conocimiento

El intercambio eficiente de conocimientos podría ayudar a abordar la incertidumbre que está surgiendo debido al cambio climático, los ecosistemas y el comportamiento del fuego. De hecho, existen ya iniciativas que incentivan el contacto entre los mismos y proporcionan oportunidades de colaboración entre actores interesados en los incendios forestales. Estas son algunas plataformas que alientan el intercambio de conocimiento:

Punto 2: Voluntad a trabajar conjuntamente

Se constató la falta de comunicación actual, en mayor o menor medida, entre los actores principales de la comunidad de incendios forestales y al mismo tiempo se reafirmó la voluntad clara de trabajar conjuntamente; los investigadores y los junto a la política, sociedad y comunicación.

En la sala, se propuso la redacción de una agenda estratégica con los puntos clave sobre la investigación transdisciplinaria orientada al usuario final desde la etapa inicial; para que estos luego puedan efectivamente utilizarla.

Punto 3: Experiencia vs Ciencia

Los gestores al no tener todavía suficientes evidencias ni instrumentos para enfrentarse al comportamiento del fuego actual toman la mayoría de las decisiones sobre el terreno en base a la experiencia. Por eso, se han de focalizar los esfuerzos de la investigación en ofrecer soluciones efectivas para las circunstancias que actualmente se están dando y ofrecer las respuestas que actualmente necesitan los gestores a los actuales grandes e intensos incendios forestales, 5º y 6º generación[1], con los que nos enfrentamos.

Los gestores reconocían que prefieren seguir utilizando soluciones basadas en la experiencia, hasta que la ciencia no les ofrezca una solución más válida. Sin embargo, sí que hay una predisposición a usar la ciencia en cuanto se ofrezcan soluciones eficaces.

Punto 4: División de responsabilidades

Existe una urgencia en dividir eficazmente las responsabilidades entre todos los actores implicados. Si no, el fuego descontrolado tomará las decisiones por nosotros. Es un desafío necesario para motivar a todos los interesados en que formen parte de la solución y así mejorar la seguridad y reducir los riesgos en todas las fases del ciclo de gestión de desastres, prevención, preparación, respuesta y recuperación.

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Punto 5: Mejorar la legislación actual

Algunas de las soluciones que son necesarias para la prevención de incendios están fuera de la legislación actual. Encontrar una manera de crear el vínculo entre gestores e investigadores, permitirá unir fuerzas para presionar a las fuerzas pertinentes a cambiar su modelo de gestión, con esta evidencia es probable que existan cambios.

Punto 6: Contribuir a la recolección de datos

La solución propuesta es que los científicos y gestores colaboren más entre sí a nivel internacional transfiriendo información que han ido acumulando a lo largo de su trayectoria con el fin de ser más eficientes y rápidos. Los gestores deberían recopilar información de los incendio forestales donde trabajan con el fin  de proporcionar datos a los científicos para validar los resultados de sus investigaciones.

Teniendo entonces una base de datos común de incendios forestales internacionales que proporcione registros continuos en el tiempo y el espacio podría contribuir en gran medida a que la investigación proporcione soluciones a los desafíos actuales de incendios forestales.

 Punto 7: Incluir al usuario final en la investigación

Hay que tener en cuenta que a menudo los resultados de las investigaciones no están aún disponibles para que sean utilizados por los usuarios finales (por ejemplo los gestores de las emergencias). Por eso desempeñar un papel fundamental en la mejora de la colaboración entre los gestores y los investigadores.

Punto 8: Conectar con la sociedad

Llegar a un público más general es un hecho que se reconoce que hay que acatar tanto por parte de la investigación como desde los gestores. Si bien es cierto, se han mejorado muchísimo los canales de comunicación gracias en parte a las últimas tecnologías digitales. Sin embargo, los mensajes todavía no son los más apropiados para encontrar la complicidad necesaria de la sociedad.

Por ello, las Ciencias Sociales deben formar parte de este engranaje para crear el mensaje adecuado para llegar a un público más amplio, y así ayudar a conectar a la sociedad con los incendios forestales. La sociedad, los expertos y los científicos tienen responsabilidades para decidir el futuro de mañana.

De hecho, la Comisión Europea lo implementa ya en su política de investigación RRI[2], siglas en inglés, Investigación e Innovación Responsable, que implica la participación de los actores sociales (investigadores, ciudadanos, responsables políticos, empresas, organizaciones del tercer sector, etc.) para que trabajen codo con codo a lo largo de todo el proceso de investigación, con el fin de alinear mejor los resultados con los valores, necesidades y expectativas de la sociedad.

 

 

 

[1] http://www.paucostafoundation.org/decalogo-iiff.php

[2] https://ec.europa.eu/programmes/horizon2020/en/h2020-section/responsible-research-innovation

7th International Fire Ecology and Management Congress [SP]

¡Un evento a finales de 2017 que nos hace mirar hacia el futuro de los incendios forestales!

El pasado noviembre de 2017 la Pau Costa Foundation participó en el 7th International Fire Ecology and Management Congress organizado por la Association for Fire Ecology, esta edición con el tema de ‘Fire Vision 20/20: A 20-year reflection and look into the future’. La conferencia fué una oportunidad excelente para compartir conocimiento en ecología del fuego y manejo del fuego, con más de 500 participantes y empresas.  

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El evento en Florida fue un punto de encuentro para científicos y técnicos mayoritariamente de Norte América, pero también de Europa, Sud América y Asia. Florida, un estado con 170.304 km2 y que gestiona un 10% de su superficie con fuego prescrito, fue la localización idónea para este tipo de conferencias. Expertos en fuego presentaron la larga experiencia en gestión de ecosistemas de algunas comunidades, así como los avances científicos y los impactos y beneficios del fuego prescrito.

Un gran número de charlas y workshops resumieron y analizaron la intensa campaña de 2017, que afectó Norte América y otras regiones del mundo. La superación de la capacidad de extinción es ahora un hecho en todas partes. Los grandes incendios forestales son más complejos y afectan tanto terreno forestal como interfases urbano-forestales, estas últimas con poco acceso y a menudo rodeadas de bosque que crece sin control, dando pocas oportunidades a los servicios de extinción. Con el precedente alarmante de la campaña de 2017, los incendios forestales se convierten más bien en desastres naturales motivados por factores sociales.

‘Everything Was Incinerated’: Scenes From One Community Wrecked by the Santa Rosa Fire. Source: https://www.nytimes.com/2017/10/10/us/santa-rosa-california-fire.html
‘Everything Was Incinerated’: Scenes From One Community Wrecked by the Santa Rosa Fire. Source: https://www.nytimes.com/2017/10/10/us/santa-rosa-california-fire.html

Para hacer frente a los incendios forestales que estamos viviendo y vamos a vivir en el futuro (más intensos y complejos derivados del cambio climático y la falta de gestión del territorio) es necesario aumentar la resiliencia de los paisajes.

Un aumento el uso del fuego prescrito podría contribuir positivamente a la gestión necesaria para generar paisajes más resilientes y a la vez beneficiar la biodiversidad, siempre en base a evidencias científicas.

Tanto gestores, técnicos como científicos coinciden en que la cultura del fuego se ha perdido, y tenemos que recuperarla. Para ello, hay que seguir trabajando para que ambas comunidades de expertos trabajen juntas y puedan contribuir a recuperar la cultura del fuego, desarrollar ciencia aplicada e influir en la legislación. Estos retos son vigentes para todos, indistintamente del ámbito geográfico.

Marc Castellnou (Jefe de la sección de Incendios Forestales en Bombers de la Generalitat y Presidente del patronato de la Pau Costa Foundation) explicó como su equipo utiliza los conocimientos en ecología del fuego como herramienta para gestionar y apagar incendios en Europa y otras partes del mundo donde ha trabajado. La superación de la capacidad de extinción de las agencias que trabajan en incendios forestales implica ser creativos. Dichas agencias tienen que generar más confianza y credibilidad para convencer a la sociedad del uso del fuego para gestionar los paisajes y así evitar catástrofes naturales, siempre basándose en experiencia y base científica. La sociedad tiene que entender el riesgo a que está expuesta y confiar en los expertos que gestionan el fuego durante los incendios forestales. Solo así se conseguirá que colectivamente se entiendan posibles pérdidas de bienes y estructuras durante los incendios (link a la charla de Marc en la parte inferior del post).

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Recursos:

Fotos de la conferencia de Joaquín Ramírez, incluye imagen de todos los posters presentados: https://photos.google.com/share/AF1QipMCBO2CqSjwKCllPAwCm2XBXjBuyPWE1rJDOJ9HcdTQCxiXtZisGmV20Utvkrfx_w?key=M3dJWm5kaGQ4QlR0NWE1ZDlQTFhfQUpLQW53MlBR

Los vídeos de las ponencias principales están disponibles a la web de AFE: https://fireecology.org/2017-Videos

Presentación de Marc Castellnou: https://mediasite.video.ufl.edu/Mediasite/Play/6c425c2e9d00499fba3cc56e661eeb1c1d

7th International Fire Ecology and Management Congress

An event at the end of a 2017 that makes us look into the future of wildfires!

Last November 2017 Pau Costa Foundation took part of the 7th International Fire Ecology and Management Congress organised by the Association for Fire Ecology, this edition with the topic of ‘Fire Vision 20/20: A 20-year reflection and look into the future’. The conference was a great opportunity for sharing knowledge on fire ecology and wildfire management with over 500 participants and companies.

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The event in Florida was a meeting point for scientists and practitioners mostly from the North America, but also from Europe, South America and Asia. Florida, which is a 170,304 km2 state managing 10% of the lands with prescribed fire, was a great hosting location for such a conference. Fire experts were there to demonstrate the large experience on ecosystem management done by some communities, the scientific advances and the impacts and benefits of prescribed fires.

Several talks and workshops reviewed the intense 2017 wildfire season that strongly affected North America, and also further regions around the world. Overwhelming of firefighting is now a fact, everywhere. Wildfires are getting more complex as they affect wildland and also WUIs, the later often with difficult access and surrounded by wild forests, giving no opportunities for emergency services. With 2017 wildfire alarming season as a precedent, wildfires become social-driven natural disasters. A challenge requiring more communication and social science.

‘Everything Was Incinerated’: Scenes From One Community Wrecked by the Santa Rosa Fire. Source: https://www.nytimes.com/2017/10/10/us/santa-rosa-california-fire.html
‘Everything Was Incinerated’: Scenes From One Community Wrecked by the Santa Rosa Fire. Source: https://www.nytimes.com/2017/10/10/us/santa-rosa-california-fire.html

Resilient landscapes are needed to face the current and future threats of more intense and complex wildfires, worsen by the climate change and the increasing lack of landscape management. Among other management techniques, one way to contribute getting this resilience is through a more extensive use of fire as an ecosystem management tool, which at the same time could benefit biodiversity. Always based on scientific evidence.

The culture of fire has been lost for decades, and now we need to bring it back. There seems to be a consensus between the community of practitioners and scientists on that matter. Yet, more efforts are required to make sure both communities, scientific and practitioner, understand each other and work together on applied science, reach society and influence legislation. These challenges and opportunities are a reality applicable to all of us, regardless of the geographic location.

Marc Castellnou (Chief of the Forest Fire Division of the Catalan Fire and Rescue Service of Catalonia and also President of the Pau Costa Foundation) demonstrated the experience of his team using fire ecology as a tool for fire suppression in Europe and other fires fought elsewhere. Overwhelming of suppression agencies by wildfires requires thinking out of the box. Firefighting agencies need to build more trust and credibility, based on science and experience, to convince the society about the ecological use of fire as an ecosystem management tool that will help avoiding catastrophic situations. Society needs to understand the risk they are exposed to and trust the experts who are facing real wildfire situations. This way, potential loses of assets and structures can be understood (link to video below).

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Resources:

Photos of the event from Joaquin Ramirez, including all posters presented: https://photos.google.com/share/AF1QipMCBO2CqSjwKCllPAwCm2XBXjBuyPWE1rJDOJ9HcdTQCxiXtZisGmV20Utvkrfx_w?key=M3dJWm5kaGQ4QlR0NWE1ZDlQTFhfQUpLQW53MlBR

The videos of featured presentations are available in the AFE website: https://fireecology.org/2017-Videos

Marc Castellnou presentation on Using Fire Ecology in South American and European Landscapes : https://mediasite.video.ufl.edu/Mediasite/Play/6c425c2e9d00499fba3cc56e661eeb1c1d

 

Curso dirigido a mandos del Cabildo de Gran Canaria

Igual que años anteriores, el Cabildo de Gran Canaria solicitó a la PCF un curso sobre el Sistema de Manejo de Emergencias, con el fin de que todo su personal pase por dicho curso. Esta es la tercera edición que realizamos de este curso para personal del Cabildo.

Título: Curso de Sistema de Manejo de Emergencias

Fecha: 14-16 de diciembre

Entidad: Cabildo de Gran Canaria

Dirigido a: mandos básicos y mandos intermedios del Cabildo

Duración: 21 h

Alumnos: 36

Instructores: PCF

Lugar de celebración: CECOPIN del Cabildo de Gran Canaria

Organizaciones involucradas: PCF – Cabildo de Gran Canaria

Wildland Fire Safety Award 2015

Marc Castellnou, Chairman of the Board of Pau Costa Foundation and Head of GRAF crews – Bombers Generalitat de Catalunya received the Wildland Fire Safety Award 2015 for the work done in the field of security in forest fires.

The prize, of great international prestige, has been awarded by the International Association of Wildland Fire (IAWF), under the 13th International Congress on safety management and forest fires in Idaho (USA). The IAWF recognizes the work in the study and analysis of the experiences in the field of forest fires, and especially the ability to draw lessons learned from their experiences.

The award is the testimony of a long fighting fires in Spain, with innumerable personalities who have performed very complex supresions and many professionals who have worked very hard to put fires out for so many years.

To all, and voice of our President, we want you to feel this as your own recognition.

Marc Castellnou, presidente del Patronato de la Pau Costa Foundation y Jefe Área GRAf – Bombers Generalitat de Catalunya ha recibido el premio Wildland Fire Safety Award por la tarea realizada en el ámbito de la seguridad en incendios forestales.

El premio, de un gran prestigio internacional, ha sido otorgado por la International Association of Wildland Fire (IAWF), en el marco del 13 Congreso internacional sobre gestión y seguridad en incendios forestales, en Idaho (USA). La IAWF reconoce la tarea en el estudio y análisis de las experiencias vividas en el ámbito de los incendios forestales, y es especialmente en la capacidad de obtener lecciones aprendidas de las experiencias vividas.

El premio es el testimonio de una larga lucha en incendios en España, con inumerables personalidades que han llevado a cabo direcciones de incendios muy complejas y de muchos profesionales que han trabajado muy duro a pie de fuego durante tantos años.

A todos, y por voz de nuestro Presidente, queremos que sientan este reconocimiento cómo propio.

WUI Fires in July 2015

Author: Jordi Vendrell, R&D Department in Pau Costa Foundation.

July has been a month with high activity in WUI Fires in all the Mediterranean Basin, but especially in Iberian Peninsula, Greece and France with some small fires in Italy. Here we’ve done a little report summarizing the activity with the links to photos, videos and news.

In France, fires affected mainly the south of the country from Gironde Department to Bouches-du-Rhône and Var Department, but also in Dijon area. Fire caused around 10.000 evacuations in Var and burned near 500 hectares at 30 km from Bordeaux. Velaux (Bouches-du-Rhône) was also affected with 30 ha burned, and 160 ha were burned in Chênove (near Dijon).

  • Bouches-du-Rhône

http://www.laprovence.com/actu/faits-divers-en-direct/3514134/un-feu-de-foret-entre-velaux-et-coudoux.html

  • Côte-d’or

http://www.bienpublic.com/edition-dijon-agglo/2015/07/21/incendies-de-chenove-et-hauteville-les-cliches-de-nos-internautes

  • Gironde

http://www.francetvinfo.fr/faits-divers/incendies-en-gironde/video-feux-de-foret-en-gironde-les-habitants-evacues-peuvent-rentrer-chez-eux_1017865.html

  • Var

http://www.francetvinfo.fr/faits-divers/incendie/var-10-000-vacanciers-evacues-a-cause-des-incendies_1017869.html

http://www.francetvinfo.fr/faits-divers/incendie/incendie-dans-le-var-le-feu-n-est-plus-tres-actif-mais-pas-eteint_1017873.html

http://www.europe1.fr/faits-divers/incendie-dans-le-var-ou-en-est-on-1371168

Iberian Peninsula had WUI Fires activity in northeast (Aragón and Catalonia) and south (Extremadura and Andalucía). In the south, fires affected mainly rural interfaces:

  • Lújar (Granada)
  • Plasencia

https://www.youtube.com/watch?v=L8bAbaGcCmY&feature=youtu.be&a

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Plasencia Fire. Source: El Diario

In the north part, fires affected WUI areas in Catalonia, where fires in Girona and in the backyard of Barcelona were the most covered by media. Forest fire in Luna (13000 ha) and Òdena (1200ha) has been the largest fires in this area. Luna fire burned a large forest and agricultural area, affecting rural-urban interface with the evacuation of some small villages. Òdena fire burned also a large forest and agricultural area but with affectation of WUI areas when fire went against to a residential area.

  • Girona

http://multimedia.diaridegirona.cat/fotos/girona/incendi-zona-est-girona-40245.shtml

https://www.youtube.com/watch?v=rNVWc0HG2xg

Girona Fire. Sources: @324cat (left), @DiarideGirona (right)
Girona Fire. Sources: @324cat (left), @DiarideGirona (right)
  • Collserola

https://www.youtube.com/watch?v=Bt8pK1Uxasg

  • Odena

https://www.youtube.com/watch?v=Zf3_rgVP464

Odena Fire. Source: Reuters.
Odena Fire. Source: Reuters
  • Luna

http://www.elperiodicodearagon.com/galerias/aragon/fotogaleria-incendio-termino-luna-cinco-villas_54291.html?inicio=0

https://www.youtube.com/watch?v=0tdBHkUKweE

Greece was also affected, with fires near Athens.

  • Athens

http://www.theguardian.com/world/gallery/2015/jul/18/wildfires-sweep-hillsides-on-the-outskirts-of-athens-in-pictures

Athens Fire. Source: Reuters
Athens Fire. Source: Reuters

Italy had a small fire near Rome that caused the block and chaos in Fiumicino Airport

  • Roma

http://www.ibtimes.co.uk/rome-airport-fire-flight-disruptions-wildfire-erupts-near-fiumicino-1513200

[ENG] TREX South Dakota / Intern. Spain’s Crew

Author: José Luis Duce, trainer and tutor during Spanish Crew 
TREXs in Florida and South Dakota - Spring 2015.

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The Fire Learning Network, through The Nature Conservancy and The U.S. Fish and Wildlife Service, with the coordination of the Pau Costa Foundation, made this experience possible for a group of fire-fighters, fire practitioners and fire students from Spain, who were lucky to travel for a month around some states from the Central and West United States, meeting great professionals, discovering wonderful places and learning, sharing and exchanging knowledge and experiences with the main goal of improving our ecosystems with the use of fire as the main and most important natural tool.

The mixing of experience, science and knowledge among the 8 members of the group, was determinant to achieve the objectives set from the beginning. The module was leaded by Juan Rodríguez (US FWS at Santa Ana NWR, South Texas) – whose help was ‘key’ and José Luis Duce (TNC-WRI-PCF). The rest of the crew were: Roberto Romero and Ángel Larriba (highly experienced helitack-crew members, from GEACAM, Castilla la Mancha Regional Fire Agency), Pablo Bustillo (helitack-crew squad boss, from Castilla León Reg. Fire Agency and fire student), Eduardo Iglesias (hand-crew module leader and fire student from Galicia Reg. Fire Agency), María Jesús Herreros (ecologist, fire student and in her first year of fire suppression experience) and Verónica Quintanilla (helitack-crew squad boss, fire practitioner and recently graduated from North Carolina State University).

PREVIOUS TRAINING IN SPAIN

Before travelling to the States, the participants were instructed in Spain on basic training about the NIMS (National Incident Management System), the ICS (Incident Command System), the basic required NWCG S-130/190 training courses, and some other important ecological, historical and social aspects they would find during the journey, as well as the role of the Pau Costa Foundation, The Nature Conservancy and the US Fish and Wildlife Service and some other agencies and organizations in bringing back fire to the land.

But the main goal of the weekend (April 10th-12th) they finally spent together in Guadalajara (Spain), was team cohesion, necessary in some challenging situations that a fire professional would face in different aspects and circumstances in the fire line, mainly related to safety. José Luis Duce wanted to be sure that everybody would understand the meaning of ‘being flexible’ and ‘being always fire ready’!

SOUTH DAKOTA TREX CANCELLATION

Winter and Spring had been abnormally dry in the Great Plains (like in many other regions of the States), so, Colby Crawford (Great Plains Fire Manager and Incident Commander) and his team, had to take the hard and wise decision to cancel the South Dakota TREX. It was very hard to be taken, especially with the previous work and the big amount of hours and efforts put in this so well organized event.

Once the decision was made, the same Colby Crawford and Jeff Meadows (USFWS), Jeremy Bailey and Jason Skold (FLN and TNC Nebraska Chapter) and many others, implemented ‘Plan B’ to take advantage of the situation and the presence of this ‘handful’ squad, to make the journey a ‘World Class Experience’. So, they decided to maintain the invitation for the group of Spaniards, becoming the ‘International Spain’s Crew’, sending them to those places where there were open windows to burn.

ARRIVAL AND FIRST DAYS

Some members of the group had already been burning for 10 days in Florida and they met at Sioux Falls Airport with the rest, late night on April 20th. From there, they travelled to Nebraska, to the Fort Niobrara National Wildlife Refuge, where Jeff Meadows (Madison Wetland Management District, SD) Troy Davis (Fort Niobrara Fire Management Officer) and Billy Cumbow (Fort Niobrara FMO) and his crew would be waiting for the group. Once there, Paul Corrigan (From Salt Lake City – UT, US Forest Service) and Juan Rodríguez joined us, to assist with translations, operations and with lots of help.

The sequence of events was perfect; once introduced and familiarized with tools and resources and with the help of the Fort Niobrara fire crew, we had the chance to practice one of the most important techniques to construct control lines in the prairies: black-lining, first without fire, and then with real fire.

From there, we were moved to the west, to the remote and wonderful Crescent Lake NWR, were we assisted to the Yellowstone Fire Crew in his last 70-acre burn, leaded by Chris Masson (USFWS, South Dakota). Moved back to the Fort Niobrara area, the team had time to learn more about the habitat, plants and animals and the ecological processes of this beautiful area of the Great Plains, staying in the Refuge facilities.

Valentine National Wildlife Refuge Burn.
Valentine National Wildlife Refuge Burn.

During the following days, we had the great opportunity to plan, prepare and implement more burns units, with Billy Cumbow as the burn boss and a good number of great professionals, with whom we shared lots of learning, completing both 700-acre and 800-acre burns in two days in the nearby Valentine NWR (NE). After that we ‘completed the loop’ with two days of mop-up activities and the consequent rehabilitation of tools and resources process.

The cycle was complete with three more days in the Fort Niobrara NWR bunkhouses, taking advantage of some productive training provided by the Refuge personnel and some members of the team (including Paul and Juan). It was a great opportunity to learn about other’s experiences and why we were burning, an intensive course on invasive and native grasses (Kentucky Blue Grass, Smooth Brome, Big and Little Blue Stem and Switch Grass), birds, prairie dogs, bison and elk. We also had time to enjoy Valentine area and Niobrara River on a boat trip.

‘Tatankas’ in Fort Niobrara NWR (NE).
‘Tatankas’ in Fort Niobrara NWR (NE).

THE BLACK HILLS

Rain was wished and expected, and finally appeared! So the module was ‘moved’ to the West, looking for better opportunities to burn. With this idea, we drove through the plains of South Dakota, the ‘badlands’, ending up in Rapid City.

The weather did not look good to burn, but it was great to visit some very interesting places and learn about many other ‘fire culture’. We were delighted understanding the narrow relationship between native people-land-fire. During the following days, we had the chance to visit the Great Plains Interagency Dispatch Center and meet the people who manage fire in the region; in our visit to the Black Hills, we learned about a completely different ecosystem; we were in Ponderosa Pine territory and we could see the effects of the pine beetles. The small historical mining towns, the Tatanka Hotshots base, the Mount Rushmore and Crazy Horse monuments were worth to visit too.

Before we left that incredible ‘island’ in the middle of the plains, we had the chance to travel through the Wind Cave National Park and meet the Fire Manager officer and his Fire Effects program supervisor; both explained the whole fire program and took us to visit the Cold Brook burn unit, a well known burn because of the alarm that the escape caused among the fire community in the area. In spite of that event, we could appreciate the really good effects that fire has had in grasses and fuel reduction, a great contribution to improve the area habitat.

GOING TO THE WEST

We left Rapid City north-west bound, in the middle of a strong snow storm. The weather looked much better to burn in Montana and we were able to admire the different landscapes and habitats during the long journey. We soon were captivated by the sagebrush smell/scent/blossom and how different those plains were.

In the also remote and beautiful Charles M. Russell NWR (MT), Mike Hill was waiting for us to take us to one of the refuge bunkhouses, sharing rooms and facilities with the rest of the members of the crew.

As members of a group of almost 50 people from different agencies, we were assigned to different squads and divisions of the burn planned for the following day. The Cow Camp unit was a historical beginning of a successful fire program that land managers want to implement in the refuge. A lot of people were paying attention to this burn and we witnessed and learned another great lesson in this trip. In spite of pressure, hesitation and wish to burn, the burn was cancelled because we were not accomplishing goals, showing a wise decision and professionalism of the burn boss.

Cow Camp Unit Test Fire, Charles M. Russell NWR (MT).
Cow Camp Unit Test Fire, Charles M. Russell NWR (MT).

Waiting for better weather conditions to burn, we moved to the west and stayed in Missoula for some days, visiting the Missoula Technology and Development Center, the Smoke Jumper base and the Missoula Fire Sciences Laboratory, where we were lucky to take a tour through the facilities and receive a ‘Master Class’ in the office of one of the most important fire scientists in the world, Mark Finney, who showed some of the last findings in fire science; be ready for new terms in the next months!

The team, visiting The Fire Sciences Lab with Mark Finney.
The team, visiting The Fire Sciences Lab with Mark Finney.

Back in the east, we had time to visit and enjoy the Lewistown area (MT), where Michael N. Granger, the Fire Management Officer, arranged some media events and we were invited to give a talk explaining the Mediterranean ecosystem and fire reality and management in Spain and the main reasons and goals of us going to the States: to exchange knowledge and experiences among fire community members, in order to restore ‘the balance’ on the land with fire. We had the chance to show how thankful we feel for the experience, only described with an adjective: INCREDIBLE!!!

Now that you know it, you are responsible to do it’. Fire in the News. Lewistown News – Argus (MT).
Now that you know it, you are responsible to do it’. Fire in the News. Lewistown News – Argus (MT).

LEAVING THE STATES AND CONCLUSSIONS

‘Fire is Natural, plain and simple’, Granger said, and we all belong to the same family, so it is fair, as members of that fire family, to make all the possible efforts to ‘spread’ the news. The South Dakota TREX cancellation was a great opportunity to meet members of the same family, speaking the same language, who are going to help us to a better understanding of the meaning and role of fire in Nature.

Apart from the beautiful places we could enjoy, the operations we implemented, the acres we were able to burn, the lessons and the stories we learned, the most valuable and priceless ‘element’ of the whole month was the human aspect of it, the people we met, the professionals we shared all the experiences with.

It is good to name the institutions and agencies who made this possible, mainly The Nature Conservancy and The Fire Learning Network and the US Fish and Wildlife Service, but those are just that, institutions and agencies; but inside those names there are a tremendous number of people dedicated and committed, people who live their lives with the sovereign duty, engagement and responsibility of taking care of Nature. Thank you to every single person who understand and feel life like this.

Data Summary – Table:

1600 acres burned in 5 burn units.
4500 miles enjoyed through 4 states (South Dakota, Nebraska, Wyoming, Montana).
More than 30 hours of ‘classroom’ training and an enormous number of ‘hands-on’ knowledge.
Some of the institutions, whose members we worked together with: The Nature Conservancy – Fire Learning Network and The Nebraska Chapter, US Fish and Wildlife Service, US Forest Service, Bureau of Land Management, US National Park Service, Montana State Department of Natural Resources and Conservation.
Tanks to so many people!!!
Tanks to so many people!!!
Fort Niobrara NWR (NE).
Fort Niobrara NWR (NE).
Valentine NWR Burn.
Valentine NWR Burn.
Two smoke columns at Valentine NWR (NE).
Two smoke columns at Valentine NWR (NE).
Visiting the Great Plains Interagency Dispatch Center.
Visiting the Great Plains Interagency Dispatch Center.
Visiting the Tatanka Hotshots Base.
Visiting the Tatanka Hotshots Base.

 

[SP] TREX South Dakota / Intern. Spain’s Crew

Autor: José Luis Duce, formador y tutor de los TREXs Florida y 
South Dakota, realizados en USA durantes la primavera 2015.

001_TREX

Del 20 de Abril al 20 de Mayo de 2015

La Fire Learning Network, a través de The Nature Conservancy, el U.S. Fish and Wildlife Service, coordinados con la Fundación Pau Costa, hicieron posible esta experiencia para un grupo de bomberos forestales y estudiosos del fuego, que tuvieron la suerte de poder viajar durante un mes alrededor de algunos de los estados del centro y el oeste del país, encontrándose con grandes profesionales, descubriendo sitios increíbles y aprendiendo y compartiendo experiencia y conocimientos, con el objetivo principal de mejorar nuestros ecosistemas a través del aprendizaje del uso del fuego como herramienta natural más importante.

La mezcla de experiencia, ciencia y conocimiento entre los miembros del grupo fue determinante a la hora de lograr los objetivos planteados al principio del viaje. El módulo fue liderado por Juan Rodríguez (US FWS Santa Ana NWR, South Texas) – cuya ayuda fue fundamental – y José Luis Duce (TNC-WRI-PCF y alumno de MasterFUEGO). El resto de la brigada estaba compuesta por Roberto Romero y Ángel Larriba (experimentados bomberos forestales del dispositivo de Castilla la Mancha),  Pablo Bustillo, (jefe de brigada helitransportada en Castilla León, y alumno de Masterfuego), Eduardo Iglesias (jefe de cuadrilla terrestre, del dispositivo de Galicia y alumno del MasterFUEGO), María Jesús Herreros (ecóloga, en su primer año de experiencia en la extinción de incendios y alumna también del MasterFUEGO) y Verónica Quintanilla (jefa de brigada helitransportada, especialista en el fuego y recientemente graduada por la Universidad Estatal de Carolina del Norte). Es obligado reconocer la decidida y entera profesionalidad y la dedicada vocación que tienen para con su vocación, máxime si tenemos en cuenta el enorme esfuerzo personal y económico realizado para poder financiarse por su cuenta la experiencia.

FORMACIÓN PREVIA EN ESPAÑA

Antes de viajar a los Estados Unidos, los participantes recibieron formación básica en España sobre el NIMS (National Incident Management System), el ICS (Incident Command System), los cursos obligatorios previos de la NWCG S-130/190, y algunos otros importantes aspectos ecológicos, históricos o sociales de la zona donde íbamos, así como el papel de las Fundación Pau Costa y The Nature Conservancy y del US Fish and Wildlife y otras agencia y administraciones, en la organización de este viaje y en devolver el fuego a la tierra.

Pero quizá el objetivo más importante del fin de semana (10-12 de Abril) que pasamos juntos en Guadalajara, fue la formación de un equipo, necesario para algunas situaciones a las que un profesional del fuego puede que se encuentre en ciertos aspectos y circunstancias de su trabajo en el frente, sobre todo aquellas relacionadas con el trabajo y la seguridad. José Luis Duce quería asegurarse de que todo el mundo entendiese el significado real de ‘being flexible’ (‘ser flexible’) y de ‘being always fire ready’ (‘siempre preparados para el fuego’).

CANCELACIÓN DEL TREX DE SOUTH DAKOTA

El invierno y la primavera habían sido inusualmente secos en las Great Plains (como en muchas otras regiones de Estados Unidos), por lo que Colby Crawford (uno de los principales responsables de los programas de uso del fuego en la región de las Great Plains e Incident Commander del TREX) y su equipo tuvieron que tomar la dura y sabia decisión de cancelar la primera sesión del TREX de South Dakota, duro especialmente después del trabajo y la gran cantidad de ilusión y horas y esfuerzos puestos en la organización de este evento.

Una vez que la decisión fue tomada, el mismo Colby Crawford y Jeff Meadows (responsable del programa del fuego en el distrito de los humedales de Madison, SD, del USFWS), Jeremy Bailey (FLN-TNC), Jason Skold (TNC Nebraska) y muchos otros, activaron el ‘Plan B’, para ‘beneficiarse’ de la presencia de este grupo de profesionales, para intentar hacer de ésta, una experiencia inolvidable y provechosa. Así que decidieron mantener la invitación del grupo de españoles, convirtiéndose en la ‘International Spain’s Crew’, enviándonos a aquellos lugares en los que existiese una ventana mínima favorable para poder quemar.

LLEGADA Y PRIMEROS DÍAS

Parte del contingente español ya había estado quemando durante 12 días en Florida, con lo que el punto de encuentro con el resto fue el aeropuerto de Sioux Falls (Dakota del Sur), la noche del 20 de Abril. Desde allí se viajó a Nebraska, al Refugio Nacional de Vida Salvaje (National Wildlife Refuge) de Fort Niobrara, donde Jeff Meadows, Troy Davis y Billy Cumbow (responsables de los programas del fuego en la gestión de este parque) y el resto de la brigada de profesionales del fuego, nos estarían esperando. Allí se nos unión Paul Corrigan (del US Forest Service, en su oficina de Salt Lake City, Utah) y Juan Rodríguez (USFWS, del Sur de Texas), para ayudarnos con diversas operaciones y apoyo logístico.

A partir de entonces la secuencia de las acciones fue perfecta; una vez que nos familiarizamos con herramientas, recursos y con la ayuda de la brigada de Fort Niobrara, pudimos entrenar la que es probablemente la técnica más importante para crear líneas de control en las quemas en praderas o pastos: el ‘black-lining’ (creación de línea negra), primero sin fuego y después con fuego real, en la preparación de parcelas de quema.

Desde aquí, fuimos enviados al oeste, al remoto y maravilloso Crescent Lake NWR, donde ayudamos a la brigada del Yellowstone National Park que allí se encontraba realizando quemas, en la ejecución de su última quema, una parcela de unas 70 acres, liderados por el responsable del programa de fuego en la zona, Chris Masson. Tras un fin de semana trabajando allí, de nuevo vuelta a Fort Niobrara, donde el equipo tuvo tiempo para aprender sobre el ecosistema, plantas, animales y procesos ecológicos de esta preciosa área de las Great Plains, alojándonos en las instalaciones del refugio.

Durante los siguientes días se sucedieron la preparación y ejecución de dos quemas de 700 y 800 acres respectivamente en el cercano Valentine NWR, junto a un equipo de más de 40 personas, lideradas por Billy Cumbow, con las consiguientes posteriores acciones de control, liquidación, remate y vigilancia, así como la ‘rehabilitación’ de todos los equipos, herramientas y demás elementos del dispositivo.

Quema en el Valentine National Wildlife Refuge (NE).
Quema en el Valentine National Wildlife Refuge (NE).

El ciclo se complete con tres días más en los barracones del Fort Niobrara NWR, aprovechándonos de la oportunidad que la meteorología nos dio, para recibir e impartir formación entre todos los miembros del equipo. Fue una gran ocasión para aprender sobre experiencias y conocimientos sobre el fuego de otros compañeros y de sus sistemas y recursos, y ocasión para recibir un intensivo curso teórico-práctico sobre especies de la zona, especialmente pastos nativos e invasores (Kentucky Blue Grass, Smooth Brome, Big and Little Blue Stem and Switch Grass), aves diversas, tan importantes aquí, así como los ‘prairie dogs’ famosos de la zona o los alces o búfalos tan fundamentales en la conservación de estos hábitats. Incluso tuvimos tiempo para recorrer y disfrutar en canoa el rio Niobrara.

‘Tatankas’ en el Fort Niobrara NWR (NE).
‘Tatankas’ en el Fort Niobrara NWR (NE).

LAS BLACK HILLS

Se esperaba y ‘deseaba’ la llegada de la lluvia y finalmente apareció!!! Así que la brigada se trasladó al oeste, buscando mejores oportunidades para quemar. Con esta idea, atravesamos las grandes llanuras del oeste de Dakota del Sur, pasando por las ‘Badlands’ y llegando en Rapid City, al pie de las Black Hills.

La meteorología no era buena para quemar, pero sí para visitar lugares interesantes y aprender  sobre otros muchos aspectos de la ‘cultura del fuego’ del lugar. Nos encantó comprender la estrecha relación entre la gente nativa-el territorio-el fuego. Durante los días siguientes visitamos el centro de coordinación regional del fuego de las Great Plains (Great Plains Interagency Dispatch Center), donde nos encontramos con los profesionales que gestionan el fuego en la zona; en nuestra visita a las Black Hills, aprendimos sobre un ecosistema totalmente diferente y adaptado totalmente al fuego: el ‘Ponderosa Pine’ (Pinus Ponderosa), y vimos los efectos de la plaga de ‘pine beetles’ que la zona está sufriendo, seguramente por la insalubridad que un ecosistema ‘fuego dependiente’ tiene, debido a las políticas que no han permitido el uso y la gestión del fuego en el mismo. Durante esos días también visitamos diversas pequeñas ciudades mineras, tan importantes en la historia y el desarrollo histórico-cultural de la zona, la base de los Tatanka Hotshots e incluso el impresionante monumento Mount Rushmore (con las cabezas de cuatro de los presidentes más importantes de los Estados Unidos) y el no menos sorprendente monumento también escavado en la roca de ‘Crazy Horse’ dedicado a los pueblos nativos de la zona.

Antes de dejar esta increíble ‘isla’ en medio de las llanuras centrales del país, tuvimos la ocasión de viajar por el Parque Nacional Wind Cave, y encontrarnos con el supervisor del programa del fuego y el biólogo especialista en efectos del fuego del parque. Ambos nos explicaron todo el programa de gestión del parque a través del fuego y nos mostraron la quema Cold Brook, bien conocida en la actualidad, debido a la alarma que un escape había producido un mes antes en la comunidad de los profesionales del fuego (pasando de quemar 1000 acres a 6000 acres, unas 2428 hectáreas). A pesar de lo mediático y los elementos nocivos usados por los políticos, pudimos observar los efectos realmente beneficiosos que el fuego había producido en la regeneración de pastos y en la eliminación de combustible nada beneficioso y, en general, la gran contribución que esta situación había tenido en la mejora del hábitat de la zona.

HACIA EL OESTE

Dejamos Rapid City, con dirección al noroeste, en medio de una gran tormenta de nieve que afectaba a la zona. El tiempo parecía mucho mejor para quemar en el Oeste, por lo que toda la logística se puso a funcionar para que acabásemos en Montana; durante el viaje, pudimos admirar diferentes paisajes y hábitats, y fuimos cautivados por las panorámicas impresionantes y los aromas de las llanuras de diferentes comunidades de ‘sagebrush’ (artemisa), una de las especies más importantes del oeste de los Estados Unidos, ocupando más de 165 millones de acres (casi 67 millones de hectáreas) de superficie.

En el también remoto y maravilloso Charles M. Russell NWR (Montana-MT), Mike Hill, responsable de la gestión del fuego en este complejo de refugios en la zona, nos estaba esperando para acomodarnos en una de las casas-barracones que la agencia tiene, compartiendo habitaciones e instalaciones con el resto de la brigada del fuego del parque.

Fuimos asignados a diferentes brigadas y sectores, como miembros de un contingente de más de 50 personas que, organizados por Mike Hill, como Burn Boss. La Quema de Cow Camp, era un acontecimiento histórico, ya que era la primera vez que se trataba de quemar en esta zona en un parque del USFWS, después de mucho tiempo. De su éxito en la ejecución dependía la implantación y el desarrollo del programa de fuego y mucha gente en la región estaba pendiente de ésta. Tal vez  por esto las lecciones aprendidas fueron mucho mayores; a pesar de la presión y las ganas de quemar de todos, el jefe de quema se vio obligado a suspender la quema al ver que durante el test de quema no se conseguían los objetivos, mostrando una gran capacidad de decisión y profesionalidad por parte de todos.

Test de Quema en la Unidad de Cow Camp, Charles M. Russell NWR (MT).
Test de Quema en la Unidad de Cow Camp, Charles M. Russell NWR (MT).

Mientras esperábamos a unas mejores condiciones para quemar, nos fuimos al oeste y nos quedamos en Missoula (MT) durante unos días, aprovechando para visitar diversos lugares emblemáticos en el mundo del fuego. Visitamos el Missoula Technology and Development Center, la base Smoke Jumpers y el Missoula Fire Sciences Laboratory, donde visitamos el centro de la mano de una de las voces más reconocidas a nivel mundial, en el mundo de las ciencias del fuego, el profesor Mark Finney, quien en una verdadera clase magistral, nos mostró algunos de los últimos descubrimientos en la materia en su propio despacho. Como dijo un compañero: es como si Messi te enseñase el Camp Nou, y además jugases una ‘pachanga’ con él.

El equipo en el Fire Sciences Lab con Mark Finney.
El equipo en el Fire Sciences Lab con Mark Finney.

De vuelta en el este del estado, tuvimos ocasión de apreciar y visitar la zona de Lewistown, donde Michael N. Granger, reconocido Fire Manager de la zona, nos concertó una cita con medios de comunicación y fuimos invitados a dar una conferencia en la que explicamos la realidad del fuego en el ecosistema mediterráneo y la gestión del fuego en España, además de explicar las principales razones y objetivos de venir a los Estados Unidos: intercambiar conocimiento y experiencias entre los miembros de la comunidad el fuego, para intentar devolver el equilibrio a la tierra a través del fuego. También tuvimos la oportunidad de mostrar lo afortunados y agradecidos que nos sentíamos a todas las personas que nos habían acogido y ayudado durante esta experiencia, solamente descrita con una palabra: ¡INCREÍBLE!

Fuego en los periódicos!!! Qué importante es!!! ‘Now that you know it, you are responsible to do it’ (‘Ahora que lo sabes, eres responsible de ello’). Lewistown News – Argus (MT).
Fuego en los periódicos!!! Qué importante es!!! ‘Now that you know it, you are responsible to do it’ (‘Ahora que lo sabes, eres responsible de ello’). Lewistown News – Argus (MT).

 

PARTIENDO DE LOS ESTADOS UNIDOS Y CONCLUSIONES

Michael Granger afirmó que ‘Fire is Natural, plain and simple’ (“El fuego es natural, así de claro y simple”),  y todos pertenecemos a la misma familia, así que es justo que, como miembros de esa familia, hagamos todo lo posible por difundir la noticia. La cancelación del TREX de Dakota de Sur fue una gran oportunidad para encontrarnos con miembros de esta gran familia que habla el mismo lenguaje, una familia que nos ayudará a comprender mejor el significado el papel fundamental del fuego en la Naturaleza.

Aparte de los innumerables lugares increíbles que vimos, las operaciones que llevamos a cabo, el número de acres o hectáreas que quemamos, las lecciones e historias que aprendimos, a pesar de ello, el elemento más valioso de todo el mes fue el aspecto humano que vivimos, la gente que nos encontramos, los profesionales junto a los cuales vivimos esta increíble experiencia.

Es justo nombrar a las diversas agencias y organizaciones que hicieron esto posible, pero son sólo eso, nombres que se dan a instituciones, cuando el verdadero valor recibe en cada una de las personas que conforman esas organizaciones, un enorme número de nombres y apellidos concretos de gente dedicada y comprometida, gente que vive sus vidas con la ‘soberana obligación y responsabilidad’ de cuidar de nuestra Naturaleza. Gracias a cada una de esas personas que entienden y sienten la vida así. Gracias.

Cuadro – resumen de los datos del TREX South Dakota:

1600 acres (647 hectáreas aproximadamente) en 5 unidades/parcelas.
4500 millas recorridas a través de 4 estados (South Dakota, Nebraska, Wyoming, Montana).
Más de 25 horas de formación en el aula, con una cantidad innumberable de conocimiento práctico.
Estas son alguna de las instituciones con cuyos miembros aprendimos y disfrutamos: The Nature Conservancy – Fire Learning Network and The Nebraska Chapter, US Fish and Wildlife Service, US Forest Service, Bureau of Land Management, US National Park Service, Montana State Department of Natural Resources and Conservation.
Gracias a tanta gente!!!
Gracias a tanta gente!!!
Fort Niobrara NWR (NE)
Fort Niobrara NWR (NE)
Quema en el Valentine NWR.
Quema en el Valentine NWR.
Dos columnas durante la quema en Valentine NWR (NE).
Dos columnas durante la quema en Valentine NWR (NE).
Visita al Great Plains Interagency Dispatch Center (SD).
Visita al Great Plains Interagency Dispatch Center (SD).
Visita a la Tatanka Hotshots Base, en las Black Hills (SD).
Visita a la Tatanka Hotshots Base, en las Black Hills (SD).

Lee aquí la experiencia del TREX Flordia >

Gran experiencia el TREX Florida!

TREX_Florida001Autor:  Dídac Aguado, graduado en Geografía
y Ordenación del Territorio, participante del 
TREX Florida, actualmente trabajando como 
bombero en la empresa SERCAT.

Durante el pasado mes de Abril (2015), se llevó a cabo en Florida (USA) el intercambio de entrenamiento en quemas prescritas (TREX), organizado por la Fundación Pau Costa y la Wildland Restoration International. El objetivo principal era reunir profesionales del sector del fuego forestal y ejecutar una serie de quemas controladas, visitas y actividades relacionadas con las quemas, los incendios y la ecología del fuego.

Así pues en este TREX de Florida participamos un total de siete personas, entre ellos, analistas de incendios forestales y bomberos tanto forestales como estructurales. Este intercambio de experiencias tuvo una duración total de 10 días, de los cuales 4 de ellos tuvimos una dedicación completa a la ejecución de distintas quemas prescritas en distintas zonas del estado.

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Bosque de Longleaf Pine y Palmetto.

Nuestra base de operaciones se encontraba en The Disney Wilderness Preserve, una reserva natural del norte de los everglades gestionada por The Nature Conservancy, donde se gestiona desde hace mas de 20 años el ecosistema a partir de quemas prescritas, con la finalidad de reconvertir la zona de humedales tal y como estaba 400 años antes. Esta reserva es un ecosistema dominado por el Longleaf Pine o Pinus Palustris en estrato arbóreo y el palmetto o palma enana americana en estrato arbustivo, especies adaptadas al fuego, entre otros arbustos de hoja perenne inflamable en el sotobosque, junto con una alta diversidad de especies herbáceas. Por lo tanto, el objetivo de las quemas en esta zona es principalmente mantener el equilibrio de este ecosistema, ya que sin fuego, el hábitat es invadido rápidamente por otras especies de plantas leñosas.

DÍAS DE QUEMAS PRESCRITAS

En esta zona se hicieron un total de tres quemas prescritas – es importante comentar que no siempre se pueden hacer quemas, esto depende de las ventanas de quemas, que son unos parámetros meteorológicos específicos y óptimos para el desarrollo de estas con seguridad, como por ejemplo: la temperatura, la humedad relativa, las condiciones de viento, entre otros… En total se quemaron durante las tres jornadas aproximadamente unas 800 hectáreas, con unas condiciones meteorológicas bastante duras, ya que las temperaturas diurnas eran de unos 30ºC y las humedades relativas oscilaban entre el 50 y 60%.

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Organización y preparación para la quema.

La ignición, el control y el remate de las quemas estaban organizadas por un jefe de quemay dos o tres cuadrillas de bomberos, dependiendo de las características y dimensiones de la unidad a quemar y la disponibilidad de personal, con sus jefes de cuadrillas correspondientes. Normalmente las jornadas de quemas empezaban con un briefing, en el que se detallaban las unidades o parcelas a quemar, características topográficas y de combustible de éstas, objetivos de la quema, información y predicción meteorológica de toda la jornada, reparto de cuadrillas, de material y de vehículos.

Para el desarrollo e ignición se utilizaron diferentes técnicas, como la quema por líneas o las quemas por puntos, donde se simulaba la caída de un rayo en puntos concretos; el uso de una técnica u otra dependía de la morfología de vegetación y/o objetivos concretos de protección de áreas internas de la unidad de quema. Así mismo, las herramientas utilizadas para la ignición eran distintas, se utilizaron tanto las típicas antorchas de goteo, como bolas inflamables disparas con pistolas a presión, hasta lanza-llamas usados desde vehículos motorizados. En el control y remate de las quemas se empleaban herramientas como pulaskis, batefuegos o rastillos forestales, así como la utilización de mangueras de agua a presión con autobombas instaladas en vehículos tipo pick up o buggies 4×4.

Primer día de quema.
Primer día de quema.
Cuadrilla de bomberos en línea de ignición y control.
Cuadrilla de bomberos en línea de ignición y control.
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Evolución de la quema, ignición linear.
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Quema de sotobosque respetando las copas de los pinos.
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Ignición con antorcha de goteo.
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Ignición por puntos con bolas inflamables.
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Autobomba en boggie 4×4.

Una de las cuatro quemas se hizo en otra parcela situada más al sud del estado, esta era una unidad de propiedad privada y su gestión es llevada a cabo por Florida Fish and Wildlife Conservation Comission. Esta zona tenía unas características muy parecidas a la zona de la reserva de Disney, la única peculiaridad era que esta parcela estaba llena de pequeños pantanos, lo cual dificultaba un poco la ignición y el buen transcurso de la quema, por lo que tuvimos que hacer unos planes de ignición particulares para esta unidad. La intención era quemar primero los bordes internos de los pantanos y una vez encendidas las líneas de ignición internas, encender la zona externa de la unidad para rodear todas las zonas pantanosas. En esta ocasión, se quemaron aproximadamente unas 40 hectáreas, con condiciones de temperatura y humedad bastante elevadas. Los objetivos de esta quema se cumplieron con satisfacción, ya que fue una quema rápida, fluida y segura, cumpliendo las franjas horarias previstas, finalizando antes de una gran tormenta prevista por la tarde.

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Quema entre pantanos.
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Equipo de bomberos españoles y americanos

VISITAS Y OTRAS ACTIVIDADES

En los días que no se hicieron quemas, por falta de ventanas o por otras actividades planeadas, se hicieron distintas visitas. Se visitó una base aérea militar, donde se hacían distintas quemas controladas a lo largo del año para evitas posibles incendios forestales causados por los lanzamientos de misiles en las pruebas de vuelo de los cazas y para equilibrar también el ecosistema dominado por la palma enana americana.

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Visita a las quemas de la base aérea militar.

El último día visitamos la parcela o unidad quemada por nosotros mismos el día anterior, en la reserva natural de Disney, esta visita fue muy enriquecedora, ya que pudimos observar como se hizo la quema, como evolucionó y que planes de ignición usó cada cuadrilla de quema.

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Resultado de las quemas de los días anteriores.

Este TREX Florida pues, fue una experiencia muy completa, ya que se aprendieron técnicas de quemas, se conocieron nuevos ecosistemas, se convivió con bomberos y expertos del fuego de otro país y otra cultura, y también conocimos la vida y la cultura de las quemas prescritas, entre otras muchas aventuras y vivencias únicas.