Course ‘New tools for wildfire prevention’

Autora: Carla Vilarasau, forest engineer.

[ENG] The Association of Environmentalists of Catalonia and Pau Costa Foundation organised a technique session named ‘New tools for wildfire prevention. Risk management with a territorial vision’, which took place during the 15th and 16th of October. This activity was carried out with the support of FIREfficient: Operational tools for improving efficiency in wildfire risk reduction in EU landscapes European project. The first day was a theoretical session which was carried out in a classroom of the Association of Environmentalists of Catalonia (COAMB, Barcelona) and the second consisted on a field trip in Bages region.

Sesión Teórica en el Aula del COAMB
Theoric Session in COAMB classroom

The theoretical session started with Mr. Eduard Plana’s explanation (Responsible from the Forestry and Governance Political Area from the Technological Centre of Catalonia) that brought to light the complexity of risk management, where the human being as an individual, the technological factor, the “change” factor, the economical factor, the administrative juridical factor and socio-political factor are involved. One of the conclusions was that forest fires are becoming a plausible reason to involve the society in the promotion of the forestry sector.

The theoretical session continued with Mr. Eduard Balsells, president and promoter of Ramats al Bosc association, explaining the problem from which the association initiative came up, as well as his objectives and values, mainly socioeconomic and environmental. He also explained the procedure they follow to carry out an intervention and which obstacles can be found.

Finally, Mr. Jordi Pagès, forestry engineer and GRAF technician – Firemen of Generalitat de Catalunya, expounded and determined that the main objective in the forest management is to ration the fuel load and distribution. He introduced two tools to carry it out: on one hand, the prescribed burning and, on the other hand, the intensive silviculture or forest and pasture management in SMP’s (Strategic Management Points) zones.

On the day after the field trip, which had three stops, was carried out. The instructors Mr. Asier Larrañaga (GRAF assistant inspector – Firemen of Generalitat de Catalunya) and Mr. Albert Besalú (environmental specialist specialised in forest fires) guided and exposed the concepts. The first stop was focused on explaining in detail the performance of Castellnou de Bages fire (2005) from an elevated geographical spot of this municipality.

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Visiting the Castellnou de Bages Wildfire (2005)

Right after, the second stop was located in a close zone of Avinyó village, where an intensive forestry management which had been carried out in a determined zone to create a SMP was observed. To end the session, a last stop was done in Clapers zone (Santa Maria d’Oló) where prescribed burnings have already been done in several plots through the Precribed Burn Plan and the procedure which had been used was exposed in detail; from its planning to its execution. The role of silvopastoral system as a tool to keep the zone and how it could be integrated to the other treatments was also discussed.

Visita a parcelas de quema.
Understanding prescribed burning effects.

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[SP] El Colegio de Ambientólogos de Catalunya y la Pau Costa Foundation organizaron la jornada técnica “Nuevas herramientas para la prevención de incendios. La gestión del riesgo con visión territorial“, que durante los días 15 y 16 de octubre. Esta actividad se realizó con el apoyo del proyecto europeo FIREfficient: Operational tools for improving efficiency in wildfire risk reduction in EU landscapes. La primera jornada fue una sesión teórica que se llevó a cabo en el aula del COAMB (Barcelona) y la segunda jornada consistió en una salida a campo en la comarca del Bages.

Sesión Teórica en el Aula del COAMB
Sesión Teórica en el Aula del COAMB

La sesión teórica comenzó con la explicación del Sr. Eduard Plana (Responsable del Área de Política Forestal y Gobernanza Ambiental del Centro Tecnológico de Cataluña) que puso de manifiesto la complejidad de la gestión del riesgo, en la que se encuentran involucrados el factor humano como individuo, el factor tecnológico, el factor de “cambio”, el factor económico, el factor jurídico-administrativo y el factores social-político. Una de las conclusiones fue que los incendios forestales son un motivo cada vez más plausible para involucrar a la sociedad en la promoción del sector forestal.

Continuó la sesión teórica el Sr. Eduard Balsells, presidente e impulsor de Ramats al Bosc, exponiendo la problemática a partir de la que surgió la iniciativa de la asociación, así como sus objetivos y valores, principalmente socioeconómicos y ambientales. También expuso cuál es el procedimiento que siguen para poder llevar a cabo una actuación y qué contratiempos se pueden encontrar.

Finalmente, expuso el Sr. Jordi Pagès, ingeniero forestal y técnico del GRAF – Bomberos de la Generalidad de Catalunya, que determinó que el objetivo prioritario en la gestión forestal es dosificar la carga y la distribución de combustibles. Presentó dos herramientas para poderlo llevar a cabo: por un lado, las quemas prescritas y, por el otro, la silvicultura intensiva y/o la silvopascicultura en zonas denominadas como PEGs (Puntos Estratégicos de Gestión).

Al día siguiente se llevó a cabo la salida de campo, que constó de tres paradas. Los instructores guiaron y expusieron los conceptos fueron el Sr. Asier Larrañaga (subinspector del GRAF – Bomberos de la Generalidad de Cataluña) y el Sr. Albert Besalú (ambientólogo especializado en incendios forestales). La primera parada se centró en explicar detalladamente el comportamiento que había tenido el incendio de Castellnou de Bages (2005) desde un punto elevado de la geografía de este municipio.

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Vista del Incendio de Castellnou de Bages (2005)

A continuación, la segunda parada se localizó en una zona cercana al pueblo de Avinyó, donde se pudo observar la gestión silvícola intensiva que se había llevado a cabo en un área determinada para crear un PEG. Para terminar la jornada, se realizó una última parada en la zona de los Clapers (Santa Maria d’Oló) donde, a partir del Plan de Quema, ya se han ejecutado quemas prescritas en varias parcelas, y se expuso detalladamente el procedimiento que se había seguido para realizar, desde su planificación hasta su ejecución. También se comentó cuál sería el papel del silvopastoralismo como herramienta para el mantenimiento de la zona y cómo se podría integrar con el resto de tratamientos.

Visita a parcelas de quema.
Visita a parcelas de quema.

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[CAT]

El Col·legi d’Ambientòlegs de Catalunya i la Pau Costa Foundation van organitzar la jornada tècnica “Noves eines per la prevenció d’incendis. La gestió del risc amb visió territorial”, que va tenir lloc durant els dies 15 i 16 d’octubre. Aquesta activitat es va fer amb el suport del projecte europeu FIREfficient: Operational tools for improving efficiency in wildfire risk reduction in EU landscapes. La primera jornada va ser una sessió teòrica que es va dur a terme a l’aula del COAMB (Barcelona) i la segona jornada va consistir en una sortida a camp a la comarca del Bages.

Sesión Teórica en el Aula del COAMB
Sessió Teòrica a l’Aula del COAMB

La sessió teòrica va començar amb l’explicació del Sr. Eduard Plana (Responsable de l’Àrea de Política Forestal i Governança Ambiental del Centre Tecnològic de Catalunya) que va posar de manifest la complexitat de la gestió del risc, en la qual s’hi troben involucrats el factor humà com a individu, el factor tecnològic, el factor de “canvi”, el factor econòmic, el factor jurídic-administratiu i el factors social-polític. Una de les conclusions va ser que els incendis forestals són un motiu cada vegada més plausible per involucrar a la societat en la promoció del sector forestal.

Va continuar la sessió teòrica el Sr. Eduard Balsells, president i impulsor de Ramats al Bosc, exposant la problemàtica a partir de la qual va sorgir la iniciativa de l’associació, així com els seus objectius i valors, principalment socioeconòmics i ambientals. També va exposar quin és el procediment que segueixen per poder dur a terme una actuació i quins contratemps es poden trobar.

Finalment, va exposar el Sr. Jordi Pagès, enginyer forestal i tècnic del GRAF – Bombers de la Generalitat de Catalunya, que va determinar que l’objectiu prioritari en la gestió forestal és dosificar la càrrega i la distribució de combustibles. Va presentar dues eines per poder-ho dur a terme: per una banda, les cremes prescrites i, per l’altre, la silvicultura intensiva i/o la silvopascicultura en zones denominades com a PEG’s (Punts Estratègics de Gestió).

El següent dia es va dur a terme la sortida de camp, que va constar de tres parades. Els instructors que la guiaven i exposaven els conceptes van ser el Sr. Asier Larrañaga (sots-inspector del GRAF – Bombers de la Generalitat de Catalunya) i el Sr. Albert Besalú (ambientòleg especialitzat en incendis forestals). La primera parada es va centrar en explicar detalladament el comportament que havia tingut l’incendi de Castellnou de Bages (2005) des d’un punt elevat de la geografia d’aquest municipi.

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Vista de l’incendi de Castellnou de Bages (2005)

A continuació, la segona parada es va localitzar en una zona propera al poble d’Avinyó, a on es va poder observar la gestió silvícola intensiva que s’havia dut a terme en una àrea determinada per tal de crear un PEG. Per acabar la jornada, es va realitzar una última parada a la zona dels Clapers (Santa Maria d’Oló) on a partir del Pla de Crema, ja s’han executat cremes prescrites en diverses parcel·les, i es va exposar detalladament el procediment que s’havia seguit per a realitzar, des de la seva planificació fins a la seva execució. També és va comentar quin seria el paper del silvopasturalisme com a  eina per al manteniment de la zona i com es podria integrar amb la resta de tractaments.

Visita a parcelas de quema.
Visita a parcel·les de crema.

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Temporales de viento y riesgo de incendios forestales

Author: Jordi Vendrell, R&D Department in Pau Costa Foundation.

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[ESP] El pasado mes de Abril la Fundación Pau Costa organizó juntamente con el Consorcio Forestal de Catalunya (CFC) una jornada centrada en el análisis de la tormenta de viento que afectó el centro de Catalunya el 9 de Diciembre de 2014. La jornada estuvo enmarcada en las 32º edición de las Jornadas Técnicas Silvícolas que organiza el Consorcio Forestal de Catalunya.

En la jornada, desarrollada en campo, se pudo observar de primera mano los espectaculares daños producidos por la tormenta de viento.

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De gran valor añadido fueron las aportaciones de los técnicos que amablemente se prestaron en venir, exponer y compartir su conocimiento. Así, gente del SMC (Servicio Meteorológico de Catalunya), CPF (Centro de la Propiedad Forestal), CTFC (Centro Tecnológico Forestal de Catalunya), vinieron amablemente a debatir sobre la viabilidad de tratamientos para aumentar la resiliencia de las masas forestales ante estas perturbaciones y opciones para rendibilizar una zona dañada como la que estábamos visitando.

Tratándose de una perturbación relativamente poco frecuente en estas latitudes, como lo son las tormentas de viento, fue de gran interés la exposición del Servicio Meteorológico de Catalunya para contextualizar la recurrencia y afectación de estos fenómenos a escala Europea.

También estuvieron presentes los gestores del espacio natural de Can Déu (Sabadell), que pudieron exponer de primera mano sus experiencias en la gestión de los trabajos de la madera caída.

Además, y para dar aún más valor a laIMG-20150425-WA0008 jornada, pudimos disfrutar de la presencia de Yves Lesgourgues ex-director general del Centro Regional de la Propiedad Forestal de la región de Aquitania quien nos expuso la gran experiencia en gestión de los efectos de estas perturbaciones tras las tormentas sufridas en Francia por Lothar (1999) y  Klaus (2009).

 Artículo de la jornada ‘Tormentas de viento. Análisis del espisodio de viento del 9 de diciembre de 2014’ (en catalán)

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[CAT] El passat mes d’abril la Fundació Pau Costa va organitzar juntament amb el Consorci Forestal de Catalunya (CFC) una jornada centrada en l’anàlisi de la tempesta de vent que va afectar el centre de Catalunya el 9 de desembre de 2014. La jornada va estar emmarcada en les 32ª edició de les Jornades Tècniques Silvícoles que organitza el Consorci Forestal de Catalunya.

A la jornada, desenvolupada completament a camp, es va poder observar de primera mà els espectaculars danys produïts per la tempesta de vent.

DSCF4014De gran valor afegit van ser les aportacions dels tècnics que amablement es van prestar a venir, exposar i compartir el seu coneixement. Així, gent del SMC (Servei Meteorològic de Catalunya), CPF (Centre de la Propietat Forestal), CTFC (Centre Tecnològic Forestal de Catalunya) van venir amablement a debatre sobre la viabilitat de tractaments silvícoles per augmentar la resiliència de les masses forestals davant d’aquestes pertorbacions, així com les opcions per rendibilitzar una zona danyada com la que estàvem visitant.

Tractant-se d’una pertorbació relativament poc freqüent en aquestes latituds, com ho són les tempestes de vent, va ser de gran interès l’exposició del Servei Meteorològic de Catalunya per contextualitzar la recurrència i afectació d’aquests fenòmens a escala europea.

També van estar presents els gestors de l’espai natural de Can Déu (Sabadell), que van poder exposar de primera mà les seves experiències per a la gestió dels treballs de la fusta caiguda.

IMG-20150425-WA0008A més, i per donar encara més valor a la jornada vam poder gaudir de la presència de Yves Lesgourgues ex-director general del Centre Regional de la Propietat Forestal de la regió d’Aquitània qui ens va exposar la gran experiència en gestió dels efectes d’aquestes pertorbacions després les tempestes patides a França per Lothar (1999) i Klaus (2009).

 Article de la jornada ‘Tempestes de vent. Anàlisi de l’espisodi de vent del 9 de desembre de 2014’

[ENG] TREX South Dakota / Intern. Spain’s Crew

Author: José Luis Duce, trainer and tutor during Spanish Crew 
TREXs in Florida and South Dakota - Spring 2015.

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The Fire Learning Network, through The Nature Conservancy and The U.S. Fish and Wildlife Service, with the coordination of the Pau Costa Foundation, made this experience possible for a group of fire-fighters, fire practitioners and fire students from Spain, who were lucky to travel for a month around some states from the Central and West United States, meeting great professionals, discovering wonderful places and learning, sharing and exchanging knowledge and experiences with the main goal of improving our ecosystems with the use of fire as the main and most important natural tool.

The mixing of experience, science and knowledge among the 8 members of the group, was determinant to achieve the objectives set from the beginning. The module was leaded by Juan Rodríguez (US FWS at Santa Ana NWR, South Texas) – whose help was ‘key’ and José Luis Duce (TNC-WRI-PCF). The rest of the crew were: Roberto Romero and Ángel Larriba (highly experienced helitack-crew members, from GEACAM, Castilla la Mancha Regional Fire Agency), Pablo Bustillo (helitack-crew squad boss, from Castilla León Reg. Fire Agency and fire student), Eduardo Iglesias (hand-crew module leader and fire student from Galicia Reg. Fire Agency), María Jesús Herreros (ecologist, fire student and in her first year of fire suppression experience) and Verónica Quintanilla (helitack-crew squad boss, fire practitioner and recently graduated from North Carolina State University).

PREVIOUS TRAINING IN SPAIN

Before travelling to the States, the participants were instructed in Spain on basic training about the NIMS (National Incident Management System), the ICS (Incident Command System), the basic required NWCG S-130/190 training courses, and some other important ecological, historical and social aspects they would find during the journey, as well as the role of the Pau Costa Foundation, The Nature Conservancy and the US Fish and Wildlife Service and some other agencies and organizations in bringing back fire to the land.

But the main goal of the weekend (April 10th-12th) they finally spent together in Guadalajara (Spain), was team cohesion, necessary in some challenging situations that a fire professional would face in different aspects and circumstances in the fire line, mainly related to safety. José Luis Duce wanted to be sure that everybody would understand the meaning of ‘being flexible’ and ‘being always fire ready’!

SOUTH DAKOTA TREX CANCELLATION

Winter and Spring had been abnormally dry in the Great Plains (like in many other regions of the States), so, Colby Crawford (Great Plains Fire Manager and Incident Commander) and his team, had to take the hard and wise decision to cancel the South Dakota TREX. It was very hard to be taken, especially with the previous work and the big amount of hours and efforts put in this so well organized event.

Once the decision was made, the same Colby Crawford and Jeff Meadows (USFWS), Jeremy Bailey and Jason Skold (FLN and TNC Nebraska Chapter) and many others, implemented ‘Plan B’ to take advantage of the situation and the presence of this ‘handful’ squad, to make the journey a ‘World Class Experience’. So, they decided to maintain the invitation for the group of Spaniards, becoming the ‘International Spain’s Crew’, sending them to those places where there were open windows to burn.

ARRIVAL AND FIRST DAYS

Some members of the group had already been burning for 10 days in Florida and they met at Sioux Falls Airport with the rest, late night on April 20th. From there, they travelled to Nebraska, to the Fort Niobrara National Wildlife Refuge, where Jeff Meadows (Madison Wetland Management District, SD) Troy Davis (Fort Niobrara Fire Management Officer) and Billy Cumbow (Fort Niobrara FMO) and his crew would be waiting for the group. Once there, Paul Corrigan (From Salt Lake City – UT, US Forest Service) and Juan Rodríguez joined us, to assist with translations, operations and with lots of help.

The sequence of events was perfect; once introduced and familiarized with tools and resources and with the help of the Fort Niobrara fire crew, we had the chance to practice one of the most important techniques to construct control lines in the prairies: black-lining, first without fire, and then with real fire.

From there, we were moved to the west, to the remote and wonderful Crescent Lake NWR, were we assisted to the Yellowstone Fire Crew in his last 70-acre burn, leaded by Chris Masson (USFWS, South Dakota). Moved back to the Fort Niobrara area, the team had time to learn more about the habitat, plants and animals and the ecological processes of this beautiful area of the Great Plains, staying in the Refuge facilities.

Valentine National Wildlife Refuge Burn.
Valentine National Wildlife Refuge Burn.

During the following days, we had the great opportunity to plan, prepare and implement more burns units, with Billy Cumbow as the burn boss and a good number of great professionals, with whom we shared lots of learning, completing both 700-acre and 800-acre burns in two days in the nearby Valentine NWR (NE). After that we ‘completed the loop’ with two days of mop-up activities and the consequent rehabilitation of tools and resources process.

The cycle was complete with three more days in the Fort Niobrara NWR bunkhouses, taking advantage of some productive training provided by the Refuge personnel and some members of the team (including Paul and Juan). It was a great opportunity to learn about other’s experiences and why we were burning, an intensive course on invasive and native grasses (Kentucky Blue Grass, Smooth Brome, Big and Little Blue Stem and Switch Grass), birds, prairie dogs, bison and elk. We also had time to enjoy Valentine area and Niobrara River on a boat trip.

‘Tatankas’ in Fort Niobrara NWR (NE).
‘Tatankas’ in Fort Niobrara NWR (NE).

THE BLACK HILLS

Rain was wished and expected, and finally appeared! So the module was ‘moved’ to the West, looking for better opportunities to burn. With this idea, we drove through the plains of South Dakota, the ‘badlands’, ending up in Rapid City.

The weather did not look good to burn, but it was great to visit some very interesting places and learn about many other ‘fire culture’. We were delighted understanding the narrow relationship between native people-land-fire. During the following days, we had the chance to visit the Great Plains Interagency Dispatch Center and meet the people who manage fire in the region; in our visit to the Black Hills, we learned about a completely different ecosystem; we were in Ponderosa Pine territory and we could see the effects of the pine beetles. The small historical mining towns, the Tatanka Hotshots base, the Mount Rushmore and Crazy Horse monuments were worth to visit too.

Before we left that incredible ‘island’ in the middle of the plains, we had the chance to travel through the Wind Cave National Park and meet the Fire Manager officer and his Fire Effects program supervisor; both explained the whole fire program and took us to visit the Cold Brook burn unit, a well known burn because of the alarm that the escape caused among the fire community in the area. In spite of that event, we could appreciate the really good effects that fire has had in grasses and fuel reduction, a great contribution to improve the area habitat.

GOING TO THE WEST

We left Rapid City north-west bound, in the middle of a strong snow storm. The weather looked much better to burn in Montana and we were able to admire the different landscapes and habitats during the long journey. We soon were captivated by the sagebrush smell/scent/blossom and how different those plains were.

In the also remote and beautiful Charles M. Russell NWR (MT), Mike Hill was waiting for us to take us to one of the refuge bunkhouses, sharing rooms and facilities with the rest of the members of the crew.

As members of a group of almost 50 people from different agencies, we were assigned to different squads and divisions of the burn planned for the following day. The Cow Camp unit was a historical beginning of a successful fire program that land managers want to implement in the refuge. A lot of people were paying attention to this burn and we witnessed and learned another great lesson in this trip. In spite of pressure, hesitation and wish to burn, the burn was cancelled because we were not accomplishing goals, showing a wise decision and professionalism of the burn boss.

Cow Camp Unit Test Fire, Charles M. Russell NWR (MT).
Cow Camp Unit Test Fire, Charles M. Russell NWR (MT).

Waiting for better weather conditions to burn, we moved to the west and stayed in Missoula for some days, visiting the Missoula Technology and Development Center, the Smoke Jumper base and the Missoula Fire Sciences Laboratory, where we were lucky to take a tour through the facilities and receive a ‘Master Class’ in the office of one of the most important fire scientists in the world, Mark Finney, who showed some of the last findings in fire science; be ready for new terms in the next months!

The team, visiting The Fire Sciences Lab with Mark Finney.
The team, visiting The Fire Sciences Lab with Mark Finney.

Back in the east, we had time to visit and enjoy the Lewistown area (MT), where Michael N. Granger, the Fire Management Officer, arranged some media events and we were invited to give a talk explaining the Mediterranean ecosystem and fire reality and management in Spain and the main reasons and goals of us going to the States: to exchange knowledge and experiences among fire community members, in order to restore ‘the balance’ on the land with fire. We had the chance to show how thankful we feel for the experience, only described with an adjective: INCREDIBLE!!!

Now that you know it, you are responsible to do it’. Fire in the News. Lewistown News – Argus (MT).
Now that you know it, you are responsible to do it’. Fire in the News. Lewistown News – Argus (MT).

LEAVING THE STATES AND CONCLUSSIONS

‘Fire is Natural, plain and simple’, Granger said, and we all belong to the same family, so it is fair, as members of that fire family, to make all the possible efforts to ‘spread’ the news. The South Dakota TREX cancellation was a great opportunity to meet members of the same family, speaking the same language, who are going to help us to a better understanding of the meaning and role of fire in Nature.

Apart from the beautiful places we could enjoy, the operations we implemented, the acres we were able to burn, the lessons and the stories we learned, the most valuable and priceless ‘element’ of the whole month was the human aspect of it, the people we met, the professionals we shared all the experiences with.

It is good to name the institutions and agencies who made this possible, mainly The Nature Conservancy and The Fire Learning Network and the US Fish and Wildlife Service, but those are just that, institutions and agencies; but inside those names there are a tremendous number of people dedicated and committed, people who live their lives with the sovereign duty, engagement and responsibility of taking care of Nature. Thank you to every single person who understand and feel life like this.

Data Summary – Table:

1600 acres burned in 5 burn units.
4500 miles enjoyed through 4 states (South Dakota, Nebraska, Wyoming, Montana).
More than 30 hours of ‘classroom’ training and an enormous number of ‘hands-on’ knowledge.
Some of the institutions, whose members we worked together with: The Nature Conservancy – Fire Learning Network and The Nebraska Chapter, US Fish and Wildlife Service, US Forest Service, Bureau of Land Management, US National Park Service, Montana State Department of Natural Resources and Conservation.
Tanks to so many people!!!
Tanks to so many people!!!
Fort Niobrara NWR (NE).
Fort Niobrara NWR (NE).
Valentine NWR Burn.
Valentine NWR Burn.
Two smoke columns at Valentine NWR (NE).
Two smoke columns at Valentine NWR (NE).
Visiting the Great Plains Interagency Dispatch Center.
Visiting the Great Plains Interagency Dispatch Center.
Visiting the Tatanka Hotshots Base.
Visiting the Tatanka Hotshots Base.

 

[SP] TREX South Dakota / Intern. Spain’s Crew

Autor: José Luis Duce, formador y tutor de los TREXs Florida y 
South Dakota, realizados en USA durantes la primavera 2015.

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Del 20 de Abril al 20 de Mayo de 2015

La Fire Learning Network, a través de The Nature Conservancy, el U.S. Fish and Wildlife Service, coordinados con la Fundación Pau Costa, hicieron posible esta experiencia para un grupo de bomberos forestales y estudiosos del fuego, que tuvieron la suerte de poder viajar durante un mes alrededor de algunos de los estados del centro y el oeste del país, encontrándose con grandes profesionales, descubriendo sitios increíbles y aprendiendo y compartiendo experiencia y conocimientos, con el objetivo principal de mejorar nuestros ecosistemas a través del aprendizaje del uso del fuego como herramienta natural más importante.

La mezcla de experiencia, ciencia y conocimiento entre los miembros del grupo fue determinante a la hora de lograr los objetivos planteados al principio del viaje. El módulo fue liderado por Juan Rodríguez (US FWS Santa Ana NWR, South Texas) – cuya ayuda fue fundamental – y José Luis Duce (TNC-WRI-PCF y alumno de MasterFUEGO). El resto de la brigada estaba compuesta por Roberto Romero y Ángel Larriba (experimentados bomberos forestales del dispositivo de Castilla la Mancha),  Pablo Bustillo, (jefe de brigada helitransportada en Castilla León, y alumno de Masterfuego), Eduardo Iglesias (jefe de cuadrilla terrestre, del dispositivo de Galicia y alumno del MasterFUEGO), María Jesús Herreros (ecóloga, en su primer año de experiencia en la extinción de incendios y alumna también del MasterFUEGO) y Verónica Quintanilla (jefa de brigada helitransportada, especialista en el fuego y recientemente graduada por la Universidad Estatal de Carolina del Norte). Es obligado reconocer la decidida y entera profesionalidad y la dedicada vocación que tienen para con su vocación, máxime si tenemos en cuenta el enorme esfuerzo personal y económico realizado para poder financiarse por su cuenta la experiencia.

FORMACIÓN PREVIA EN ESPAÑA

Antes de viajar a los Estados Unidos, los participantes recibieron formación básica en España sobre el NIMS (National Incident Management System), el ICS (Incident Command System), los cursos obligatorios previos de la NWCG S-130/190, y algunos otros importantes aspectos ecológicos, históricos o sociales de la zona donde íbamos, así como el papel de las Fundación Pau Costa y The Nature Conservancy y del US Fish and Wildlife y otras agencia y administraciones, en la organización de este viaje y en devolver el fuego a la tierra.

Pero quizá el objetivo más importante del fin de semana (10-12 de Abril) que pasamos juntos en Guadalajara, fue la formación de un equipo, necesario para algunas situaciones a las que un profesional del fuego puede que se encuentre en ciertos aspectos y circunstancias de su trabajo en el frente, sobre todo aquellas relacionadas con el trabajo y la seguridad. José Luis Duce quería asegurarse de que todo el mundo entendiese el significado real de ‘being flexible’ (‘ser flexible’) y de ‘being always fire ready’ (‘siempre preparados para el fuego’).

CANCELACIÓN DEL TREX DE SOUTH DAKOTA

El invierno y la primavera habían sido inusualmente secos en las Great Plains (como en muchas otras regiones de Estados Unidos), por lo que Colby Crawford (uno de los principales responsables de los programas de uso del fuego en la región de las Great Plains e Incident Commander del TREX) y su equipo tuvieron que tomar la dura y sabia decisión de cancelar la primera sesión del TREX de South Dakota, duro especialmente después del trabajo y la gran cantidad de ilusión y horas y esfuerzos puestos en la organización de este evento.

Una vez que la decisión fue tomada, el mismo Colby Crawford y Jeff Meadows (responsable del programa del fuego en el distrito de los humedales de Madison, SD, del USFWS), Jeremy Bailey (FLN-TNC), Jason Skold (TNC Nebraska) y muchos otros, activaron el ‘Plan B’, para ‘beneficiarse’ de la presencia de este grupo de profesionales, para intentar hacer de ésta, una experiencia inolvidable y provechosa. Así que decidieron mantener la invitación del grupo de españoles, convirtiéndose en la ‘International Spain’s Crew’, enviándonos a aquellos lugares en los que existiese una ventana mínima favorable para poder quemar.

LLEGADA Y PRIMEROS DÍAS

Parte del contingente español ya había estado quemando durante 12 días en Florida, con lo que el punto de encuentro con el resto fue el aeropuerto de Sioux Falls (Dakota del Sur), la noche del 20 de Abril. Desde allí se viajó a Nebraska, al Refugio Nacional de Vida Salvaje (National Wildlife Refuge) de Fort Niobrara, donde Jeff Meadows, Troy Davis y Billy Cumbow (responsables de los programas del fuego en la gestión de este parque) y el resto de la brigada de profesionales del fuego, nos estarían esperando. Allí se nos unión Paul Corrigan (del US Forest Service, en su oficina de Salt Lake City, Utah) y Juan Rodríguez (USFWS, del Sur de Texas), para ayudarnos con diversas operaciones y apoyo logístico.

A partir de entonces la secuencia de las acciones fue perfecta; una vez que nos familiarizamos con herramientas, recursos y con la ayuda de la brigada de Fort Niobrara, pudimos entrenar la que es probablemente la técnica más importante para crear líneas de control en las quemas en praderas o pastos: el ‘black-lining’ (creación de línea negra), primero sin fuego y después con fuego real, en la preparación de parcelas de quema.

Desde aquí, fuimos enviados al oeste, al remoto y maravilloso Crescent Lake NWR, donde ayudamos a la brigada del Yellowstone National Park que allí se encontraba realizando quemas, en la ejecución de su última quema, una parcela de unas 70 acres, liderados por el responsable del programa de fuego en la zona, Chris Masson. Tras un fin de semana trabajando allí, de nuevo vuelta a Fort Niobrara, donde el equipo tuvo tiempo para aprender sobre el ecosistema, plantas, animales y procesos ecológicos de esta preciosa área de las Great Plains, alojándonos en las instalaciones del refugio.

Durante los siguientes días se sucedieron la preparación y ejecución de dos quemas de 700 y 800 acres respectivamente en el cercano Valentine NWR, junto a un equipo de más de 40 personas, lideradas por Billy Cumbow, con las consiguientes posteriores acciones de control, liquidación, remate y vigilancia, así como la ‘rehabilitación’ de todos los equipos, herramientas y demás elementos del dispositivo.

Quema en el Valentine National Wildlife Refuge (NE).
Quema en el Valentine National Wildlife Refuge (NE).

El ciclo se complete con tres días más en los barracones del Fort Niobrara NWR, aprovechándonos de la oportunidad que la meteorología nos dio, para recibir e impartir formación entre todos los miembros del equipo. Fue una gran ocasión para aprender sobre experiencias y conocimientos sobre el fuego de otros compañeros y de sus sistemas y recursos, y ocasión para recibir un intensivo curso teórico-práctico sobre especies de la zona, especialmente pastos nativos e invasores (Kentucky Blue Grass, Smooth Brome, Big and Little Blue Stem and Switch Grass), aves diversas, tan importantes aquí, así como los ‘prairie dogs’ famosos de la zona o los alces o búfalos tan fundamentales en la conservación de estos hábitats. Incluso tuvimos tiempo para recorrer y disfrutar en canoa el rio Niobrara.

‘Tatankas’ en el Fort Niobrara NWR (NE).
‘Tatankas’ en el Fort Niobrara NWR (NE).

LAS BLACK HILLS

Se esperaba y ‘deseaba’ la llegada de la lluvia y finalmente apareció!!! Así que la brigada se trasladó al oeste, buscando mejores oportunidades para quemar. Con esta idea, atravesamos las grandes llanuras del oeste de Dakota del Sur, pasando por las ‘Badlands’ y llegando en Rapid City, al pie de las Black Hills.

La meteorología no era buena para quemar, pero sí para visitar lugares interesantes y aprender  sobre otros muchos aspectos de la ‘cultura del fuego’ del lugar. Nos encantó comprender la estrecha relación entre la gente nativa-el territorio-el fuego. Durante los días siguientes visitamos el centro de coordinación regional del fuego de las Great Plains (Great Plains Interagency Dispatch Center), donde nos encontramos con los profesionales que gestionan el fuego en la zona; en nuestra visita a las Black Hills, aprendimos sobre un ecosistema totalmente diferente y adaptado totalmente al fuego: el ‘Ponderosa Pine’ (Pinus Ponderosa), y vimos los efectos de la plaga de ‘pine beetles’ que la zona está sufriendo, seguramente por la insalubridad que un ecosistema ‘fuego dependiente’ tiene, debido a las políticas que no han permitido el uso y la gestión del fuego en el mismo. Durante esos días también visitamos diversas pequeñas ciudades mineras, tan importantes en la historia y el desarrollo histórico-cultural de la zona, la base de los Tatanka Hotshots e incluso el impresionante monumento Mount Rushmore (con las cabezas de cuatro de los presidentes más importantes de los Estados Unidos) y el no menos sorprendente monumento también escavado en la roca de ‘Crazy Horse’ dedicado a los pueblos nativos de la zona.

Antes de dejar esta increíble ‘isla’ en medio de las llanuras centrales del país, tuvimos la ocasión de viajar por el Parque Nacional Wind Cave, y encontrarnos con el supervisor del programa del fuego y el biólogo especialista en efectos del fuego del parque. Ambos nos explicaron todo el programa de gestión del parque a través del fuego y nos mostraron la quema Cold Brook, bien conocida en la actualidad, debido a la alarma que un escape había producido un mes antes en la comunidad de los profesionales del fuego (pasando de quemar 1000 acres a 6000 acres, unas 2428 hectáreas). A pesar de lo mediático y los elementos nocivos usados por los políticos, pudimos observar los efectos realmente beneficiosos que el fuego había producido en la regeneración de pastos y en la eliminación de combustible nada beneficioso y, en general, la gran contribución que esta situación había tenido en la mejora del hábitat de la zona.

HACIA EL OESTE

Dejamos Rapid City, con dirección al noroeste, en medio de una gran tormenta de nieve que afectaba a la zona. El tiempo parecía mucho mejor para quemar en el Oeste, por lo que toda la logística se puso a funcionar para que acabásemos en Montana; durante el viaje, pudimos admirar diferentes paisajes y hábitats, y fuimos cautivados por las panorámicas impresionantes y los aromas de las llanuras de diferentes comunidades de ‘sagebrush’ (artemisa), una de las especies más importantes del oeste de los Estados Unidos, ocupando más de 165 millones de acres (casi 67 millones de hectáreas) de superficie.

En el también remoto y maravilloso Charles M. Russell NWR (Montana-MT), Mike Hill, responsable de la gestión del fuego en este complejo de refugios en la zona, nos estaba esperando para acomodarnos en una de las casas-barracones que la agencia tiene, compartiendo habitaciones e instalaciones con el resto de la brigada del fuego del parque.

Fuimos asignados a diferentes brigadas y sectores, como miembros de un contingente de más de 50 personas que, organizados por Mike Hill, como Burn Boss. La Quema de Cow Camp, era un acontecimiento histórico, ya que era la primera vez que se trataba de quemar en esta zona en un parque del USFWS, después de mucho tiempo. De su éxito en la ejecución dependía la implantación y el desarrollo del programa de fuego y mucha gente en la región estaba pendiente de ésta. Tal vez  por esto las lecciones aprendidas fueron mucho mayores; a pesar de la presión y las ganas de quemar de todos, el jefe de quema se vio obligado a suspender la quema al ver que durante el test de quema no se conseguían los objetivos, mostrando una gran capacidad de decisión y profesionalidad por parte de todos.

Test de Quema en la Unidad de Cow Camp, Charles M. Russell NWR (MT).
Test de Quema en la Unidad de Cow Camp, Charles M. Russell NWR (MT).

Mientras esperábamos a unas mejores condiciones para quemar, nos fuimos al oeste y nos quedamos en Missoula (MT) durante unos días, aprovechando para visitar diversos lugares emblemáticos en el mundo del fuego. Visitamos el Missoula Technology and Development Center, la base Smoke Jumpers y el Missoula Fire Sciences Laboratory, donde visitamos el centro de la mano de una de las voces más reconocidas a nivel mundial, en el mundo de las ciencias del fuego, el profesor Mark Finney, quien en una verdadera clase magistral, nos mostró algunos de los últimos descubrimientos en la materia en su propio despacho. Como dijo un compañero: es como si Messi te enseñase el Camp Nou, y además jugases una ‘pachanga’ con él.

El equipo en el Fire Sciences Lab con Mark Finney.
El equipo en el Fire Sciences Lab con Mark Finney.

De vuelta en el este del estado, tuvimos ocasión de apreciar y visitar la zona de Lewistown, donde Michael N. Granger, reconocido Fire Manager de la zona, nos concertó una cita con medios de comunicación y fuimos invitados a dar una conferencia en la que explicamos la realidad del fuego en el ecosistema mediterráneo y la gestión del fuego en España, además de explicar las principales razones y objetivos de venir a los Estados Unidos: intercambiar conocimiento y experiencias entre los miembros de la comunidad el fuego, para intentar devolver el equilibrio a la tierra a través del fuego. También tuvimos la oportunidad de mostrar lo afortunados y agradecidos que nos sentíamos a todas las personas que nos habían acogido y ayudado durante esta experiencia, solamente descrita con una palabra: ¡INCREÍBLE!

Fuego en los periódicos!!! Qué importante es!!! ‘Now that you know it, you are responsible to do it’ (‘Ahora que lo sabes, eres responsible de ello’). Lewistown News – Argus (MT).
Fuego en los periódicos!!! Qué importante es!!! ‘Now that you know it, you are responsible to do it’ (‘Ahora que lo sabes, eres responsible de ello’). Lewistown News – Argus (MT).

 

PARTIENDO DE LOS ESTADOS UNIDOS Y CONCLUSIONES

Michael Granger afirmó que ‘Fire is Natural, plain and simple’ (“El fuego es natural, así de claro y simple”),  y todos pertenecemos a la misma familia, así que es justo que, como miembros de esa familia, hagamos todo lo posible por difundir la noticia. La cancelación del TREX de Dakota de Sur fue una gran oportunidad para encontrarnos con miembros de esta gran familia que habla el mismo lenguaje, una familia que nos ayudará a comprender mejor el significado el papel fundamental del fuego en la Naturaleza.

Aparte de los innumerables lugares increíbles que vimos, las operaciones que llevamos a cabo, el número de acres o hectáreas que quemamos, las lecciones e historias que aprendimos, a pesar de ello, el elemento más valioso de todo el mes fue el aspecto humano que vivimos, la gente que nos encontramos, los profesionales junto a los cuales vivimos esta increíble experiencia.

Es justo nombrar a las diversas agencias y organizaciones que hicieron esto posible, pero son sólo eso, nombres que se dan a instituciones, cuando el verdadero valor recibe en cada una de las personas que conforman esas organizaciones, un enorme número de nombres y apellidos concretos de gente dedicada y comprometida, gente que vive sus vidas con la ‘soberana obligación y responsabilidad’ de cuidar de nuestra Naturaleza. Gracias a cada una de esas personas que entienden y sienten la vida así. Gracias.

Cuadro – resumen de los datos del TREX South Dakota:

1600 acres (647 hectáreas aproximadamente) en 5 unidades/parcelas.
4500 millas recorridas a través de 4 estados (South Dakota, Nebraska, Wyoming, Montana).
Más de 25 horas de formación en el aula, con una cantidad innumberable de conocimiento práctico.
Estas son alguna de las instituciones con cuyos miembros aprendimos y disfrutamos: The Nature Conservancy – Fire Learning Network and The Nebraska Chapter, US Fish and Wildlife Service, US Forest Service, Bureau of Land Management, US National Park Service, Montana State Department of Natural Resources and Conservation.
Gracias a tanta gente!!!
Gracias a tanta gente!!!
Fort Niobrara NWR (NE)
Fort Niobrara NWR (NE)
Quema en el Valentine NWR.
Quema en el Valentine NWR.
Dos columnas durante la quema en Valentine NWR (NE).
Dos columnas durante la quema en Valentine NWR (NE).
Visita al Great Plains Interagency Dispatch Center (SD).
Visita al Great Plains Interagency Dispatch Center (SD).
Visita a la Tatanka Hotshots Base, en las Black Hills (SD).
Visita a la Tatanka Hotshots Base, en las Black Hills (SD).

Lee aquí la experiencia del TREX Flordia >

4th Session Course – Simulators for wildfire prevention

[ENG] On the last day an excursion to Les Gavarres (mountain massif) was made to settle the knowledge and validate the obtained results in the classroom, with some of their technician as ‘hosts’ and participants in the course. Four study zones were visited to observe various planned infrastructures in the Forest Fires Prevention Plan of the priority protection perimeter of Les Gavarres. This plan is found in an advanced execution stage (80% executed) and the pre-extinguishing planned works are:

  • Deceleration areas
  • Security zones for the extinguishing works
  • Pre-extinguishing structures
  • Strategic management points according to the fires types
  • Areas of low load fuel
  • Water points

During the visit, the site of each of these works its execution and maintenance could be observed. To understand these pre-extinguishing technical components works, the excursion was complemented with a visit to Vall-llobrega forest fire (15/03/2014), the intensity of the fire in the different zones of the fire and the effects on the vegetation.

First stop of the field trip.
First stop of the field trip.

Gran experiencia el TREX Florida!

TREX_Florida001Autor:  Dídac Aguado, graduado en Geografía
y Ordenación del Territorio, participante del 
TREX Florida, actualmente trabajando como 
bombero en la empresa SERCAT.

Durante el pasado mes de Abril (2015), se llevó a cabo en Florida (USA) el intercambio de entrenamiento en quemas prescritas (TREX), organizado por la Fundación Pau Costa y la Wildland Restoration International. El objetivo principal era reunir profesionales del sector del fuego forestal y ejecutar una serie de quemas controladas, visitas y actividades relacionadas con las quemas, los incendios y la ecología del fuego.

Así pues en este TREX de Florida participamos un total de siete personas, entre ellos, analistas de incendios forestales y bomberos tanto forestales como estructurales. Este intercambio de experiencias tuvo una duración total de 10 días, de los cuales 4 de ellos tuvimos una dedicación completa a la ejecución de distintas quemas prescritas en distintas zonas del estado.

TREX_Florida002
Bosque de Longleaf Pine y Palmetto.

Nuestra base de operaciones se encontraba en The Disney Wilderness Preserve, una reserva natural del norte de los everglades gestionada por The Nature Conservancy, donde se gestiona desde hace mas de 20 años el ecosistema a partir de quemas prescritas, con la finalidad de reconvertir la zona de humedales tal y como estaba 400 años antes. Esta reserva es un ecosistema dominado por el Longleaf Pine o Pinus Palustris en estrato arbóreo y el palmetto o palma enana americana en estrato arbustivo, especies adaptadas al fuego, entre otros arbustos de hoja perenne inflamable en el sotobosque, junto con una alta diversidad de especies herbáceas. Por lo tanto, el objetivo de las quemas en esta zona es principalmente mantener el equilibrio de este ecosistema, ya que sin fuego, el hábitat es invadido rápidamente por otras especies de plantas leñosas.

DÍAS DE QUEMAS PRESCRITAS

En esta zona se hicieron un total de tres quemas prescritas – es importante comentar que no siempre se pueden hacer quemas, esto depende de las ventanas de quemas, que son unos parámetros meteorológicos específicos y óptimos para el desarrollo de estas con seguridad, como por ejemplo: la temperatura, la humedad relativa, las condiciones de viento, entre otros… En total se quemaron durante las tres jornadas aproximadamente unas 800 hectáreas, con unas condiciones meteorológicas bastante duras, ya que las temperaturas diurnas eran de unos 30ºC y las humedades relativas oscilaban entre el 50 y 60%.

TREX_Florida004
Organización y preparación para la quema.

La ignición, el control y el remate de las quemas estaban organizadas por un jefe de quemay dos o tres cuadrillas de bomberos, dependiendo de las características y dimensiones de la unidad a quemar y la disponibilidad de personal, con sus jefes de cuadrillas correspondientes. Normalmente las jornadas de quemas empezaban con un briefing, en el que se detallaban las unidades o parcelas a quemar, características topográficas y de combustible de éstas, objetivos de la quema, información y predicción meteorológica de toda la jornada, reparto de cuadrillas, de material y de vehículos.

Para el desarrollo e ignición se utilizaron diferentes técnicas, como la quema por líneas o las quemas por puntos, donde se simulaba la caída de un rayo en puntos concretos; el uso de una técnica u otra dependía de la morfología de vegetación y/o objetivos concretos de protección de áreas internas de la unidad de quema. Así mismo, las herramientas utilizadas para la ignición eran distintas, se utilizaron tanto las típicas antorchas de goteo, como bolas inflamables disparas con pistolas a presión, hasta lanza-llamas usados desde vehículos motorizados. En el control y remate de las quemas se empleaban herramientas como pulaskis, batefuegos o rastillos forestales, así como la utilización de mangueras de agua a presión con autobombas instaladas en vehículos tipo pick up o buggies 4×4.

Primer día de quema.
Primer día de quema.
Cuadrilla de bomberos en línea de ignición y control.
Cuadrilla de bomberos en línea de ignición y control.
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Evolución de la quema, ignición linear.
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Quema de sotobosque respetando las copas de los pinos.
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Ignición con antorcha de goteo.
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Ignición por puntos con bolas inflamables.
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Autobomba en boggie 4×4.

Una de las cuatro quemas se hizo en otra parcela situada más al sud del estado, esta era una unidad de propiedad privada y su gestión es llevada a cabo por Florida Fish and Wildlife Conservation Comission. Esta zona tenía unas características muy parecidas a la zona de la reserva de Disney, la única peculiaridad era que esta parcela estaba llena de pequeños pantanos, lo cual dificultaba un poco la ignición y el buen transcurso de la quema, por lo que tuvimos que hacer unos planes de ignición particulares para esta unidad. La intención era quemar primero los bordes internos de los pantanos y una vez encendidas las líneas de ignición internas, encender la zona externa de la unidad para rodear todas las zonas pantanosas. En esta ocasión, se quemaron aproximadamente unas 40 hectáreas, con condiciones de temperatura y humedad bastante elevadas. Los objetivos de esta quema se cumplieron con satisfacción, ya que fue una quema rápida, fluida y segura, cumpliendo las franjas horarias previstas, finalizando antes de una gran tormenta prevista por la tarde.

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Quema entre pantanos.
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Equipo de bomberos españoles y americanos

VISITAS Y OTRAS ACTIVIDADES

En los días que no se hicieron quemas, por falta de ventanas o por otras actividades planeadas, se hicieron distintas visitas. Se visitó una base aérea militar, donde se hacían distintas quemas controladas a lo largo del año para evitas posibles incendios forestales causados por los lanzamientos de misiles en las pruebas de vuelo de los cazas y para equilibrar también el ecosistema dominado por la palma enana americana.

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Visita a las quemas de la base aérea militar.

El último día visitamos la parcela o unidad quemada por nosotros mismos el día anterior, en la reserva natural de Disney, esta visita fue muy enriquecedora, ya que pudimos observar como se hizo la quema, como evolucionó y que planes de ignición usó cada cuadrilla de quema.

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Resultado de las quemas de los días anteriores.

Este TREX Florida pues, fue una experiencia muy completa, ya que se aprendieron técnicas de quemas, se conocieron nuevos ecosistemas, se convivió con bomberos y expertos del fuego de otro país y otra cultura, y también conocimos la vida y la cultura de las quemas prescritas, entre otras muchas aventuras y vivencias únicas.

3rd Session Course – Simulators for wildfire prevention

[ENG] In the third and penultimate day of the course, the experimentation by the students on WildFire Analyst with all the process to make a simulation of the fire performance and verifying the efficiency of SMP’s (strategic management points) has been prioritized, applying all the technical knowledge acquired the previous days.

At the beginning of the day a short presentation of the different simulators on the market and their use has been done, which stand out:

  • Dynamic simulators (FARSITE and WildFire Analyst).
  • Static simulators (Flammap, Bheave Plus and Nexus).

Subsequently, we have proceeded with a presentation of the practise case with WildFire Analyst: Vall-llobrega fire (Baix Empordà 2014) which belongs to a relief wind-driven fire and northern wind synoptic situation.

To create the scene the following resources have been facilitated to the assistants:

  • Fire perimeter
  • MDT
  • Fuel layer
  • Topographic map

The procedure which has been followed to prepare the simulator scene has been:

1st. Set data base routes (Data) and adjust the simulator extinguishing limits to be able to identify the extreme performances (Post-analysis).

Simulador001
Workspace creation

2nd. Set the meteorological scenario (Weather scenario). The data registered on the day of the fire have been applied and the dead and alive fuel moisture has been estimated.

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Weather conditions of Vall-llobrega (Baix Empordà) wildfire, 03/16/2014, de 359 ha. Source: Lo Forestalillo num 159 pg. 9
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Weather information in the simulator.

3rd. Make a free fire simulation.

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‘Free’ Simulation

4th. Determine SMP’s. After seeing the fire performance without any management point there were attempts to determine different SMP’s in shape format with ArcGis and later being able to apply the simulation scenario to validate its efficacy. Localising different SMP’s has been done in base of the type fire and the synoptic situation applying the acquired knowledge on the previous sessions.

Simulador005
In red, PEG’s situation.

5th. Validate SMP’s functionality. Once the two fire simulations have been obtained (with and without SMP’s), keeping the meteorological conditions in both cases, the SMP’s effect can be seen on the fire performance: reduction of spreading velocity (distance among isochrones), of the flame length and its intensity. So, a point facilitating the extinguishing mechanisms task is offered.

Simulador006
Simulation with PEG’s

To finish the day we debated on the possible simulator advantages and disadvantages, such as:

  • Facilitate the scenario creation
  • Simulation rapidity
  • Facilitate generating different outputs depending on the extinguishing capacity (flame length, intensity, propagation velocity, etc.)
  • Inability to represent wind bracings
  • Inability to represent secondary seats
  • Work scarcity in a smaller scale.
Simulador007
Simulation exported to Google Earth (.klm)

In conclusion, it has been reported that the simulator results are not criterion of truth but instead are a tool to complement the technical
task and help when taking decisions.

[ESP] En la tercera y penúltima jornada del curso, se ha priorizado que los asistentes experimentaran con el Wildfire Analyst todo el proceso para hacer una simulación del comportamiento del fuego y comprobar eficiencia de los PEG’s (Puntos estratégicos de gestión), aplicando todos los conocimientos técnicos adquiridos con las jornadas anteriores.

Al inicio de la jornada se ha hecho una breve presentación de los diferentes simuladores que hay en el mercado y su utilidad, donde destacan:

  • Simuladores Dinámicos (FARSITE y Wildfire Analyst)
  • Simuladores Estáticos (Flammap, BheavePlus y Nexus)

Posteriormente se ha procedido a la presentación del caso práctico trabajar con el Wildfire Analyst: Incendio de Vall-llobrega (Baix Empordà 2014) que corresponde a un Incendio de viento con relieve y situación sinóptica de viento de norte.

Para crear el escenario se ha facilitado a los asistentes los siguientes recursos:

  • Perímetro del incendio
  • MDT
  • Capa de combustibles
  • Mapa topográfico

El procedimiento que se ha seguido para elaborar el escenario de simulación ha sido:

1º- Fijar rutas de la base de datos (Data) y ajustar los límites de extinción del simulador para poder identificar los comportamientos extremos (Post-analysis)

Simulador001
Imagen 1 – Creación del escenario (workspace)

2º- Fijar el escenario meteorológico (Weather scenario). Se han aplicado los datos que se registraron en el día del incendio y se ha estimado una humedad de los combustibles vivos y muertos.

Simulador002
Imagen 2 – Ventana meteorológica del incendio Vall-llobrega (Baix Empordà) del 03/16/2014, de 359 ha. Fuente: Lo Forestalillo num 159 pg. 9
Simulador003
Imagen 3 – Datos meteo introducidas (weather scenario)

3º- Hacer la simulación libre del incendio

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Imagen 4 – Simulación libre

4º- Determinar PEG’s. Después de ver el comportamiento del fuego sin ningún punto de gestión se ha tratado de determinar diferentes PEG’s en formato shape con el ArcGis y posteriormente poderlos aplicar en el escenario de la simulación para validar su eficacia. La localización de los diferentes PEG’s se ha hecho en base al incendio tipo y situación sinóptica aplicando los conocimientos adquiridos en las sesiones previas.

Simulador005
Imagen 5 – Localización PEG s (rojo)

5º.- Validación de la funcionalidad de los PEG’s. Una vez se han obtenido las dos simulaciones del incendio (con PEG’s y sin), manteniendo las condiciones meteorológicas en los dos casos, se puede ver el efecto de los PEG’s sobre el comportamiento del incendio: reducción de la velocidad de propagación (distancia entre isocronas), de la longitud de llama y de su intensidad. Así pues, se ofrece un punto donde facilitar la tarea de los dispositivos de extinción.

Simulador006
Imagen 6 – Simulación con PEGs

Para terminar la jornada se ha debatido sobre las posibles ventajas e inconvenientes del simulador, tales como:

  • Facilidad de crear un escenario
  • Rapidez de simulación
  • Facilidad de generar diferentes outputs según la capacidad de extinción (longitud de llama, intensidad, velocidad de propagación, etc.)
  • Incapacidad de representar los contravientos
  • Incapacidad de representar los focos secundarios

    Simulador007
    Imagen 7 – Simulación exportada a Google Earth (.kml)
  • Carencia de trabajo a pequeña escala

Para concluir, se ha comentado que los resultados del simulador no son criterio de verdad sino que son una herramienta para complementar la labor del técnico y ayudar con la toma de decisiones.

 

 

 

 

[CAT] En la tercera i penúltima jornada del curs, s’ha prioritzat que els assistents experimentessin amb el Wildfire Analyst tot el procés per fer una simulació del comportament del foc i comprovar la eficiència dels PEG’s (Punts estratègics de gestió), aplicant tots els coneixements tècnics adquirits amb les jornades anteriors.

Al inici de la jornada s’ha fet una breu presentació dels diferents simuladors que hi ha en el mercat i la seva utilitat, on hi destaquen:

  • Simuladors Dinàmics (Farsite i Wildfire Analyst)
  • Simuladors Estàtics (Flammap, BheavePlus i Nexus)

Posteriorment s’ha procedit a la presentació del cas pràctic a treballar amb el Wildfire Analyst: Incendi de Vall-llobrega (Baix Empordà 2014) que correspon a un Incendi de vent amb relleu i situació sinòptica de vent de nord.

Per crear el escenari s’ha facilitat als assistents els següents recursos:

  • Perímetre del incendi
  • MDT
  • Capa de combustibles
  • Mapa topogràfic

El procediment que s’ha seguit per elaborar l’escenari de simulació ha estat:

1r- Fixar rutes de la base de dades (Data) i ajustar els límits d’extinció del simulador per poder identificar els comportaments extrems (Post-analysis):

Simulador001
Imatge 1 – Creació del escenari (workspace)

2n- Fixar l’escenari meteorològic (Weather scenario). S’han aplicat les dades que es van registrar en el dia de l’incendi i s’ha estimat una humitat dels combustibles vius i morts.

Simulador002
Imatge 2 – Finestra meteorològica de l’incendi Vall-llobrega (Baix Empordà) del 16/03/2014, de 359 ha. Font: El Forestalillo num 159 pàg 9
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Imatge 3 – Dades meteo introduïdes (weather scenario)

3r- Fer la simulació lliure de l’incendi

Simulador004
Imatge 4 – Simulació lliure

4rt- Determinar PEG’s. Després de veure el comportament del foc sense cap punt de gestió s’ha mirat de determinar diferents PEG’s en format shape amb el ArcGis i posteriorment poder-los aplicar en el escenari de la simulació per validar la seva eficàcia. La localització dels diferents PEG’s s’ha fet en base a l’incendi tipus i situació sinòptica aplicant els coneixements adquirits en les sessions prèvies.

Simulador005
Imatge 5 – Localització PEG’s (vermell)

5è- Validació de la funcionalitat dels PEG’s. 

Un cop s’han obtingut les dues simulacions de l’incendi (amb PEG’s i sense), mantenint les condicions meteorològiques en els dos casos, es pot veure l’efecte dels PEG’s sobre el comportament de l’incendi: reducció de la velocitat de propagació (distància entre isocrones), de la longitud de flama i de la seva intensitat. Així doncs, s’ofereix un punt on facilitar la tasca dels dispositius d’extinció.

 

Simulador006
Imatge 6 – Simulació amb PEG

Per acabar la jornada s’ha debatut sobre els possibles avantatges i inconvenients del simulador, com ara:

  • Facilitat de crear un escenari
  • Rapidesa de simulació
  • Facilitat de generar diferents outputs segons la capacitat d’extinció (longitud de flama, intensitat, velocitat de propagació, etc)
  • Incapacitat de representar els contravents
  • Incapacitat de representar els focus secundaris
  • Mancança de treball a petita escala

    Simulador007
    Imatge 7 – Simulació exportada al Google Earth (.kml)

 

Per concloure, comentar que el resultats del simulador no són criteri de veritat sinó que són una eina per complementar la tasca del tècnic i ajudar amb la presa de decisions.

 

 

 

2nd Session Course – Simulators for wildfire prevention

Autores: Nil Camps y Eduard Busquets, estudiantes del último año
de Grado de Ingeniería Forestal, y alumnos de este curso.

[ENG] During the beginning of the second course day of “Simulator of Forest Fires for prevention management: WildFire Analyst” course, a first theoretical part where we have finished introducing forest fire theory has been done in order to, subsequently, be able to apply it in the simulations. The content has been the following:

  • Forest Delay time and fuel models (Rothermel, 1972) adapted in the Mediterranean ambit.
  • Fire type of planning tool. Identification definition and methodology.
  • Synoptic situations which generate BFF in Catalonia.
  • Critic points versus strategic management points (SMP’s) according to fire types.

IMG-20150513-WA0000The explained concepts have been applied through the study of different practise cases. On one hand, different synoptic maps have been studied (http://www.wetterzentrale.de/) from historical fires in Catalonia, which have allowed us to verify that the same synoptic situations can generate different surfaces scenes depending on the geography where the disturbance is placed, and in this way the different existent fires are produced.

Emphasise the importance that the historical fires and their propagation pattern has joined with the corresponding synoptic situations, as in this way the fire type from the studied zone can be obtained, which will be of great utility for the managing and planning of the territory as:

  • It allows for the improvement of the extinguishing system efficacy.
  • It allows for the improvement the forest resistance in front of the fire (SMP’s localization).
  • Through the analysis of the potentials it allows prioritizing the preventive interventions.

IMG-20150513-WA0002Two perimeters of historical fires have been also analysed and the propagation pattern they followed has been determined, besides of localising the different critical points which made the factors alignment rise according to CPS.

To end the day, the basis to get used to the establishment of scenarios in WildFire Analyst and the different simulation methods which the program presents have been practised.

[ESP] Durante el inicio de esta segunda jornada del curso Simulador de incendios forestales para la gestión de la prevención: WilFire Analyst se ha hecho una primera parte teórica donde se ha terminado de introducir teoría sobre incendios forestales con el fin de poderla aplicar posteriormente en las simulaciones. El contenido ha sido el siguiente:

  • Combustibles forestales. Tiempo de retardo y modelos de combustible (Rothermel, 1972) adaptados al ámbito mediterráneo
  • Incendios tipo como herramienta de planificación. Definición y metodología de identificación
  • Situaciones sinópticas que generan GIF en Catalunya
  • Puntos críticos vs puntos estratégicos de Gestión (PEGs) según el tipo de incendio

Se ha podido aplicar los conceptos explicados mediante el estudio de diferentes casos prácticos.

IMG-20150513-WA0000Por una parte, se han estudiado diferentes mapas sinópticos (http://www.wetterzentrale.de/) de incendios históricos en Catalunya, que han permitido comprobar que mismas situaciones sinópticas pueden generar diferentes escenarios en superficie en base a la geografía donde se ubique la perturbación, y de esta manera producirse los varios incendios tipos que existen.

Remarcar la importancia que tiene el estudio de incendios históricos y su patrón de propagación junto con las correspondientes situaciones sinópticas , ya que de esta manera se puede obtener el incendio tipo de la zona estudiada, el cual será de gran utilidad en la gestión y planificación del territorio ya que:

  • Permite mejorar la eficacia del sistema de extinción
  • Permite mejorar la resistencia del bosque frente al fuego (localización de PEGs)
  • A través del análisis de potenciales, permite priorizar las actuaciones preventivas

IMG-20150513-WA0002También se han analizado dos perímetros de incendios históricos y se ha determinado el patrón de propagación que siguieron, así como el incendio tipo, además de localizar los diferentes puntos críticos que hicieron aumentar la alineación de los factores según CPS.

Para terminar la jornada, se han practicado las bases para familiarizarse con el establecimiento de escenarios en WildfireAnalyst y los diferentes métodos de simulación que presenta el programa.

[CAT] A l’inici d’aquesta segona jornada del curs Simulador d’incendis forestals per a la gestió de la prevenció: WildFire Analyst s’ha fet una primera part teòrica on s’ha acabat d’introduir la teoria dels incendis forestals per tal de poder-la aplicar posteriorment en les simulacions. El contingut ha estat el següent:

  • Combustibles forestals. Temps de retard i models de combustible (Rothermel, 1972) adaptats a l’àmbit mediterrani
  • Incendis tipus com a eina de planificació. Definició i metodologia d’identificació
  • Situacions sinòptiques que generen GIF a Catalunya
  • Punts crítics vs Punts Estratègics de Gestió (PEG’s) segons el tipus d’incendi

S’ha pogut aplicar els conceptes explicats mitjançant l’estudi de diferents casos pràctics.

IMG-20150513-WA0000Per una banda, s’han estudiat diferents mapes sinòptics (http://www.wetterzentrale.de/) d’incendis històrics a Catalunya, que han permès comprovar que mateixes situacions sinòptiques poden generar diferents escenaris en superfície en base a la geografia on s’ubiqui la pertorbació, i d’aquesta manera produir-se varis incendis tipus que existeixen.

Remarcar la importància que té l’estudi d’incendis històrics i el seu patró de propagació juntament amb la situació sinòptica d’aquella època, ja que d’aquesta manera es pot obtenir l’incendi tipus de la zona estudiada, el qual serà de gran utilitat en la gestió i planificació del territori ja que:

  • Permet millorar l’eficàcia del sistema d’extinció
  • Permet millorar la resistència del bosc en front al foc (localització dels PEG’s)
  • A través de l’anàlisi de potencials permet prioritzar les actuacions preventives

IMG-20150513-WA0002També s’han analitzat dos perímetres d’incendis històrics i s’ha determinat el patró de propagació que van seguir, així com l’incendi tipus, a més de localitzar els diferents punts crítics que varen fer augmentar l’alineació dels factors segons CPS.

Per acabar la jornada, s’han practicat les bases de com crear un escenari amb WildFireAnalyst, i els diferents mètodes de simulació que presenta el programa.

1st Session Course – Simulators for wildfire prevention

Autor: Llorenç Castell, Forest Engineer and Master on WILDLAND
FIRE SCIENCE AND INTEGRATIVE MANAGEMENT MSc

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[ENG] The course “Simulator of Forest Fires for prevention management: WildFire Analyst” started on the last 6th of May in the Agricultural Training School from Santa Coloma de Farners (Girona), with around 20 pupils. A survey from FIREfficient project was carried out with the aim of compiling more information for the developement of task 3.3 of the project.

This first day basically consisted of big forest fires theory and an introductory practice part of functioning and use of WildFire Analyst. The imparted theory was the following:

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  • Forest fires introduction. Where were we? Where are we now? and Where are we headed?
  • Generations of forest fires.
  • Fire role in landscape ecology. Fire regime, intensities.
  • Forest fires spreading basic patterns.
  • Forest fires basic analysis. Field logic. Campbell PredictionSystem (CPS)
  • WildFire AnalystÒ

It is necessary to understand the forest fires history in our territory, which were the necessities in the past and which fire vision the society had and has, as well as understanding the fire part in the Mediterranean ecosystem and our forest mass, which kind of forest landscapes and structures we have depending on the fires intensity and performance.

It is also interesting to understand which are the simulador001different generations of forest fires we have had and have and see that them evolve in a parallel way to the landscape around us. There is no doubt it is essential to know that fires propagate in one way and not another, under which conditions they do it and be able to determine their motive force, in the same manner as Campbell language, to be able to get started in the forest fires analysis.

Finally, we will have to see how WildFire Analyst  simulator fits in this context, which are the purposes and solutions it can provide us with to be able to manage the forest fires in an efficient way.

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[ESP] El pasado 6 de mayo comenzó en la Escuela de Capacitación Agraria de Santa Coloma de Farners (Girona) el curso “Simulador de Incendios Forestales para la gestión de la Prevención: WildfireAnalyst”, con la presencia de una veintena de alumnos.

Este primer día constaba básicamente de teoría de incendios forestales, y una parte práctica introductoria de funcionamiento y uso de WildfireAnalyst. La teoría que es impartió fue la siguiente:

  • Introducción a los incendios forestales. Dónde estábamos? Dónde estamos? y Hacia dónde vamos?
  • Generaciones de incendios forestales.
  • Rol del fuego en la ecología del paisaje. Régimen de incendios, intensidades.
  • Patrones básicos de propagación de incendios forestales.
  • Análisis básico de incendios forestales. Lógica de campo. Campbell PredictionSystem (CPS)
  • Introducción a WildfireAnalyst.

Es necesario entender la historia de lossimulador002 incendios forestales en nuestro territorio, cuáles eran las necesidades antiguamente y qué visión del fuego tenía y tiene la sociedad, al igual que comprender el papel del fuego dentro del ecosistema mediterráneo y de nuestras masas forestales, qué tipo de paisajes y estructuras forestales tenemos en función de la intensidad y comportamiento de los incendios.

simulador001También es interesante entender cuáles son las diferentes generaciones de incendios forestales que hemos tenido y tenemos y ver que estas evolucionan de una forma paralela al paisaje que nos rodea. No hay duda de que es imprescindible conocer y saber que los incendios propagan de una manera y no de otra, en qué condiciones lo hacen y ser capaz de determinar la fuerza motriz de este, del mismo modo que el lenguaje Campbell, para poder iniciarse en el análisis de incendios forestales.

Y por último hay que ver cuál es la manera en que encaja el simulador WildfireAnalyst dentro de este contexto, cuáles son las funciones y soluciones que nos puede aportar, para poder gestionar los incendios forestales de una manera eficiente.

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[CAT] El passat 6 de maig va començar a l’Escola de Capacitació Agrària de Santa Coloma de Farners (Girona) el curs “Simulador d’Incendis Forestals per a la gestió de la Prevenció: WildfireAnalyst”, amb la presència d’una vintena d’alumnes.

Aquest primer dia constava bàsicament de teoria d’incendis forestals, i una part pràctica introductòria de funcionament i ús de WildfireAnalyst, la teoria que és va impartir va ser la següent:

  • Introducció als incendis forestals. On érem? On som? i Cap on anem?
  • Generacions d’incendis forestals.
  • Rol del foc en l’ecologia del paisatge. Règim d’incendis, intensitats.
  • Patrons bàsics de propagació d’incendis forestals.
  • Anàlisi bàsic d’incendis forestals. Lògica de camp. Campbell Prediction System (CPS)
  • Introducció a WildfireAnalyst.

simulador002És necessari entendre la història dels incendis forestals en el nostre territori, quines eren les necessitats antigament i quina visió del foc  tenia i té la societat, al igual que comprendre el paper del foc dins de l’ecosistema mediterrani i de les nostres masses forestals, i quin tipus de paisatges i estructures forestals tenim en funció de la intensitat i comportament dels incendis .

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També és interessant entendre quines són les diferents generacions d’incendis forestals que hem tingut i tenim i veure que aquestes evolucionen d’una forma paral·lela al paisatge que ens envolta. No hi ha dubte que és del tot imprescindible conèixer, saber perquè els incendis propaguen d’una manera i no d’una altra i en quines condicions ho fan i ser capaç de deté tar la força motriu d’aquest, de la mateixa manera el llenguatge Campbell, per tal de poder iniciar-se en l’anàlisi d’incendis forestals.

I finalment s’ha de veure quina és la manera en que encaixa el simulador WildfireAnalyst dins d’aquest context, quines són les funcions i solucions que ens pot aportar, per tal de poder gestionar els incendis forestals d’una manera eficient.

Actividades primaverales en la PCF

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[ESP] Como cada año, la primavera es un buen momento para realizar formaciones y actividades de difusión de incendios forestales antes de la llegada del verano. En este post, resumimos todas las acciones previstas para estos meses de abril y mayo en las que la Pau Costa Foundation participará activamente y en las que esperamos verte!

Además, seguimos avanzando en los proyectos europeos que tenemos en marcha: Pharos, FIREfficient, eFIREcom y WuiWATCH. Y ya tenemos un grupo de participantes en el TREX Florida!

Os continuaremos informando de las novedades. Para estar actualizado de nuestra agenda, os proponemos seguirnos en Facebook o Twitter.