I Encuentro sobre Manejo Integral del Fuego (Chorotega, Costa Rica)

FB_IMG_1496885422165Autor: Jordi Monge, Miembro PCF, actualmente desarrollando su carrera profesional en Costa Rica (Guanacaste).

El Centro Universitario de Santa Cruz de Guanacaste fue el escenario del I Encuentro sobre Manejo Integral del Fuego de la Región Chorotega de Costa Rica.

Este primer encuentro reunió una representación los principales actores implicados en incendios forestales de la zona para exponer y debatir de forma articulada sobre el manejo integral del fuego.

También dio una presentación Jordi Monge Comas de la Pau Costa Foundation sobre la evolución de los incendios forestales en el Mediterráneo. Con el ejemplo de la respuesta en paralelo de la prevención y la extinción en Cataluña (España).

FB_IMG_1496885406287-1-1

La agravación de los efectos producidos por los incendios forestales en todo el mundo evidencia una problemática que va en aumento y pone en riesgo cada vez más claramente la seguridad de las personas, muchos bienes materiales y la salud de los ecosistemas. Para ello es necesario que el sector operativo contra incendios, el sector académico y de investigación, y el sector social trabajen juntos para coordinar conocimientos y esfuerzos en esta lucha.

Compartir experiencia y unificar criterios sobre prevención y extinción, ecologia y cultura del fuego supone un reto que se presume complicado por la variedad de organismos y gente implicada, pero que resulta imprescindible afrontar si queremos minimizar el daño provocado por los incendios forestales.

Esperamos que este encuentro pueda tener continuidad y puedan desarrollarse algunas de las iniciativas que puedan surgir.

La actividad fue organizada por las Vicerrectorías de Investigación y Académica y el Laboratorio de Ecología Urbana (LEU) de la Universidad Estatal a Distancia (UNED).

El evento fue presidido por la Lúcida Guevara Gómez Administradora del Centro Universitario de Santa Cruz y la académica Gabriela Jones Román, quienes le dieron la bienvenida al público compuesto por funcionarios de instituciones públicas y privadas de la zona.

FB_IMG_1496890947777-1

FB_IMG_1497012757648-1

FB_IMG_1497012803562-1

FB_IMG_1497012952542-1-1

II Encuentro Nacional de BBFF

IMG-20170513-WA0010

El pasado 12, 13 y 14 de mayo se celebró el II Encuentro Nacional de Bomberos Forestales en el municipio de El Espinar (Segovia) organizado por la ATBRIF. Dicho encuentro contó con una exposición fotográfica, La I Bomberos Forestales RACE, un ciclo de conferencias, una dinámica de grupo en el Monumento a los Bomberos Forestales situado en esa localidad y una visita por el Parque Nacional de Guadarrama.

IMG-20170513-WA0017

La Pau Costa Foundation fue invitada a dicho evento al que acudieron diferentes miembros de la misma (Cristina Montiel, Víctor Ubiedo y Jordi López), participando además en la mesa redonda que ponía fin al ciclo de conferencias.

IMG-20170513-WA0035

Unas jornadas interesantes que fomentan el intercambio de experiencias entre diferentes profesionales de la extinción de incendios forestales y que esperemos se sigan realizando por muchos años.

¡Gracias a la ATBRIF por tener presente a la Pau Costa Foundation en la participación a este evento!

3a Jornada del Curso – Quemas Prescritas para Planificadores

Autora: Isa Riera, Geógrafa y Miembro de la Pau Costa Foundation.

En la tercera sesión del curso Planes de quema y quemas prescritas en la planificación de la gestión forestal se visitaron distintas parcelas donde los últimos años se ha estado ejecutando quemas en el Parque Natural del Montseny. El objetivo era incidir en los cambios que pueden tener en las propiedades del suelo y en evaluar los efectos sobre la fauna.

20170308_104922

Los conductores de la jornada fueron: Xavi Úbeda, Doctor en Geografía e Historia y profesor titular de la Universidad de Barcelona, quien ha centrado su carrera profesional en el estudio de los efectos del fuego sobre las propiedades edáficas, y Anna Sanitjas, Ingeniera de Montes de la Diputació de Girona en el Parc Natural del Montseny, que explicó el programa de quemas que están llevando a cabo.

La finca visitada, de titularidad pública y gestionada por la Diputació, tiene una superficie de 361 hectáreas y se encuentra incluida en una de las zonas de Reserva Natural de mayor protección delimitadas en el Plan Especial de Protección del Medio Natural y del Paisaje del Parc.

Se puede distinguir dos tipologías de parcelas, las de solana con pendientes cubiertas por landas mixtas de Sarothamnus scoparius, Genista balansae ssp. Europaea, Juniperus communis ssp. alpina y Filicopsida (hiniesta de escobas, piorno serrano, enebro rastrero y helechos) y las situadas en las partes culminantes, con un relieve suave y ocupadas por prados secos que están evolucionando hacia landas de Juniperus.

20170308_111237

Se había detectado que algunas especies presentes propias de los pastos subalpinos se encontraban amenazadas debido a la reducción de la ganadería tradicional y extensiva. Consecuentemente en 2012 se iniciaron distintas actuaciones, entre ellas las quemas prescritas, para favorecer la actividad pastoral y así recuperar la extensión y calidad de estos hábitats culminantes donde se refugia un patrimonio biológico singular. Así, con la ejecución de dichas quemas se obtendría una triple ventaja, recuperación de zonas para el pastoreo, mejora del hábitat de especies amenazadas y recuperación de espacios abiertos, lo que ofrecerían oportunidades a los servicios de extinción en caso de incendio.

En relación a uno de los aspectos que habitualmente generan más controversia son los efectos de las quemas sobre la fauna, cabe destacar que el programa que se está llevando a cabo se guía por el principio de la cautela. En aquellas actuaciones en las que se duda de los posibles efectos negativos, se opta por la no intervención. Entre los resultados del estudio de seguimiento se puede destacar el aumento de algunas especies de mariposas y la no variabilidad en la población de perdiz roja (Alectoris rufa).

20170308_110953

Se explicaron dos metodologías de tratamiento de la vegetación para la recuperación de pastos; por una parte los desbroces de vegetación arbustiva y de helechos y, por la otra, la ejecución de quemas prescritas de forma puntual (pie a pie) y continua, en función de su ubicación, de los objetivos planteados y de la presencia de hábitats de determinadas especies de fauna.

Se especificó las tareas de preparación de la parcela y también algunas especificidades que condicionaron sus límites. Se dejó 3 metros sin quemar a ambos lados de los senderos para evitar posibles molestias a excursionistas y 25 en los cursos fluviales por criterios de conservación de flora y fauna y para evitar los posibles efectos negativos que podría generar el transporte de cenizas.

Cuanto a los efectos edáficos se destacó que la periodicidad y las temperaturas alcanzadas en las quemas no afectan negativamente a las propiedades del suelo y que la repelencia al agua solamente aumenta los primeros días posteriores a la quema. Por otra parte, se recalcó que en la planificación de quemas es importante evaluar el posible transporte de cenizas ya que podría tener múltiples efectos negativos.

20170308_120659

Finalmente, subrayar que la implicación y participación activa de la Diputació está siendo un aporte imprescindible para potenciar la recuperación de la actividad ganadera y para mejorar las complejas circunstancias en las que los pastores de la zona desarrollan su actividad actualmente. Entre los asistentes se planteó la necesidad de valorar su actividad más allá de la actividad económica que generan sino también tener presentes sus funciones ambientales y sociales. En este aspecto se cree necesario plantear la conveniencia de dar soporte a las actividades del sector entendiéndolas como gestoras del paisaje, y valorizar el trabajo que desarrollan más allá de la actividad privada.

2a Jornada del Curso – Quemas Prescritas para Planificadores

20170301_110259

Autora: Isa Riera, Geógrafa y Miembro de la Pau Costa Foundation.

La segunda sesión del curso “Planes de quema y quemas prescritas en la planificación de la gestión forestal” fue dirigida por Joan Vilà y Pasqual Bosch, ambos pertenecientes a la unidad de GRAF Girona, juntamente con Edgar Nebot, subinspector y miembro del GRAF, de los Bombers de la Generalitat de Catalunya, y consistió en la visita y análisis de la ejecución de una quema prescrita.

El objetivo principal de la jornada fue conocer in situ el procedimiento a seguir para la ejecución de una quema, las funciones del personal que interviene y las herramientas empleadas, a fin de poder evaluar los condicionantes, posibilidades y oportunidades que éstas ofrecen y de conocer los factores a valorar para la planificación de una quema prescrita.

La parcela que se visitó está situada en el Massís de l’Ardenya, en la sierra litoral catalana, provincia de Girona. Se trata de una finca dominada por Pinus pinaster adulto resultante de la repoblación realizada después de la afectación de un GIF el año 1967; anteriormente estaba ocupada por encinares y alcornocales. El sotobosque cuenta con presencia de especies como Quercus ilex, Quercus suber, Arbutus unedo y distintas especies de Erica.

IMG-20170301-WA0004

Orográficamente se encuentra en la parte culminante de una cresta y se puede dividir en dos ámbitos, uno con orientación Sur y el otro con orientación Noroeste, la primera con una densidad menor del combustible de superficie e inexistente combustible de escala y la segunda con una cobertura total del de superficie y puntual de escala. La ladera umbría da paso a un collado que, con un adecuado tratamiento del combustible presente, permitiría reducir el potencial del tipo de incendio que tiene una mayor probabilidad de ocurrencia en la zona.

La finca está dividida en distintas parcelas en las que se ha ido ejecutando quemas en los últimos años, esto permitió observar el resultado obtenido de dichas quemas en función de su ubicación, del combustible previo y de la intensidad en la que se ejecutaron.

Los objetivos de la quema visitada eran múltiples: fines silvícolas en sentido estricto, prevención de incendios y la formación de los equipos de extinción. Concretamente los efectos eran los siguientes: rejuvenecer el banco de semillas, reducir el combustible de superficie para facilitar el posterior tratamiento de clareo, reducir el combustible de escala y, por lo tanto, la capacidad de propagación por copas y la generación de focos secundarios y, finalmente, practicar maniobras y la coordinación entre distintas unidades del dispositivo de extinción.

IMG-20170301-WA0003

Se asistió al briefing previo a la quema donde el jefe de quema concretó los siguientes aspectos: definición de objetivos, caracterización de la parcela de quema y de las adyacentes (topografía, combustibles, líneas de defensa), meteorología (días previos, actual y previsión), definición de la ventana de prescripción (rangos meteorológicos, de humedad del combustible y de comportamiento del fuego que se debería respetar para alcanzar los objetivos definidos), patrones de ignición a emplear, organización del dispositivo (jefe de quema, jefe de ignición, antorcheros, observador, etc.), comunicaciones, seguridad, etc.

La finalidad primordial era comprender y comprobar la elevada capacidad de alcanzar unos objetivos predefinidos con un adecuado manejo del fuego. A su vez, se recalcó la importancia de definir cuidadosamente la ventana de prescripción en función del fin para el cual se requiera ejecutar la quema.

20170301_114504

Algunas de las especificidades que se pudo comprobar durante la quema fueron:

  • Preparación de la parcela. Se observó distintas tipologías de líneas de control en función de la orografía, el combustible y los medios presentes. Línea de defensa ejecutada previamente con herramientas manuales, tratamiento mecanizado previo, instalación de línea de agua.
  • Evaluación constante de la evolución de la quema para respetar la intensidad y longitudes de llama predefinidas. Valoración y observación del comportamiento del fuego en función de los patrones de ignición empleados.
  • Por lo que respecta a la práctica de formación del dispositivo, emplearon dos tipos de maniobras combinadas: fuego técnico con apoyo de herramientas manuales  y fuego técnico con apoyo de instalación de agua. Permitió identificar dos tipologías de líneas de control, esencial para elaborar la planificación de una quema.
  • Distintos efectos del fuego en la capa de acículas en función de la humedad que presentaba en el momento de la quema. En función de los objetivos marcados se puede definir una ventana de prescripción que propicie la quema total o parcial del mantillo.
  • Tratamientos puntuales en pies que se deba proteger, sea por su valor ecológico o por aprovechamiento. Posibilidad del tratamiento previo mecanizado a su alrededor o, en la quema, aplicando un punto de ignición próximo al pie para evitar una elevada longitud de llama.

La jornada permitió observar las posibilidades que ofrece el fuego técnico y las oportunidades que puede generar su uso, ecológicas, formativas, de prevención de incendios y, en particular, para la gestión forestal.

20170301_115244

Se debatió acerca de las posibilidades de extender su uso y de las limitaciones actuales que se presentan, en gran parte debido a la falta de regulación para que el sector privado tenga competencias en la materia, ya que los dispositivos actuales no pueden dar respuesta a esta necesidad. Sería conveniente que el sector privado pudiera ejecutar y/o gestionar aquellas quemas de menor complejidad con la pertinente supervisión de los profesionales a fin de que los dispositivos de prevención y extinción de incendios pudieran centrarse en ejecutar aquellas que resulten más complejas y las que, aun siendo más simples, se emplearan para la formación y práctica del personal.

Quema prescrita en la Reserva Nacional de Caza Boumort

[ESP] El pasado jueves 2 de marzo se realizó la primera quema controlada (13 ha aprox) en la Reserva Nacional de Caza de Boumort, en el término municipal de Abella de la Conca (Pallars Jussà). El Grupo Especial de Prevención de Incendios Forestales (GEPIF), con la colaboración del personal de la Reserva y de los Agentes Rurales, fue el encargado de realizar esta quema.

Bpumort_5

El objetivo principal de la actuación es la mejora del hábitat de la fauna, con especial interés por el ciervo, una de las especies más emblemáticas de la Reserva.

Boumort_2

Esta actuación se ha llevado a cabo siguiendo las propuestas del Trabajo Final de Grado de Ingeniería Forestal (Universidad de Lleida) La mejora del hábitat del ciervo (Cervus elaphus) a partir del manejo del fuego en la Reserva Nacional de Caza de Boumort (Autora Carla Vilarasau Rives) en el que la Pau Costa Foundation (PCF) y el Grupo de Apoyo de Actuaciones Forestales (GRAF) de Bombers de la Generalidad de Catalunya, colaboraron desde su inicio.

Para la Pau Costa Foundation es todo un reto poder participar en trabajos como este. Proyectos que en sus inicios puedan parecer puramente académicos pero que finalmente se hagan realidad y aporten así su granito de arena en la introducción de las quemas prescritas como herramienta de gestión y mejora del hábitat de la fauna.

 

[CAT] El passat dijous 2 de març es va realitzar la primera crema controlada d’unes 13 ha a la Reserva Nacional de Caça de Boumort, al terme municipal d’Abella de la Conca (Pallars Jussà). La va efectuar el Grup Especial de Prevenció d’Incendis Forestals (GEPIF) amb la col·laboració del personal de la Reserva i dels Agents Rurals.

Boumort_4

L’objectiu principal de l’actuació és la millora de l’hàbitat de la  fauna, amb especial interès pel cérvol, una de les espècies més emblemàtiques de la Reserva.

Boumort_1

Aquesta  pràctica s’ha dut a terme seguint les actuacions proposades al Treball Final de Grau d’Enginyeria Forestal per la Universitat de Lleida  titulat “La millora de l’hàbitat del cérvol (Cervus elaphus) a partir del maneig del foc a la Reserva Nacional de Caça de Boumort” (Autora: Carla Vilarasau Rives), en el qual la Pau Costa Foundation (PCF) i el Grup de Recolzament d’Actuacions Forestals (GRAF) de Bombers de la Generalitat de Catalunya, hi van col·laborar des del seu inici.

Per a la PCF és tot un repte poder participar en treballs com aquest. Projectes  que en els seus inicis puguin semblar purament acadèmics però que finalment es facin realitat i aportin d’aquesta manera el seu granet de sorra a la introducció de les cremes prescrites com a eina de gestió i millora del hàbitat de la fauna.

Nota de premsa: http://premsa.gencat.cat/pres_fsvp/AppJava/notapremsavw/299234/ca/crema-controlada-reserva-nacional-caca-boumort-per-millorar-lhabitat-fauna.do

1a Jornada del Curso – Quemas Prescritas para Planificadores

Autora: Isa Riera, Geógrafa y Miembro de la Pau Costa Foundation.

El pasado miércoles 22 de febrero empezó la Segunda Edición del Curso “Planes de quema y quemas prescritas en la planificación de la gestión forestal”, organizado por la Escuela Agraria Forestal de Santa Coloma de Farners (Girona) en colaboración con la Pau Costa Foundation y Bombers de la Generalitat de Catalunya. El curso se estructura en cuatro sesiones organizadas con el objetivo de proporcionar una visión amplia del uso de las quemas prescritas para planificadores y profesionales del sector forestal.

20170222_130754

La primera jornada estuvo orientada a analizar el estado de la cuestión. Jordi Pagès (técnico especialista en incendios forestales) expuso cuál es el alcance del uso del fuego prescrito actualmente y cómo éste aún es muy incipiente a pesar del vasto conocimiento generado en la materia. Recalcó la necesidad de extender su implantación debido a la vulnerabilidad que presentan los espacios forestales, dominados por una elevada carga de combustible, una homogeneización del paisaje y una creciente afectación de los efectos del cambio climático. Para dar respuesta a esta situación es necesaria una implicación activa de todos los actores que intervienen en la gestión forestal y una adecuación de la normativa que regule convenientemente su uso.

20170222_084839

A lo largo de la segunda ponencia, Aniol Ferragut (técnico especialista en incendios forestales) explicó el papel de las quemas prescritas en países como Canadá, EE. UU. y Australia, entre otros, con el fin de conocer los aspectos más relevantes de los modelos ahí implantados. Se puede destacar los siguientes: importante concienciación del uso del fuego por parte de la ciudadanía y de las asociaciones de propietarios forestales, elaboración de planes de quemas a nivel regional a largo plazo, presencia de un sistema de competencias profesionales regulado, cooperación y participación entre la Administración y el sector privado que dispone de una normativa que regula sus competencias en el uso del fuego, etc.

Consecuentemente, se pudo identificar algunas de las carencias que se presentan en nuestro territorio, tanto a nivel social como técnico, que pueden estar dificultando su implantación y que, por lo tanto, es necesario abordar. En una segunda fase, Aniol detalló las características técnicas que se debe considerar en la elaboración de un plan de quema, los aspectos previos a valorar, la definición de objetivos, la identificación del combustible presente y de la estructura objetivo, las funciones del personal que la ejecuta, etc.

20170222_102926

La jornada siguió en Els Estanys de Sils, una zona de humedales donde en los últimos años el Departament de Agricultura, Ramaderia, Pesca i Alimentació de la Generalistat de Catalunya (DARP) ha estado llevando a cabo un programa de quemas para la mejora del hábitat. Jose Ángel Terés, (Servei de Prevenció d’Incendis Forestals) explicó el proyecto, la importancia de su implantación y de los condicionantes a los que se encuentran por las particularidades del lugar.

20170222_132102

Recalcó la relevancia de valorar los múltiples efectos ecológicos favorables que se puede obtener de las quemas y que su uso no se limita a la reducción del combustible para crear estructuras más resilientes frente a los incendios forestales. Subrayó que es primordial una mayor voluntad social y de los profesionales del sector para equipararlas a otros tratamientos silvícolas, asimismo, también se planteó la necesaria adaptación de la normativa para poder llevarlo a cabo.

20170222_132310

La jornada se desarrolló en un ambiente participativo en la que los asistentes pudieron mostrar su interés e inquietudes y en la que se constató la necesidad de implementar medidas significativas para hacer frente al deterioro de las masas forestales tanto a nivel de rodal como de paisaje.

 

One Open Post at PCF – 2017/01!

The Pau Costa Foundation

is now seeking an (1) ADMINISTRATIVE / PROJECT ASSISTANT

Pau Costa Foundation (PCF) is a non-profit international organization advocating a profound change in the perception of landscape fire by the society, divulgating the knowledge on fire ecology, facilitating fire management at landscape level and bridging the gap between research, practitioners and society.

It also aims to serves as information coordination platform and contact point to exchange and transfer knowledge in the field of fire ecology research and operational fire management

The PCF is currently looking for an (1) Administrative / Project Assistant to reinforce its team, undertake the Administrative and Financial tasks and support the General Director.

Find all the detailed information in the atteched document: JobOffer_Administrative_and_ProjectAssistant

Concurs Flami i Flamota

IMG-20161216-WA0011

L’entrega dels premis del Concurs Flami, patrocinat per Reale Gandesa, es va dur a terme el divendres dia 16 de desembre a les 18h a la Biblioteca de Gandesa, a la mateixa sala on s’ha realitzat l’exposició Art&Fire.

El jurat va estar format per un representant de la Pau Costa Foundation (Ruth Domènech), un representant de Bombers de la Generalitat de Catalunya (Càndid ) i la professora de plàstica de l’escola Puig i Cavaller.

Els encarregats de l’entrega de premis van ser: el Sr. Carles Luz (Alcalde de Gandesa), un representant de Reale Gandesa i la Mariona Borràs (Pau Costa Foundation). El premi va ser una Tablet per a tota la família.

IMG-20161217-WA0008

Abans de l’entrega de premis es va estrenar el vídeo en què havien participat els alumnes de l’escola Puig i Cavaller durant el taller MEFITU (16 i 17 de juny):
http://www.paucostafoundation.org/blog/2016/06/27/mefitu-gandesa-i-cat/


Guanyador: TIPUS DE FOCS

IMG_20161216_182945

Primer Finalista:

IMG_20161216_184823

Segon Finalista:

IMG_20161216_184833

Aquesta activitat s’ha enmarcat en la tasca sobre sensibilització a nens i professors del projecte europeu de la DG ECHO eFIREcom.

eFIREcom DG ECHO / Results for children community!

During the last months, some activities have been carried out under the DG ECHO project eFIREcom, Efficient fire risk communication for resilient communities. Among others, we have preared a book for children, a short video to understand fires from a children’s point of view, teaching programs for children youth and teachers and we have presented the eFIREcom project at an international conference. Here are some more details:

Book for children – ‘Flamey and Fierce Flame, from fire to forest fires. We also prevent wildfires with fire’

PORTADA_CONTEThe story narrates the relationship between forests and fire from a cultural and technical point of view and its evolution throughout the last decades. The story aims to prevent wildfires pointing at the risk of uncontrolled ignitions, but also introducing the use of fire as a tool to manage the Mediterranean forest. To facilitate the reading, the story has been complemented with a guide for adults and educators and a glossary defining the most complex concepts related to wildfires and also technical words.

The book has been already printed in Catalan, but it will soon be available in Spanish, English and French. Moreover, a new version of the book adapted to the Maghreb geographical and environmental context will be evaluated during the next months.

A number of activities have been carried out at schools where kids got the book. Such activities were based on the book’s content, for example: scholars performed a play in which the roles were based on the protagonists of the book; a workshop dedicated to introduce wildfire ecology and forest management concepts and a drawing competition for children in collaboration with local entities.

Book available in: French, Spanish, English (coming soon) and Catalan.

A short-video with the objective understanding wildfires through children

Three participatory short videos have IMG_5110been created in order to explain the current situation of wildfires in the Mediterranean area. Interviews to children were held before and after the workshop in order to evaluate their improvement on wildfire knowledge. Kids had to answer some questions as: ‘Which is the difference between fire and wildfire?’.

8-min video available in: Catalan, Spanish, English and French (coming soon)

3-min video available in: Catalan, English and French (coming soon)

Teaching Programmes for children, youth and teachers

In the frame of the eFIREcom project, teaching programs have been developed to be used as educational guides on the field of wildfires for children and youth. The content of these guides is based on fundamental information and technical concepts to help teachers and educators.

Guides available in: Catalan, English, French (coming soon), Spanish

Project presentation – ForestFire2016, Aix-en-Provence

The eFIREcom project and its preliminary results and outcomes were presented at the ‘International Conference on Forest Fires and WUI Fires’ in Aix-en-Provence on 25-27 May​.  A poster describing the eFIREcom project was presented by PCF and FORESPIR during ​the event.

Experts attending the conferences gave a positive feedback to the project and highlighted the importance of communication to prevent wildfires. It was also highlighted the relevance of communication during and after the forest fire emergency. Many speakers identified their concers regarding the wildfire risk communication, in particularly: (1) communities must learn how to live with wildfires, (2) modern societies want to live in the close to the forest, and that means living with fire and smoke.
Participants found that the results of the eFIREcom project will have a major impact on the society due to the current lack of communication tools dealing with forest fires. It was identified that tools are required especially ​for journalists and children.
During the event, PCF and FORESPIR could also exchange some communication experiences with Mrs. Ouahiba Meddour-Sahar, an Algerian expert on wildfires, in order to gather her feedback on the outcomes of the project.​
eFIREcom_ForestFire2016Poster_Ouahida

JC: Fire ecology of Rocallaura Fires (Lleida, Spain), June-July 2016

Versión en castellano

Author: Núria Prat, PhD on Environmental Science at University College Dublin. International Projects Manager at Pau Costa Foundation.

The ‘Rocallaura 1’ wildfire took place on June 23rd close to the Rocallaura village (Spain) propagating through a pine forest (Pinus halepensis). Almost one month later, there was a second wildfire, ‘Rocallaura 2’, on July 19th. This second fire was ignited within the perimeter of the Rocallaura 1 fire. This time the fire spread through the pine forest but also through crop fields, olive plantations and finally getting close to the urban areas of Nalec and Rocafort de Vallbona. A total of 817 ha were consumed by those fires.

Both fires took place in mountain Mediterranean forests, in areas were no forestry-management actions were carried out for decades. From the tree scars we can tell that the area did not have a fire since the Spanish Civil War in the 40s. In the last years, winter and summer droughts have affected the area, and in general all the south-west region of Catalonia. As a consequence, before the fire, the fuels were highly available, enabling the spread of the fire during the events.

Walking on the affected area a month and a half after the second wildfire event, we could observe some short-term effects on the ecosystem. We then decided to write this post to share and discuss these effects with all of you. It is important to highlight that the following lines are only observations, which have not been scientifically tested in the area:

  • The fire spread at a variable intensity, causing a diversity of effects on the ecosystem and creating mosaic. We observed that the changes on the fire intensity are imprinted in the landscape. The diversity of fire intensities created a mosaic of burnt patches within the dense and homogeneous forest mass existing before the fires. The subsequent mosaic combines green, burnt areas and crops. The burnt areas are now new spaces for plants colonising from the contiguous unburnt forest. Overall, causing the regeneration of the forest and enhancing species biodiversity.
  • A few fire-adapted strategies from Pinus halepensis were visible in the areas burnt with high and low severity. The area affected by the leading front of the fire was consumed with the highest intensity. In this area trees were completely burnt leaving behind only dead tree trunks, ashes on the soil and open spaces where sunlight could reach the ground. We also observe that this area is now a “nursery” of pine seeds. During the fire, the cones were heated causing the release and spread of the seeds. Since then, the seeds are on the ground mixed with the soil and ashes and ready to germinate.
Forest area burnt with a high intensity. Photo: PCF
Forest area burnt with a high intensity. Photo: PCF

On the right and left flanks, the fire intensity was low. As a result, only a portion of the trees were burnt. In those areas, the fire propagated mainly consuming the understory vegetation. As a consequence, many tree crowns remained, impeding the penetration of the sunlight to the ground’s surface, which in this case is a mixture of soil, ashes and pine needles.

Forest area burnt with a low intensity. Photos: PCF
Forest area burnt with a low intensity. Photos: PCF
  • A layer of ash and char was accumulated on the top soil and it is now protected from erosion under a layer of pine needles. The ash and char bring minerals and nutrients to the soil fostering the accumulation of organic matter. These conditions are observed mainly under the trees burnt with low severity. The fire consumed most of the understory fuel.
Understory of an area burnt with low intensity. The ground is covered by a layer of pine needles. Photo: PCF
Understory of an area burnt with low intensity. The ground is covered by a layer of pine needles. Photo: PCF

Afterwards, the remaining char and ashes were accumulated on top of the soil providing minerals and nutrients for plants. The pine needles felt on the ground afterwards, protect the soil, char and ash particles from erosion processes. If no post-fire management measures are taken to remove the burnt logs, most of the partially consumed material will degrade forming soil organic matter.

Close-up of the ground a month and a half after the second fire. The ashes and carbon remain underneath the pine needles. Photo: PCF
Close-up of the ground a month and a half after the second fire. The ashes and carbon remain underneath the pine needles. Photo: PCF

 

  • The post-fire accumulation of carbon on the soil can potentially contribute to mitigate the effects of climate change. During the fuel combustion, part of the carbon is released to the atmosphere as greenhouse gasses, mainly as CO2 and CO. However, another part is transformed to organic and mineral carbon (char and ashes). Both compounds remain in the ecosystem and contribute to the carbon-sink function of the forest. What is more, some recalcitrant carbon compounds are formed during the combustion of wood and are considered very resistant to degradation (e.g. black carbon), that can remain in the system much longer than green vegetation itself.
  • Despite the lack of rain since the fire, some species start sprouting after a few weeks. Species such as holm oak (Quercus ilex) sprout a month and a half after the fire. This example shows the adaptation of Mediterranean species to forest fires. It should then be considered whether reforestation is necessary after a wildfire, as human intervention will potentially have a higher impact than the ecological fire adaptation developed by Mediterranean plants over millennia.
Example of a holm oak naturally sprouting in the area burnt with a high intensity of Rocallaura 1. Photo: PCF
Example of a holm oak naturally sprouting in the area burnt with a high intensity of Rocallaura 1. Photo: PCF
  • Some bird species take advantage of the fire effects on vegetation and landscape caused by the fire. Birds such as the great spotted woodpecker (Dendrocopos major) or the great tit (Cyanistes caeruleus) usually remain in the burnt areas if the burnt tree trunks are not removed. Since the presence of fungi and insects is usually higher in dead trees, these are areas of food source for insectivorous birds. We observed trunks without bark indicating bird activity in areas were fire intensity was high.

Birds can take advantage of the new mosaic: they can keep living in the green areas and explore the burnt ones. Consequently, protecting green trees from fungi and insect plagues.

The nests of some singular birds, such as the Northern goshawk (Accipiter gentilis) could had been affected by the fires. Nevertheless, since Northern goshawk hunts in open areas, the fire perturbation could cause an increase of the number of this bird in a mid and long term scale.

The open areas can also restore habitat for species such as the Ortan bunting (Emberiza hortulana), black wheatear (Oenanthe leucura) or the Bonelli’s eagle (Aquila fasciata), especially in areas were the dense forest replaced open spaces in the last decades. Finally, it should be mentioned that several studies indicate that the management of the burnt fuel (e.g. removal of dead tree trunks), could have a higher impact to bird populations than the fire perturbation itself.

Pine trees in the area burnt with a high intensity. The bark of some of the trees have been removed by birds looking for food sources. Photo: PCF
Pine trees in the area burnt with a high intensity. The bark of some of the trees have been removed by birds looking for food sources. Photo: PCF

During the next weeks we will publish a second post talking about the Rocallaura fires and the re-ignition of the fire that took place 26 days after the suppression of the first fire. We will discuss what occurred with the smouldering fire during that month.

We would like to thank Francesc Moncasí for his contribution on the section of fire effects on birds!